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Arritmias en niños

¿Qué es una arritmia cardíaca?

Una arritmia (llamada también disritmia) es un ritmo anormal del corazón. El corazón es una bomba hecha de tejido muscular. Su acción de bombeo es regulada por un sistema de conducción eléctrica que coordina las contracciones de las diversas cámaras del corazón. Los problemas con este sistema de conducción eléctrica pueden causar una arritmia.

Las arritmias pueden hacer que el corazón bombee con menos efectividad debido a que la coordinación del músculo cardíaco se pierde. Ciertas arritmias aumentan su riesgo de otros problemas médicos como el derrame cerebral o coágulos sanguíneos.

En una arritmia, las señales eléctricas anormales a través del músculo cardíaco pueden hacer que el corazón lata demasiado rápido, demasiado lento, o en una manera irregular. En alguna de estas situaciones, el corazón puede no poder bombear una cantidad adecuada de sangre al cuerpo con cada latido. Independientemente de por qué el corazón no está bombeando bien, los efectos en el cuerpo son con frecuencia los mismos, e incluyen mala entrega de oxígeno y sangre a todos los tejidos del cuerpo.

¿Cuáles son los síntomas de la arritmia?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la arritmia. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Debilidad

  • Fatiga

  • Palpitaciones del corazón

  • Baja presión arterial

  • Mareos

  • Desmayos

  • Dificultad para alimentarse

Los síntomas de las arritmias pueden parecerse a otras condiciones médicas o problemas del corazón. Siempre consulte con el médico de su hijo para un diagnóstico.

Anatomía del corazón, vista del sistema eléctrico
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El sistema eléctrico del corazón

El corazón es, en los términos más simples, una bomba hecha de tejido muscular. La acción de bombeo del corazón es regulada por un sistema de conducción eléctrica que coordina la contracción de las diversas cámaras del corazón.

¿Cómo funciona el sistema eléctrico del corazón?

El sistema eléctrico en el corazón consiste de nódulos que generan señales eléctricas que viajan a través de las vías de conducción en el músculo cardíaco similar a la forma en que fluye la electricidad a través de líneas de energía de la planta de energía a su casa.

  • Primero, se genera un estímulo eléctrico en una parte especializada del músculo cardíaco llamada nódulo sinusal (también llamado nódulo sinoatrial o nódulo SA). Este es una pequeña masa de tejido especializado localizado en la aurícula derecha (cámara derecha superior del corazón). El nódulo sinusal genera un estímulo eléctrico regular, 60 a 190 veces por minuto, dependiendo de la edad del niño y su nivel de actividad.

  • El impulso eléctrico viaja desde el nódulo sinusal hasta el nódulo auriculoventricular (también llamado nódulo AV) localizado entre la aurícula y los ventrículos.

  • En el nódulo AV, los impulsos se desaceleran durante un muy corto periodo, permitiendo que la aurícula se contraiga una fracción de segundo antes de los ventrículos.

  • La sangre de la aurícula se vacía al ventrículo.

  • La corriente eléctrica continúa luego a través de las vías de conducción vía el haz de His y a los ventrículos.

  • El haz de His se divide en vías derecha e izquierda para proveer estimulación eléctrica a los ventrículos derecho e izquierdo.

  • Los ventrículos luego se contraen y bombean sangre al cuerpo.

 

Bajo algunas condiciones anormales, cierto tejido del corazón es capaz de iniciar un latido, o convertirse en un "marcapasos", justo como el nódulo sinusal. Una arritmia (frecuencia cardíaca anormal) puede ocurrir cuando:

  • El marcapasos natural del corazón (el nódulo sinusal) desarrolla una frecuencia o ritmo anormal.

  • La vía de conducción normal es interrumpida

  • Otra parte del corazón asume el papel de marcapasos

¿Cuáles son los tipos diferentes de arritmias?

Una arritmia auricular es una arritmia causada por el funcionamiento anormal del nódulo sinusal o del nódulo auriculoventricular, o por el desarrollo de otro marcapasos auricular dentro de la aurícula que se encarga de la función del nódulo sinusal.

Una arritmia ventricular es una arritmia causada por un foco eléctrico anormal dentro de los ventrículos, resultando en una conducción anormal del señales eléctricas dentro de los ventrículos. El nódulo sinusal y el nódulo auriculoventricular pueden funcionar normalmente.

