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Cáncer laríngeo (cáncer de laringe)

¿Qué es el cáncer laríngeo?

El cáncer laríngeo son células cancerígenas que se encuentran en cualquier parte de la laringe, la cual está formada por la glotis, la supraglotis y la subglotis.

La laringe, a veces denominada caja de la voz, es un tubo de dos pulgadas de ancho ubicado en el cuello, en la parte superior de la tráquea. El cartílago que está frente a la laringe suele llamarse nuez de Adán.

Las cuerdas vocales son dos bandas de músculo que forman una V dentro de la laringe.

El área de la laringe donde están ubicadas las cuerdas bocales se llama glotis. La zona que está por encima de las cuerdas vocales se llama supraglotis y la que está por debajo, subglotis. La epiglotis es una aleta en la parte superior de la tráquea que se cierra sobre la laringe para protegerla de la comida que se traga y pasa al esófago.

El aire entra en el cuerpo a través de la nariz o la boca y luego viaja a través de la laringe y la tráquea hasta los pulmones. Asimismo, el aire sale por el mismo lugar. Normalmente, las cuerdas vocales no hacen ruido durante la inspiración o exhalación.

Cuando una persona habla, las cuerdas vocales se tensan, se juntan y el aire de los pulmones pasa entre ellas a la fuerza. Esto las hace vibrar y produce el sonido.

Se calcula que se les diagnosticará cáncer laríngeo a unas 12.300 personas en los Estados Unidos en el 2013. Alrededor de 3.600 muertes ocurrirán por este motivo en el 2013, según los informes de la Sociedad Americana Contra el Cáncer.

¿Cuáles son los síntomas cáncer laríngeo?

Los siguientes son los síntomas más comunes del cáncer laríngeo. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • tos persistente;

  • dolor de garganta persistente;

  • sensación de tener un bulto en la garganta;

  • ronquera o cambios en la voz;

  • problemas para tragar;

  • atragantarse frecuentemente con la comida;

  • dolor al tragar;

  • problemas de respiración;

  • respiración ruidosa;

  • dolor de oído persistente;

  • bultos en el cuellos;

  • pérdida de peso inesperada;

  • mal aliento.

Los síntomas del cáncer laríngeo pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre deje que el diagnóstico lo realice su médico.

¿Cuál es la causa del cáncer laríngeo?

Se desconoce la causa exacta; sin embargo, hay determinados factores de riesgo que pueden aumentar las posibilidades de que una persona desarrolle este tipo de cáncer.

Factores de riesgo para el cáncer laríngeo

Los factores de riesgo incluyen:

  • tabaquismo;

  • alcoholismo;

  • mala nutrición;

  • el sexo de la persona. el cáncer laríngeo es más común en hombres que en mujeres;

  • la edad. La mayoría de las personas que padecen esta enfermedad tienen más de 65 años;

  • la raza. el cáncer laríngeo es más común entre los afroamericanos;

  • la exposición en el lugar de trabajo. Las personas expuestas a polvo de madera, gases de pinturas, asbestos u otros productos químicos suelen tener un riesgo mayor de desarrollar cáncer laríngeo;

  • la ERGE. La enfermedad de reflujo gastroesofágico es un factor de riesgo del cáncer de esófago y se lo está estudiando como posible factor de riesgo del cáncer laríngeo.

¿Cómo se diagnostica el cáncer laríngeo?

Además de un examen físico e historia clínica completa, su proveedor de atención médica puede examinarle minuciosamente el cuello en busca de bultos, hinchazón, sensibilidad y otros cambios.

Se pueden realizar dos tipos de laringoscopia:

  • la laringoscopia indirecta. Se introduce en la garganta un pequeño espejo de mango largo para poder examinar la laringe;

  • la laringoscopia directa. Se inserta por la nariz o la boca un instrumento llamado laringoscopio. Se trata de un tubo delgado y con luz que proporciona una mejor visión de la zona que la laringoscopia indirecta.

También se puede realizar una biopsia, que es la extracción de una muestra de tejido para que un patólogo la examine con un microscopio.

Si se encuentran células cancerígenas se pueden utilizar procedimientos de diagnóstico por imagen para determinar la extensión o el estadio del cáncer.

Tratamiento del cáncer de laríngeo

Su médico determinará el tratamiento específico para el cáncer laríngeo según lo siguiente:

  • su edad, estado general de salud e historia clínica;

  • qué tan avanzada se encuentre la enfermedad;

  • su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias;

  • las expectativas para la trayectoria de la enfermedad;

  • su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir una o más de las siguientes opciones:

  • radioterapia para matar las células cancerígenas o para evitar que crezcan en la zona tratada;

  • cirugía para extraer las células cancerígenas o el tumor;

  • quimioterapia para encoger los tumores o matar las células cancerígenas que puedan haberse expandido a otras partes del cuerpo;

  • tratamiento localizado para matar las células cancerígenas.

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