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Hígado graso agudo del embarazo

¿Qué es el hígado graso agudo del embarazo (AFLP, por sus siglas en inglés)?

El hígado graso agudo del embarazo (AFLP, por sus siglas en inglés) es un trastorno del embarazo poco frecuente, pero grave, que consiste en una acumulación excesiva de grasa en el hígado o en las células del hígado. En el hígado normalmente se acumula grasa en forma de triglicéridos y ácidos grasos, pero el exceso puede provocar daños en el hígado. Si bien es poco común, el AFLP es un trastorno grave que no puede predecirse ni prevenirse.

¿Qué causa hígado graso agudo del embarazo?

Se desconoce la causa exacta del hígado graso agudo del embarazo Avances recienten indican que el AFLP puede ser el resultado de una disfunción de la mitocondria en la oxidación de los ácidos grasos del hígado, en particular una deficiencia de 3-hidroxiacil-CoA deshidrogenasa de cadena larga, una enzima que degrada una cadena larga de ácidos grasos. Si bien el riesgo de hígado graso agudo del embarazo en embarazos posteriores no es conoce, puede volver a producirse en embarazos futuros, incluso si la mujer es negativa para la mutación de 3-hidroxiacil-CoA deshidrogenasa de cadena larga (LCHAD, por sus siglas en inglés).

¿Por qué es un problema el hígado graso agudo del embarazo?

De no tratarse el AFLP, tanto la madre como el feto corren riesgos extremadamente altos. La insuficiencia hepática, las hemorragias, la insuficiencia renal y las infecciones graves pueden poner en riesgo la vida de la madre y del feto. Por fortuna, el diagnóstico y el tratamiento precoz ayudan a mejorar los resultados.

¿Cuáles son los síntomas del hígado graso agudo del embarazo?

El AFLP habitualmente comienza en el tercer trimestre del embarazo. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de esta enfermedad. Sin embargo, cada mujer puede experimentarlos de forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Náuseas o vómitos

  • Dolor abdominal, en especial en la zona superior derecha

  • Malestar (molestias generales)

  • Dolor de cabeza

  • Cansancio

  • Confusión

  • Ictericia (color amarillento en piel, ojos y membranas mucosas)

Los síntomas del hígado graso agudo del embarazo pueden parecerse a los de otras enfermedades o trastornos médicos. Siempre consulte a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el hígado graso agudo del embarazo?

Además del examen físico y la historia clínica completa, el diagnóstico del AFLP es más preciso si se efectúa mediante una biopsia de hígado (se toma una muestra de tejido hepático para examinarlo en el microscopio), pero este método no siempre es posible durante el embarazo. Normalmente, los síntomas del AFLP son suficientemente claros para diagnosticar la enfermedad. Los análisis de sangre pueden descartar la presencia de otros trastornos o enfermedades con síntomas similares. También puede efectuarse el diagnóstico mediante una ecografía (técnica de diagnóstico por imágenes que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia y una computadora para crear imágenes de los vasos sanguíneos, tejidos y órganos) o tomografía computarizada (procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de radiografías y tecnología computarizada para obtener imágenes transversales del cuerpo, a menudo llamadas "axiales", tanto horizontales como verticales).

Tratamiento del hígado graso agudo del embarazo

Una vez diagnosticada la enfermedad, se induce el parto tan rápido como sea posible para reducir al mínimo los riesgos de la madre y del bebé. La madre puede necesitar cuidados intensivos durante varios días tras el parto hasta que su estado mejore. En la mayoría de los casos, la función hepática se normaliza tras algunas semanas.

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