Las arritmias pueden también ser clasificadas como lentas (bradiarritmia) o rápida (taquiarritmia). "Bradi-" significa lento, mientras que "taqui-" significa rápido.

A continuación, se enumeran algunas de las arritmias más comunes:

Arritmias auriculares

Arritmias ventriculares

Arritmia sinusal. Una condición en la cual la frecuencia cardíaca varía con la respiración. La arritmia sinusal se encuentra comúnmente en niños; los adultos la pueden tener también con frecuencia. Esta es una condición benigna (no peligrosa).

Contracciones ventriculares prematuras (PCV). Una condición en la cual una señal eléctrica se origina en los ventrículos y hace que los ventrículos se contraigan antes de recibir la señal eléctrica de una aurícula. Las PCV no son poco comunes y típicamente no causan síntomas o problemas. Sin embargo, si la frecuencia de las PCV aumenta significativamente, se pueden experimentar síntomas como debilidad, fatiga, mareos, desmayos o palpitaciones.

Taquicardia sinusal. Una condición en la cual la frecuencia cardíaca es más rápida que lo normal para la edad del niño porque el nódulo sinusal está enviando impulsos eléctricos a una frecuencia más rápida que la usual. De forma más común, la taquicardia sinusal ocurre como una respuesta normal del corazón al ejercicio cuando la frecuencia cardíaca aumenta para hacer frente a los mayores requerimientos de energía. La taquicardia sinusal puede ser completamente apropiada y normal, como cuando un niño hace ejercicio vigoroso. Sin embargo, puede causas síntomas, como debilidad, fatiga, mareos, o palpitaciones si la frecuencia cardíaca se vuelve demasiado rápida para bombear un suministro adecuado de sangre al cuerpo. Con frecuencia, la taquicardia sinusal es temporal, y ocurre cuando el cuerpo está bajo estrés del ejercicio, emociones fuertes, fiebre, o deshidratación, para mencionar una pocas causas. Una vez se elimina el estrés, la frecuencia cardíaca regresará a su frecuencia habitual.

Taquicardia ventricular (VT). Una condición que puede poner en peligro la vida en la cual la señal eléctrica es enviada de los ventrículos a una frecuencia muy rápida pero con frecuencia regular. Si la frecuencia cardíaca es sostenida a una alta frecuencia durante más de 30 segundos, se pueden experimentar síntomas como debilidad, fatiga, mareos, desmayos o palpitaciones. Una persona en VT puede requerir un choque eléctrico o medicamentos para convertir el ritmo de nuevo al ritmo sinusal normal. 

 

Fibrilación ventricular (VF). Una condición en la cual muchas señales eléctricas son enviadas de los ventrículos a una frecuencia muy rápida y errática. Como resultado, los ventrículos no pueden llenarse de sangre y bombear. Este ritmo poner en peligro la vida porque no hay pulso y una pérdida completa de la conciencia. Una persona en VF requiere desfibrilación inmediata para restablecer el ritmo normal y el funcionamiento del corazón. Resultará en una muerte cardíaca súbita si no se trata en segundos.

Contracciones supraventriculares prematuras o contracciones auriculares prematuras (PAC). Una condición en la cual un sitio de marcapasos auricular sobre los ventrículos envía una señal eléctrica temprana. Los ventrículos generalmente pueden responder a esta señal, pero el resultado es un ritmo cardíaco irregular. Las PAC son comunes y pueden ocurrir como resultado de estimulantes como el café, té, alcohol, cigarrillos o medicamentos.

Síndrome de Wolff-Parkinson-White (WPW). Una condición en la cual una señal eléctrica puede llegar al ventrículo demasiado rápida debido a una vía de conducción extra o un atajo de la aurícula a los ventrículos. La taquicardia es un síntoma común.

Taquicardia supraventricular (SVT), taquicardia auricular paroxismal (PAT). Una condición en la cual la frecuencia cardíaca se acelera debido a una serie de latidos tempranos de un sitio de marcapasos auricular o de unión sobre los ventrículos. La PAT generalmente comienza y termina rápidamente, ocurriendo en periodos repetidos. Esta condición causa síntomas como debilidad, fatiga, mareos, desmayos o palpitaciones si la frecuencia cardíaca se vuelve demasiado rápida. Esta condición es el tipo más común de taquicardia anormal en niños, y algunas veces se le llama taquicardia supraventricular paroxismal (PSVT).

