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Terapia con hormonas

¿Qué es la terapia con hormonas?

Las hormonas son sustancias químicas producidas por las glándulas, como los ovarios y los testículos. Las hormonas ayudan a algunos tipos de células cancerosas para crecer, como el cáncer de mama y cáncer de próstata. En otros casos, las hormonas pueden matar a las células cancerosas, las células cancerosas crecen más lentamente o detienen su crecimiento. La terapia hormonal como tratamiento del cáncer puede implicar tomar medicamentos que interfieren con la actividad de la hormona o detener la producción de las hormonas. La terapia hormonal puede implicar la extirpación quirúrgica de una glándula que produce las hormonas.

¿Cómo funciona la terapia con hormonas?

Su médico puede recomendar una prueba del receptor de la hormona para ayudar a determinar las opciones del tratamiento y para ayudar a aprender más sobre el tumor. Esta prueba puede ayudar a predecir si las células del cáncer son sensibles a las hormonas.

La prueba de receptores hormonales mide la cantidad de ciertas proteínas (llamadas receptores de hormonas) en el tejido canceroso. Las hormonas (como el estrógeno y la progesterona que se producen naturalmente en el cuerpo) pueden unirse a estas proteínas. Si la prueba es positiva, se indica que la hormona está ayudando probablemente a las células cancerosas para crecer. En este caso, la terapia con hormonas se puede dar para bloquear la forma en que funciona la hormona y ayudar a mantener la hormona lejos de las células cancerosas (receptores hormonales). Si la prueba es negativa, la hormona no afecta el crecimiento de las células cancerosas y se puede indicar otros tratamientos eficaces para el cáncer. Siempre hable de los resultados de la prueba del receptor de la hormona con su médico.

Si la prueba indica que las hormonas afectan su cáncer, el cáncer puede ser tratado de alguna de las siguientes maneras:

  • Tratamiento de las células cancerosas para evitar que la recepción de las hormonas que necesitan para crecer

  • Tratamiento de las glándulas que producen las hormonas para evitar la producción de hormonas

  • Cirugía para extirpar glándulas que producen las hormonas, tales como los ovarios que producen estrógeno, o los testículos que producen testosterona

El tipo de terapia hormonal que una persona recibe depende de muchos factores, tales como el tipo y tamaño del tumor, la edad de la persona, la presencia de receptores de hormonas en el tumor y otros factores.

¿Cuándo se administra la terapia con hormonas?

Su médico puede prescribir la terapia hormonal antes de algunos tratamientos contra el cáncer o después de otros tratamientos contra el cáncer. Si la terapia hormonal se administra antes del tratamiento primario, se le llama tratamiento neoadyuvante. Los tratamientos neoadyuvantes ayudan a eliminar las células cancerosas y contribuir a la eficacia de la terapia primaria. Si la terapia hormonal se administra luego del tratamiento primario, se le llama tratamiento adyuvante. La terapia adyuvante se administra para mejorar la posibilidad de una cura.

Con algunos tipos de cáncer, los pacientes pueden recibir terapia hormonal tan pronto como se diagnostique el cáncer, y antes de cualquier otro tratamiento. Se puede reducir un tumor o puede detener el avance de la enfermedad. Y en algunos casos el cáncer, como el cáncer de próstata, es útil en el alivio de los síntomas dolorosos y angustiantes de la enfermedad avanzada. El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) señala que si bien la terapia con hormonas no cura el cáncer de próstata, por lo general se reducirá o detendrá el avance de la enfermedad, a menudo durante años.

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