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Audífonos

¿Qué son los audífonos?

Casi 36 millones de adultos en los Estados Unidos tiene algún grado de pérdida de audición. Los audífonos pueden ayudar a mejorar la audición y el lenguaje, especialmente en personas con pérdida neurosensorial de la audición (pérdida de audición en el oído interno debido a daño de las células pilosas o daño del nervio acústico) La pérdida neurosensorial de la audición puede ser causada por virus o bacterias, ruidos, lesión, infección, envejecimiento, ciertos medicamentos, defectos de nacimiento, tumores, problemas circulatorios de la sangre o presión de la sangre alta y derrame cerebral.

Los audífonos son dispositivos electrónicos o que funcionan con pilas que tienen la capacidad de amplificar y modificar el sonido. Un micrófono recibe el sonido y lo convierte en ondas sonoras, que se convierten a la vez en señales eléctricas.

¿Cuáles son los distintos tipos de audífonos?

El tipo de audífono recomendado depende de las actividades laborales y domésticas de la persona, sus limitaciones físicas y su estado de salud, y preferencia personal. Existen muchos tipos de audífonos en el mercado, y las compañías siguen trabajando para inventar nuevos y mejores audífonos. Sin embargo, hay cuatro tipos básicos de audífonos disponibles hoy en el mercado. Consulte con su médico para obtener información adicional sobre cada uno de los siguientes tipos:

Audífonos del tipo dentro del oído (ITE, por sus siglas en inglés)Foto de un audífono del tipo dentro del oído

Estos audífonos vienen en cajas de plástico que encajan en el oído externo. Se utilizan generalmente en la pérdida de audición de leve a grave y pueden acomodar otros dispositivos técnicos para la audición, como la telebobina, un mecanismo utilizado para mejorar el sonido durante las llamadas telefónicas. Sin embargo, su tamaño pequeño puede dificultar la realización de ajustes. Además, los audífonos ITE pueden dañarse por la cera y el drenaje del oído.

Audífonos del tipo detrás del oído (BTE, por sus siglas en inglés) Foto de un audífono del tipo detrás del oído

Los audífonos del tipo detrás del oído, como su nombre lo indica, se usan detrás del oído. Este tipo de audífono, que viene en una caja, se conecta a un molde de plástico dentro del oído externo. Estos audífonos se utilizan generalmente para la pérdida de audición de leve a grave. Si se colocan mal, los audífonos BTE pueden producir ruido de fondo, un molesto "silbido", en el oído. En todo caso, todos los audífonos pueden producir ruido de fondo.

Audífonos de canal

Los audífonos de canal encajan directamente en el canal auditivo y vienen en dos tamaños: audífonos del tipo dentro del canal (ITC, por sus siglas en inglés) y audífonos del tipo completamente dentro del canal (CIC, por sus siglas en inglés). Hechos a la medida para acoplarse perfectamente al tamaño y forma del canal del oído del paciente, los audífonos de canal se emplean generalmente cuando existe pérdida de audición de leve a moderada. Sin embargo, debido a su tamaño pequeño, puede ser difícil hacer ajustes en ellos o sacarlos. Además, los audífonos de canal pueden dañarse por la cera y el drenaje del oído.

Audífonos corporales

Generalmente se utilizan cuando se produce una pérdida de audición profunda, o en el caso de que otros tipos de audífonos no hayan resultado beneficiosos, los audífonos corporales están unidos a un cinturón o bolsillo y conectados al oído con un cable.

¿Quién podría ser candidato para utilizar audífonos?

Cualquiera que tenga una pérdida de audición que pueda mejorarse con la utilización de los audífonos puede beneficiarse. El tipo de audífono recomendado puede depender de diversos factores, que incluyen, entre otros, los siguientes:

  • La forma del oído externo (es posible que en las orejas deformadas no puedan acomodarse los audífonos del tipo detrás del oído).

  • La profundidad de la depresión cercana al canal auditivo (cuando es demasiado superficial puede que no se adapten los audífonos del tipo dentro del oído).

  • El tipo y la gravedad de la pérdida de audición.

  • La destreza manual de la persona para quitarse y ponerse el audífono.

  • La cantidad de cera que se forma en el oído (las cantidades excesivas de cera o de humedad pueden impedir el uso de los audífonos del tipo dentro del oído).

  • Los oídos que necesitan drenaje puede que no admitan el uso de ciertos audífonos.

Cómo llevar puesto un audífono

Una vez que se ha encontrado un audífono para los oídos a su medida, la persona debe empezar a utilizar el audífono gradualmente. Puesto que los audífonos no restauran la audición normal, puede tomar algún tiempo acostumbrarse a los diferentes sonidos transmitidos por el dispositivo. La Academia Estadounidense de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (American Academy of Otolaryngology-Head and Neck Surgery) hace las siguientes recomendaciones para cuando empiece a utilizar un audífono:

  • Tenga paciencia y tómese su tiempo para acostumbrarse al audífono y al sonido que éste produce.

  • Comience en ambientes tranquilos y gradualmente avance a ambientes más ruidosos.

  • Experimente dónde y cuándo funciona mejor para usted el audífono.

  • Anote cualquier pregunta y preocupación que tenga, y consúltelas en su próximo examen.

Cómo cuidar de los audífonos

Los audífonos necesitan mantenerse secos. Los métodos para la limpieza de los audífonos varían dependiendo del modelo y la forma. Otros consejos para el cuidado de los audífonos incluyen los siguientes:

  • Mantenga los audífonos alejados del calor y de la humedad.

  • Cambie las baterías periódicamente.

  • Evite utilizar laca para el pelo u otros productos capilares cuando lleve puesto los audífonos.

  • Apague los audífonos cuando no los utilice. 

Consideraciones a tener en cuenta cuando compra un audífono

Es necesario un examen médico antes de comprar un audífono. Los audífonos pueden comprarse a un otorrinolaringólogo (especialista en las afecciones del oído, la nariz, la garganta, y las estructuras relacionadas con la cabeza y el cuello), un audiólogo (especialista que puede evaluar y tratar los problemas auditivos y del equilibrio), o una compañía independiente. Los modelos y precios varían ampliamente. El Instituto Nacional de la Sordera y otras Alteraciones de la Comunicación (National Institute on Deafness and other Communication Disorders) recomienda que haga las siguientes preguntas a la hora de comprar un audífono:

  • ¿Puede mejorarse la pérdida auditiva con intervenciones médicas o quirúrgicas?

  • ¿Qué modelo funcionará mejor para mi tipo de sordera?

  • ¿Puedo "probar" el audífono durante un cierto periodo de tiempo?

  • ¿Cuánto cuesta el audífono?

  • ¿Tienen los audífonos garantía y cubre ésta el mantenimiento y las reparaciones?

  • ¿Puede mi audiólogo u otorrinolaringólogo hacer ajustes y reparaciones?

  • ¿Puede utilizarse cualquier otro dispositivo auxiliar con los audífonos?

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