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Septicemia

¿Qué es la septicemia?

La septicemia es el nombre clínico del envenenamiento de la sangre causado por bacterias. La septicemia que progresa al shock séptico tiene una tasa de muerte de hasta el 50 por ciento, según el tipo de organismo involucrado. La septicemia es una emergencia médica y necesita tratamiento médico urgente.

¿Cómo se relaciona la septicemia con la meningitis?

Algunas bacterias que causan meningitis pueden causar también septicemia, particularmente la forma meningocócica. Cuando el meningococo invade el cuerpo, ingresa desde la garganta. Juego llega al torrente sanguíneo y viaja a través de la sangre a las meninges.

  • En algunos casos, la bacteria se multiplica sin control en el torrente sanguíneo. Eso resulta en septicemia, antes de que la bacteria pueda infectar las meninges.

  • En otros casos, la infección en el torrente sanguíneo y en las meninges se desarrolla al mismo tiempo. Esos pacientes desarrollan tanto septicemia como meningitis.

  • En una minoría de casos, el cuerpo puede evitar que la bacteria se multiplique en el torrente sanguíneo, pero no en las meninges. Estos pacientes desarrollan meningitis.

¿Cuáles son los síntomas de la septicemia?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la septicemia. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de manera diferente.

Los pacientes con septicemia desarrollan con frecuencia una erupción hemorrágica, un racimo de manchas minúsculas de sangre que se ven como pinchazos de alfiler en la piel. Si no se trata, estos gradualmente se hacen más grandes y comienzan a verse como moretones frescos. Estos moretones se juntan luego para formar áreas más grandes de daños y decoloración de piel púrpura.

La septicemia se desarrolla muy rápido. El paciente se enferma rápidamente y puede:

  • Perder interés en la comida y en sus alrededores

  • Volverse febril

  • Sentir frío, y tener las manos y los pies fríos

  • Ponerse letárgico o ansioso, o agitarse

  • Entrar en coma y, algunas veces, llegar a la muerte

Quienes se enferman más lentamente pueden también desarrollar algunos de los signos de la meningitis. Los síntomas de la septicemia pueden parecerse a otras afecciones o problemas médicos. Siempre hable con su proveedor de atención médica para un diagnóstico.

Tratamiento de la septicemia

El tratamiento específico para la septicemia será determinado por su proveedor de atención médica según:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica

  • La gravedad de la afección

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas con respecto a la evolución de la afección

  • Su opinión o preferencia

La septicemia es una emergencia médica que necesita atención médica inmediata. En la mayoría de los casos, el tratamiento involucrará medicamentos antibióticos.

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