 

Aleteo auricular. Una condición en la cual las señales eléctricas vienen de la aurícula a una frecuencia rápida pero regular, haciendo que los ventrículos se contraigan más rápido y aumenten la frecuencia cardíaca. Cuando las señales de la aurícula vienen a una frecuencia más rápida que a la que los ventrículos pueden responder, el patrón del ECG desarrolla una patrón de firma de "dientes de sierra", mostrando dos o más ondas de aleteo entre cada complejo QRS. El número de ondas entre cada complejo QRS se expresa como una razón, es decir, un aleteo auricular de dos a uno significa que dos ondas están ocurriendo entre cada QRS.

 

Fibrilación auricular. Una condición en la cual las señales eléctricas vienen de la aurícula a una frecuencia muy rápida y errática. Los ventrículos se contraen en una manera irregular debido a las señales erráticas que vienen de la aurícula.

 

Los síntomas de diversas arritmias pueden parecerse a otras condiciones médicas o problemas del corazón. Siempre consulte con el médico de su hijo para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican las arritmias?

Además de un historial médico completo y examen físico de su hijo, hay varios tipos diferentes de procedimientos que se pueden usar para diagnosticar las arritmias. Algunos de estos procedimientos incluyen los siguientes:

  • Electrocardiograma (ECG). Un electrocardiograma es una medición de la actividad eléctrica del corazón. Colocando electrodos en lugares específicos en el cuerpo (pecho, brazos y piernas) se puede obtener una imagen, o trazado, de la actividad eléctrica como la recibe e interpreta una máquina de ECG. Un ECG puede indicar la presencia de arritmias u otros tipos de condiciones del corazón. Hay varias variaciones de la prueba del ECG, incluyendo los siguientes:

    • ECG en reposo. Para este procedimiento, se retira la ropa de la parte superior del cuerpo y se colocan parches pequeños y pegajosos llamados electrodos en el pecho, brazos y piernas. Estos electrodos se conectan a la máquina de ECG mediante cables. La máquina de ECG luego se inicia y registra la actividad eléctrica del corazón durante un minuto o algo así. El niño permanece acostado durante este ECG.

    • ECG de ejercicio o prueba de esfuerzo. El niño se conecta a la máquina de ECG como se describió antes. Sin embargo, en lugar de estar acostado, el niño se ejercita caminando sobre una caminadora o pedaleando en una bicicleta estacionaria mientras se registra el ECG. Esta prueba se hace para evaluar cambios en el ECG durante esfuerzo como el ejercicio.

  • Monitor Holter. Un registro de ECG hecho durante un periodo de 24 horas o más. Tres electrodos se conectan en el pecho del niño y a un grabador ECG pequeño y portátil mediante cables conductores. El niño sigue con sus actividades diarias habituales (excepto actividades como darse una ducha, nadar o cualquier actividad que ocasione una cantidad excesiva de sudor que podría hacer que los electrodos se desprendan o caigan) durante este procedimiento. Hay dos tipos importantes de monitoreo Holter, incluyendo las siguientes:

    • Registro continuo
      El ECG se registra continuamente durante todo el periodo de prueba.

    • Monitor de eventos o un registrador implantable
      El ECG se registra únicamente cuando la persona inicia el registro cuando siente los síntomas o cuando detecta un ritmo anormal.

    El monitoreo Holter se puede hacer cuando se sospecha de una arritmia pero que no se ve en un ECG en reposo. Las arritmias pueden ser de corta duración y no verse durante los tiempos de registro más cortos del ECG en reposo.

  • Estudio electrofisiológico (EPS). Una prueba invasiva en la cual se inserta un tubo pequeño y delgado (catéter) en un vaso sanguíneo grande en la pierna o brazo y que se hace avanzar al corazón. Esto le da al médico la capacidad de encontrar el sitio del origen de la arritmia dentro del tejido cardíaco, determinando así la mejor manera de tratarla. Otro procedimiento llamado estudio electrofisiológico esofágico se puede ordenar donde un tubo blando, delgado y flexible se inserta en la fosa nasal y se coloca en el esófago (que está cerca de la aurícula) para brindar un registro de ECG más preciso.

  • Prueba en mesa inclinada. Una prueba que se puede recomendar para niños que tienen episodios de desmayos frecuentes (síncope). La prueba muestra cómo la frecuencia cardíaca y presión arterial responden a un cambio en la posición de estar acostado a estar de pie. Durante esta prueba, se puede dar medicamento intravenoso para ayudar a prevenir un episodio de desmayo una vez el médico ha identificado la causa.

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