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Picaduras de insectos

El peligro de las picaduras de insectos

Los dos riesgos más grandes de la mayoría de las picaduras de insectos son la reacción alérgica (que puede ser mortal para algunas personas) y la infección (más común y menos grave).

Las abejas, las avispas, las avispas con pintas amarillas y los avispones pertenecen a una clase de insectos denominada himenópteros. La mayoría de las picaduras de insectos provocan solo una molestia leve. Las picaduras pueden producirse en cualquier parte del cuerpo, ser dolorosas y producir miedo. La mayoría de picaduras son de abejas comunes o de avispas germánicas. Las hormigas coloradas, que se encuentran generalmente en los estados del sur, pueden picar muchas veces. Los sitios de las picaduras tienen más probabilidades de infectarse.

¿Cuáles son los síntomas de las picaduras de insectos?

Los siguientes son los síntomas más comunes de las picaduras de insectos. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • reacciones locales en el sitio, como:

    • dolor;

    • hinchazón;

    • enrojecimiento;

    • picazón;

    • calor;

    • sarpullidos.

  • los síntomas serios que indican una reacción alérgica posiblemente fatal, son:

    • tos;

    • hormigueo en la garganta;

    • opresión en la garganta o en el pecho;

    • problemas para respirar o silbidos;

    • náuseas o vómitos;

    • mareo o desmayo;

    • sudor;

    • ansiedad;

    • sarpullidos que abarcan una extensión importante del cuerpo.

¿Cuál es el tratamiento para las picaduras de insectos?

Las reacciones grandes y locales generalmente no conducen a reacciones generalizadas más graves. Sin embargo, pueden poner en peligro la vida si la picadura se produce en la boca, la nariz o la garganta. La inflamación en estas áreas puede ocasionar dificultadas en la respiración.

El tratamiento para las reacciones locales de picaduras pueden incluir:

  • quite el aguijón mediante el raspado suave de la zona de la picadura con un objeto de filo romo, como una tarjeta de crédito, un cuchillo romo o la uña. No trate de sacarlo tirando, ya que esto puede liberar más veneno;

  • lave bien la zona con agua y jabón;

  • aplique una bolsa fría o de hielo envuelta en un paño fino para ayudar a disminuir la hinchazón y el dolor (alterne cada 10 minutos por un período de 30 a 60 minutos);

  • si la picadura se produce en un brazo o una pierna, mantenga la extremidad elevada para ayudar a reducir la hinchazón;

  • para ayudar a reducir el dolor y la picazón, considere lo siguiente:

    • aplique una pasta de bicarbonato y agua y déjela actuar durante 15 a 20 minutos;

    • aplique una pasta de ablandador de carne no condimentado y agua y déjela actuar durante 15 a 20 minutos;

    • aplique una bolsa de té mojada y déjela actuar durante 15 a 20 minutos;

    • utilice productos de venta libre para las picaduras de insectos;

    • aplique una crema antihistamínica o corticosteroide o una loción de calamina;

    • administre acetaminofén para el dolor;

    • administre antihistamínicos de venta libre, si lo ha aprobado su proveedor de atención médica;

    • observe de cerca a la persona durante la hora siguiente para ver si se presentan síntomas más graves.

Llame al 911 o al servicio médico de emergencias local para una atención inmediata si la picadura fue en la boca, nariz o área de la garganta, o si se presenta algún síntoma grave.

El tratamiento médico de emergencia puede incluir lo siguiente:

  • antihistamínicos por vía intravenosa (IV);

  • epinefrina;

  • corticosteroides u otros medicamentos;

  • análisis de laboratorio;

  • ayuda respiratoria.

Prevención de las picaduras de insectos

Para reducir la posibilidad de picaduras de insectos mientras se encuentra en exteriores, trate lo siguiente:

  • evite usar perfumes, productos para el cabello y otros artículos perfumados;

  • evite la ropa de colores muy brillantes;

  • no salga descalzo. Evite usar sandalias en el césped;

  • utilice repelentes de insectos;

  • evite lugares donde estén presentes abejas y panales. Haga quitar los avisperos por profesionales;

  • si un insecto se acerca, mantenga la calma y aléjese lentamente.

Si tiene una alergia conocida o sospecha que tiene una alergia a las picaduras, usted debe:

  • llevar un botiquín para las picaduras de abejas (tal como Epi-Pen) todo el tiempo y saber utilizarlo. Estos productos están disponibles con receta;

  • utilizar un brazalete o un collar de alerta médica con información sobre su alergia;

  • usar camisas de mangas larga y pantalones largos cuando sale de su casa;

  • hablar con su proveedor de atención médica sobre la posibilidad de ver a un alergista para pruebas de alergia y tratamiento.

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