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Audífonos

¿Qué son los audífonos?

Cerca de 36 millones de adultos en los Estados Unidos tiene algún grado de pérdida de audición. Los audífonos pueden ayudar a mejorar la audición y el lenguaje, especialmente en personas con pérdida neurosensorial de la audición (pérdida de audición en el oído interno debido un daño en las células pilosas o en un nervio acústico). La pérdida neurosensorial de la audición puede producirse por virus, bacterias, ruidos, lesiones, infecciones, envejecimiento, ciertos medicamentos, defectos de nacimiento, tumores, problemas circulatorios o de presión alta y derrame cerebral.

Los audífonos son dispositivos electrónicos que funcionan con pilas con la capacidad de amplificar y modificar el sonido. Un micrófono recibe el sonido y lo convierte en ondas sonoras. Luego convierte esas ondas en señales eléctricas.

¿Cuáles son los distintos tipos de audífonos?

El tipo de audífono recomendado depende de las actividades laborales y domésticas de la persona, sus limitaciones físicas, su estado de salud y su preferencia personal. Existen muchos tipos de audífonos en el mercado y las compañías constantemente inventan nuevos y mejores audífonos. Sin embargo, actualmente, existen 4 tipos básicos de audífonos disponibles en el mercado. Consulte con su médico para obtener información adicional sobre cada uno de los siguientes tipos:

Audífonos intraauriculares (ITE)

Imagen de un audífono intraauricular

Estos audífonos vienen en carcasas de plástico que encajan en el oído externo. Generalmente, se utilizan para pérdidas de audición leves y graves, y pueden acomodar otros dispositivos técnicos para la audición, como la una bobina telefónica, o telecoil, un mecanismo utilizado para mejorar el sonido durante las llamadas telefónicas. Sin embargo, su tamaño pequeño puede dificultar la realización de ajustes. Además, los audífonos ITE pueden dañarse por la cera y el drenaje del oído.

Audífonos retroauriculares (BTE)

Imagen de un audífono retroauricular

Los audífonos retroauriculares se usan detrás del oído. Este tipo de audífono, que viene en una carcasa, se conecta a un molde de plástico dentro del oído externo. Estos audífonos se utilizan generalmente para pérdidas de audición leves y graves. Si se colocan mal, los audífonos BTE pueden producir retorno, un molesto "silbido", en el oído. No obstante, todos los audífonos pueden producir retorno.

Audífonos intracanales (ITC)

Los audífonos intracanales encajan directamente en el canal auditivo y vienen en dos tamaños: audífono intracanal (ITC) y audífonos insertados completamente en el canal (CIC). Hechos a la medida para acoplarse perfectamente al tamaño y la forma del canal del oído del paciente, los audífonos de canal se emplean generalmente cuando existe pérdida de audición de leve a moderada. Sin embargo, debido a su tamaño pequeño, puede ser difícil realizar ajustes o sacarlos. Además, los audífonos de canal pueden dañarse por la cera y el drenaje del oído.

Audífonos corporales o de bolsillo

Generalmente se utilizan cuando se produce una pérdida de audición profunda o si otros tipos de audífonos no fueron eficaces. Los audífonos corporales están unidos a al cinturón o bolsillo del paciente y se conectan al oído con un cable.

¿Quién podría ser candidato para utilizar audífonos?

Cualquier persona que tenga una pérdida de audición que pueda mejorarse con la utilización de audífonos puede beneficiarse. El tipo de audífono recomendado puede depender de diversos factores, que incluyen, entre otros, los siguientes:

  • la forma del oído externo (es posible que en las orejas deformadas no puedan acomodarse los audífonos retroauriculares);

  • la profundidad o el largo del canal auditivo (cuando es demasiado superficial puede que no se adapten los audífonos intraauriculares);

  • el tipo y la gravedad de la pérdida de audición;

  • la habilidad del paciente para quitarse y ponerse el audífono;

  • la cantidad de cera que se forma en el oído (cantidades excesivas de cera o de humedad pueden impedir el uso de audífonos intracanales);

  • los oídos que necesitan drenaje puede que no admitan el uso de ciertos audífonos.

¿Cómo se usa un audífono?

Una vez encontrado un audífono a su medida, debe empezar a utilizar el audífono en forma gradual. Puesto que los audífonos no restauran la audición normal, puede tomar algún tiempo acostumbrarse a los diferentes sonidos transmitidos por el dispositivo. La Academia Americana de Otorrinolaringología-Cirugía Cabeza y Cuello hace las siguientes recomendaciones para empezar a utilizar un audífono:

  • tenga paciencia y tómese su tiempo para acostumbrarse al audífono y al sonido que éste produce;

  • comience en ambientes tranquilos y gradualmente avance a ambientes más ruidosos;

  • experimente dónde y cuándo funciona mejor para usted el audífono;

  • anote cualquier pregunta y preocupación que tenga para evacuarlas en su próximo examen de seguimiento.

¿Cómo cuidar los audífonos?

Los audífonos deben mantenerse secos. Los métodos de limpieza varían con el modelo y la forma. Otros consejos para el cuidado de los audífonos incluyen los siguientes:

  • mantenga los audífonos alejados del calor y de la humedad;

  • cambie las baterías periódicamente;

  • evite utilizar laca para el pelo u otros productos capilares cuando lleve puesto los audífonos;

  • apague los audífonos cuando no los utilice.

Consideraciones a tener en cuenta para comprar un audífono

Es necesario un examen médico antes de comprar un audífono. Los audífonos pueden comprarse a un otorrinolaringólogo (especialista en las afecciones del oído, la nariz, la garganta y las estructuras relacionadas con la cabeza y el cuello), a un audiólogo (especialista que puede evaluar y tratar los problemas auditivos y del equilibrio) o a una compañía independiente. Los modelos y precios varían ampliamente. El Instituto Nacional de la Sordera y otros Trastornos de la Comunicación recomienda que haga las siguientes preguntas a la hora de comprar un audífono:

  • ¿Puede mejorarse la pérdida auditiva con intervenciones médicas o quirúrgicas?

  • ¿Qué modelo funcionará mejor para mi tipo de sordera?

  • ¿Puedo "probar" el audífono durante un cierto periodo de tiempo?

  • ¿Cuánto cuesta el audífono?

  • ¿Tienen garantía los audífonos? ¿cubre el mantenimiento y las reparaciones?

  • ¿Puede mi audiólogo u otorrinolaringólogo hacer ajustes y reparaciones?

  • ¿Puede utilizarse cualquier otro dispositivo auxiliar con los audífonos?

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