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Hiperemesis gravídica

¿Qué es la hiperemesis gravídica?

Aproximadamente la mitad de las embarazadas experimentan náuseas y vómitos ocasionales durante el primer trimestre, un trastorno que se conoce como "náuseas matutinas", porque los síntomas suelen ser más pronunciados durante la mañana. En algunos casos, las náuseas y los vómitos persisten durante todo el embarazo. Las náuseas matutinas pueden deberse a los cambios en los niveles hormonales durante el embarazo.

Un pequeño porcentaje de mujeres desarrolla una forma grave de náuseas y vómitos durante el embarazo denominada "hiperemesis gravídica". En este trastorno, las náuseas y los vómitos pueden ser continuos, y las mujeres presentan pérdida de peso, deshidratación y cambios en su metabolismo.

¿Qué causa la hiperemesis gravídica?

Se desconoce la causa de la hiperemesis gravídica, pero es posible que esté relacionada con las hormonas. Es más común en casos de embarazos múltiples (mellizos, trillizos, etc.) y en mujeres con migraña. Es mucho más probable que las mujeres con hiperemesis gravídica en un embarazo previo vuelvan a sufrirlo en embarazos futuros.

¿Por qué es un problema la hiperemesis gravídica?

La hiperemesis gravídica puede provocar desequilibrios en los líquidos y electrolitos, y deficiencias de nutrición. Se puede presentar daño al hígado e ictericia (color amarillento de la piel, los ojos y las membranas mucosas). Puede producirse una deficiencia de tiamina.  Una pérdida de peso excesiva y una mala nutrición de la madre pueden afectar el crecimiento fetal.

¿Cuáles son los síntomas de la hiperemesis gravídica?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la hiperemesis gravídica. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Náuseas constantes, en especial durante el primer trimestre

  • Vómitos luego de comer o beber

  • Vómitos no relacionados con el consumo de alimentos

  • Pérdida de peso (en especial del 5 por ciento o más del peso de la mujer antes del embarazo)

  • Deshidratación

Los síntomas de la hiperemesis gravídica pueden parecerse a los de otras enfermedades o trastornos médicos. Siempre consulte a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la hiperemesis gravídica?

Además de la historia clínica y un examen físico completo, la pérdida de peso y los desequilibrios de electrolitos (detectados mediante un examen de sangre) ayudan al diagnóstico de la hiperemesis gravídica.

Tratamiento de la hiperemesis gravídica

El médico determinará el tratamiento específico basado en lo siguiente:

  • Embarazo, estado de salud general e historia clínica

  • Gravedad de la enfermedad

  • Tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Expectativas para la evolución de la afección

  • Opinión o preferencia del paciente

Los objetivos del tratamiento son los siguientes:

  • Reducir náuseas y vómitos

  • Sustituir líquidos y electrolitos

  • Mejorar la nutrición y el aumento de peso

En general se requiere la internación para la hiperemesis gravídica. Se suprimen todos los alimentos y bebidas temporalmente para dejar descansar al tubo digestivo. Casi siempre es necesario administrar líquidos por vía intravenosa (IV, por sus siglas en inglés) para sustituir los líquidos y corregir los desequilibrios de electrolitos. En ocasiones se administran sedantes y medicamentos antieméticos (antivomitivos). Cuando otros tratamientos no funcionan, se puede utilizar esteroides, alimentación por sonda y nutrición parental total (preparación de nutrientes y calorías por vía intravenosa).

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