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Asma

¿Qué es el asma?

El asma es una afección de los pulmones en la que las vías respiratorias se encuentran inflamadas. La exposición a alérgenos o sustancias irritantes causa ataques.Cuando una persona es expuesta a alérgenos o sustancias irritantes suceden varias cosas con las vías respiratorias:

  • El revestimiento de las vías respiratorias se hincha y se inflama.

  • Los músculos que rodeas las vías respiratorias se tensan.

  • Aumenta la producción de mucosidad que genera tapones mucosos en las vías respiratorias.

Se contraen las vías respiratorias, lo que dificulta la entrada y salida de aire de los pulmones.

¿Cuáles son los síntomas del asma?

El asma puede asemejarse a otros trastornos respiratorios, como el enfisema, la bronquitis y las infecciones de tracto respiratorio inferior. Muchas personas tienen la enfermedad sin saberlo. En ocasiones, el único síntoma es tos crónica, en especial por la noche, o tos y sibilancias que se presentan al hacer ejercicio. Los síntomas más comunes son:

  • Sibilancias, o un silbido al respirar

  • Tos frecuente

  • Falta de aire

  • Opresión en el pecho

¿Cuál es la causa del asma?

No se conoce la causa exacta del asma. Se considera que en parte es hereditaria, pero que también involucra muchos otros factores. Una vez que la persona está expuesta a un cierto detonante, el cuerpo libera sustancias que pueden provocar inflamación en las vías respiratorias. El cuerpo también puede liberar sustancias que causan que los músculos de las vías respiratorias se tensionen o se contraigan. Además, se produce un aumento en la producción de mucosidad que puede obstruir las vías respiratorias.

Algunas personas padecen broncoconstricción inducida por el ejercicio (estrechamiento de las vías respiratorias que se produce al ejercitar). Los síntomas aparecen durante, o inmediatamente después, de ejercitar. En algunas personas, el estrés o las emociones fuertes pueden ocasionar un episodio de asma. Cada persona tiene distintos disparadores que causan los síntomas. Hable con su médico de lo que desencadena sus síntomas.

Se considera que los cambios que se producen por el asma suceden en dos etapas, una que ocurre de inmediato y una segunda respuesta que ocurre de 4 a 8 horas después. Ambas producen hinchazón y estrechamiento de las vías respiratorias.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el asma?

Si bien cualquiera puede desarrollar asma, por lo general se presenta en las personas siguientes:

  • Niños y adolescentes desde los 5 a los 17 años

  • Personas que viven en la ciudad

Otros factores incluyen los siguientes:

  • Antecedentes familiares de asma

  • Antecedentes personales de alergias

  • La exposición a ser fumador pasivo

¿Qué sucede durante un ataque de asma o exacerbación?

Las personas que padecen de asma tienen accesos en los cuales las vías respiratorias de los pulmones se estrechan y la respiración se dificulta.

  • La respiración se hace más difícil y puede ser dolorosa.

  • Puede haber dificultad para hablar o dormir.

  • Puede aumentar la tos y la producción de mucosidad.

  • Puede haber sibilancias.

¿Cómo se diagnostica el asma?

Para diagnosticar el asma se recurre a la historia clínica y a un examen físico. También se pueden realizar los exámenes siguientes:

  • Espirometría. Un espirómetro es un aparato que evalúa el funcionamiento pulmonar. La prueba se realiza soplando lo más fuerte posible en un tubo conectado a un espirómetro. Este mide la cantidad de aire espirado y su velocidad. La espirometría se hace para:

    • Controlar enfermedades pulmonares.

    • Controlar la eficacia de un tratamiento.

    • Determinar la gravedad de una enfermedad pulmonar.

  • Control del flujo espiratorio pico (FEP). Esto mide la velocidad máxima a la que una persona puede expulsar aire de los pulmones. La persona inhala profundamente y luego exhala los más rápido y fuerte posible en una boquilla.Los cambios que se producen con el asma reducen la velocidad a la que el aire sale de los pulmones y se puede medir con un FEP. Esta medición es muy importante para evaluar que tan bien controlado está el asma.

  • Radiografía de tórax.

  • Exámenes de sangre. Exámenes para medir los niveles de dióxido de carbono y oxígeno en la sangre.

  • Pruebas de alergia.

¿Cuales son los desencadenantes del asma?

De acuerdo con el CDC, la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología (American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology) y otras organizaciones, los desencadenantes del asma incluyen:

Alérgenos

Infecciones respiratorias

  • polen;

  • moho;

  • proteína animal (por ejemplo, caspa, orina o aceite de la piel);

  • polvo del hogar o ácaros del polvo;

  • excremento de cucaracha;

  • ciertos alimentos.

Infecciones que pueden causar irritación de:

  • la nariz;

  • la garganta;

  • los pulmones;

  • senos.

Sustancias irritantes

Medicamentos

  • olores fuertes y aerosoles, como perfumes, productos de limpieza del hogar, vapores de cocina, pinturas y barnices;

  • químicos, como el carbón, el polvo de tiza o de talco;

  • contaminantes del aire, como los químicos del aire y el ozono;

  • condiciones climáticas cambiantes, como cambios en la temperatura, la presión barométrica, la humedad y los vientos fuertes;

  • exposición química en el trabajo, como polvo, gases o vapores.

  • aspirinas;

  • otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), tales como el ibuprofeno, la indometacina y el naproxeno;

  • sulfitos utilizados como conservantes en los alimentos y bebidas.

Ejercicio

Reflujo gastroesofágico (ERGE)

Ejercicio físico vigoroso, como correr larga distancia.

Es común en la gente con asma. Los síntomas pueden incluir acidez, eructos o escupitajos en los niños.

Humo

Ansiedad y estrés

Humo de tabaco inhalado como fumador pasivo.

Humo proveniente de quemar madera en estufas o chimeneas.

Pueden provocar fatiga, lo que afecta el sistema inmunitario y puede aumentar los síntomas de asma o provocar un ataque.

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