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Información general de enfermedades genitourinarias

¿Qué significa "genitourinario"?

"Genitourinario" es una palabra que se refiere a los órganos urinarios y genitales.

La urología es la rama de la medicina relacionada con:

  • El tracto urinario en ambos sexos.

  • El tracto genital o sistema reproductor en el hombre.

Los urólogos son los médicos que se especializan en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades relacionadas con el aparato urinario y el sistema reproductor masculino. Entre los profesionales de la salud que tratan las enfermedades urinarias se incluyen los médicos de cabecera, los pediatras, los ginecólogos, los uroginecólogos y los nefrólogos.

Información general de la anatomía masculina:

Ilustración de la anatomía del aparato reproductor masculino
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  • Ano. El orificio al final del aparato digestivo por donde el contenido del intestino sale del cuerpo.

  • Vejiga. El órgano hueco de forma triangular ubicado en la parte baja del abdomen que contiene a la orina. Está sostenida por ligamentos unidos a otros órganos y a los huesos de la pelvis. Las paredes de la vejiga se relajan y dilatan para acumular la orina, y se contraen y aplanan para vaciarla a través de la uretra.

  • Pene. La parte exterior del órgano reproductor masculino.

  • Recto. El extremo inferior del intestino grueso que llega hasta el ano.

  • Escroto. La bolsa de piel que contiene los testículos.

  • Testículo. Una de las gónadas masculinas que producen semen. Están suspendidos en el escroto mediante los cordones espermáticos.

  • Túnica vaginal. Una bolsa delgada que mantiene los testículos dentro del escroto.

  • Uretra. Un conducto estrecho a través del cual pasa la orina de la vejiga al exterior del cuerpo. El cerebro envía señales a los músculos de la vejiga para que se contraigan y expulsen la orina. Al mismo tiempo, el cerebro envía señales a los músculos del esfínter para que se relajen y permitan la salida de orina de la vejiga a través de la uretra. Cuando todas las señales se suceden en el orden correcto, ocurre la micción normal.

Información general del aparato urinario

El aparato o sistema urinario incluye el sistema de órganos principalmente responsables de la limpieza y filtración del exceso de líquidos y materiales de desecho de la sangre:

  • Los riñones

  • Los uréteres

  • La vejiga

  • La uretra

Los riñones también funcionan como glándulas que producen hormonas necesarias para la producción de glóbulos rojos y regulación de la presión de la sangre.

¿Qué es el sistema genitourinario masculino?

El aparato genitourinario masculino incluye lo siguiente:

  • Testículos

  • Conductos eferentes

  • Epidídimo

  • Conductos eyaculatorios

  • Conductos deferentes

  • Uretra

  • Pene

  • Glándulas accesorias:

    • Próstata

    • Vesículas seminales

    • Glándula bulbouretral

¿Cuáles son las causas de las enfermedades del sistema urinario?

Las enfermedades del sistema urinario pueden incluir enfermedades como insuficiencia renal, infecciones del aparato urinario, cálculos de riñón, agrandamiento de la próstata y problemas de control de la vejiga. Estos problemas del sistema urinario pueden ser causados por lo siguiente:

  • Envejecimiento. A medida que envejecemos, los cambios en la estructura de los riñones pueden causar la pérdida de la capacidad de eliminar los productos de desecho de la sangre; asimismo, los músculos de los uréteres, la vejiga y la uretra tienden a perder algo de su fortaleza.

    Las infecciones urinarias pueden ocurrir debido a que los músculos de la vejiga no se contraen lo suficiente para vaciar la vejiga por completo. La disminución de la fortaleza de los músculos del esfínter y de la pelvis, que puede estar asociada con la edad, también puede causar incontinencia.

  • Enfermedades o lesiones. El daño a los riñones causado por enfermedad o por lesión también puede impedir que la sangre se filtre completamente u obstruir el paso de la orina.

¿Qué tan comunes son las enfermedades genitourinarias en Estados Unidos?

Las enfermedades del riñón y del aparato urinario son una causa importante de enfermedades y muerte en Estados Unidos. La Fundación Nacional del Riñón (The National Kidney Foundation) indica que más de 26 millones de estadounidenses sufren de enfermedades urológicas y del riñón, y que millones de personas más están en riesgo.

¿Cuáles son los síntomas de una enfermedad del riñón o del aparato urinario?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de una enfermedad del riñón o del aparato urinario. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolores de cabeza frecuentes

  • Fatiga

  • Sensación de comezón en todo el cuerpo

  • Dificultad o sensación de ardor durante la micción

  • Micción frecuente, principalmente durante la noche

  • Micción poco frecuente

  • Sangre en la orina

  • Pérdida de apetito

  • Náuseas o vómitos

  • Hinchazón alrededor de los ojos e hinchazón de manos y pies

  • Oscurecimiento de la piel

  • Calambres musculares o dolor en una zona pequeña de la espalda justo debajo de las costillas (que no empeora con el movimiento)

  • Presión arterial alta

Los síntomas de una enfermedad del riñón o del aparato urinario pueden parecerse a los de otras enfermedades o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para obtener un diagnóstico.

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