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Hepatitis Autoinmunológica

¿Qué es la hepatitis autoinmunológica?

La hepatitis es la inflamación del hígado, que resulta en el daño y destrucción de las células del hígado. En la hepatitis autoinmune, el propio sistema inmunitario del cuerpo destruye las células del hígado. Es una enfermedad inflamatoria crónica del hígado que no suele tener causa conocida. Se ha asociado con un trastorno denominado hipergammaglobulinemia. La hipergammaglobulinemia es un trastorno en el cual existen demasiados anticuerpos de proteínas en la sangre. Una infección crónica o ciertas enfermedades malignas de la sangre pueden provocar hipergammaglobinemia. En ciertas personas, la hepatitis autoinmunológica puede curarse sin tratamiento alguno, pero en la mayoría, es crónica y puede llevar a cirrosis e insuficiencia del hígado.

La hepatitis autoinmune se puede clasificar como de tipo 1 o tipo 2. El tipo 1 (clásico) es la forma más común.  Puede aparecer a cualquier edad, pero generalmente afecta más a las mujeres jóvenes que a los hombres.  Además, con el tipo 1 se pueden asociar otros trastornos autoinmunes como tiroiditis, enfermedad de Graves y colitis ulcerativa.  El tipo 2 generalmente afecta a las niñas de entre 2 y 14 años de edad, pero no aparece en adultos.

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis autoinmunológica?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la hepatitis autoinmunológica. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Ictericia: color amarillo de la piel y de los ojos.

  • Fatiga.

  • Dolor abdominal.

  • Acné severo.

  • Dolor en las articulaciones.

  • Hinchazón en las articulaciones.

  • Cese de la menstruación.

  • Dolor en el pecho.

  • Diarrea.

  • Fiebre.

  • Abdomen agrandado debido a un hígado y bazo agrandados.

  • Vasos sanguíneos en forma de araña en la piel.

  • Orina oscura.

  • Heces pálidas o de color gris.

  • Ascitis: acumulación de fluido en la cavidad abdominal.

Los síntomas de la hepatitis autoinmunológica pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte siempre a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la hepatitis autoinmunológica?

Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para el diagnóstico de la hepatitis autoinmunológica pueden incluir los siguientes:

  • Exámenes de sangre específicos, tales como:

    • Exámenes de la función del hígado.

    • Recuento de glóbulos rojos.

    • Tiempos de sangrado.

    • Exámenes de electrólitos.

    • Exámenes de otras sustancias químicas del organismo.

    • Anticuerpos autoinmunes.

  • Tomografía computarizada (también llamada escáner CT o CAT). Procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de tecnologías de rayos X y computadoras para obtener imágenes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. La tomografía computarizada muestra más detalles que los rayos X regulares.

  • Imágenes por resonancia magnética (su sigla en inglés es MRI).  Procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y estructuras dentro del cuerpo. La persona se acuesta en una cama que se mueve dentro de la máquina de resonancia magnética cilíndrica. La máquina toma una serie de imágenes del interior del cuerpo mediante campos magnéticos y ondas de radio. La computadora mejora las imágenes producidas. El examen no causa dolor y no implica exposición a la radiación. Debido a que la máquina de resonancia magnética es como un túnel, algunas personas son claustrofóbicos o no pueden permanecer inmóviles durante la prueba, y puede ser que les administra un sedante para ayudarlos a relajarse.  No se permitan objetos metálicos adentro del cuarto de MRI, por eso las personas con marcapasos o clips metálicas o varillas dentro del cuerpo no pueden hacerse este examen. Toda la joyería debe ser removida antes del procedimiento. 

  • Biopsia del hígado.  Procedimiento en el que se toman muestras de tejido del hígado (con aguja o durante una operación) para examinarlas con un microscopio.

Tratamiento de la hepatitis autoinmunológica

El tratamiento específico de la hepatitis autoinmunológica será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

El objetivo del tratamiento de la hepatitis autoinmunológica es lograr que la enfermedad entre en remisión (ausencia parcial o total de síntomas). Esto se logra mediante la administración de corticosteroides y medicamentos inmunosupresores. La remisión puede durar desde seis meses a un año o más. Si la persona desarrolla insuficiencia del hígado, se debe evaluar la necesidad de un trasplante de hígado.

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