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Neuropatía diabética (problemas nerviosos)

¿Qué es la neuropatía diabética?

La neuropatía diabética, un trastorno nervioso, es una complicación de la diabetes que puede producir problemas en todo el cuerpo.

Si tiene diabetes, puede desarrollar problemas nerviosos en cualquier momento. Los problemas nerviosos serios, o la neuropatía clínica, puede desarrollarse dentro de los primero 10 años después de que se le diagnosticó diabetes. El riesgo de desarrollar la neuropatía aumenta con el tiempo que una persona haya tenido diabetes. Alrededor de la mitad de las personas con diabetes tienen alguna forma de neuropatía.

¿Cuál es la causa de la neuropatía diabética?

Si bien las causas exactas de la neuropatía diabética son desconocidas, varios factores pueden contribuir al trastorno, con inclusión de:

  • Glucosa alta en la sangre. La glucosa alta en la sangre causa cambios químicos en los nervios y perjudica la capacidad de estos para transmitir señales. También puede dañar los vasos sanguíneos que llevan el oxígeno y los nutrientes a los nervios; y

  • Factores hereditarios. Existen rasgos genéticos que pueden hacer que algunas personas sean más susceptibles a las enfermedades nerviosas que otras.

¿Cuáles son los síntomas de la neuropatía diabética?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la neuropatía diabética. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas incluyen:

  • entumecimiento en las manos o en los pies;

  • dolor en las manos, los pies o las piernas;

  • problemas con los órganos internos como el tracto digestivo, el corazón o los órganos sexuales. Esto a su vez puede producir:

    • indigestión;

    • diarrea o constipación;

    • mareos;

    • infección de la vejiga;

    • impotencia;

    • debilidad;

    • pérdida de peso;

    • depresión.

Los síntomas de neuropatía diabética se pueden parecer a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre debe consultar a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cuáles son los tipos de neuropatías diabéticas?

La neuropatía difusa es la que afecta muchas partes del cuerpo e incluye las siguientes:

  • neuropatía difusa periférica. Es la neuropatía que afecta los nervios de las extremidades (los pies, las piernas, los brazos y las manos).

    Los síntomas incluyen:

    • entumecimiento;

    • hormigueo, ardor o sensación de punzadas;

    • dolores agudos o calambres;

    • sensibilidad extrema al tacto;

    • pérdida de equilibrio o coordinación;

    • insensibilidad al dolor o al cambio de temperatura.

  • neuropatía difusa autónoma. Esta neuropatía afecta los nervios que suplen a los órganos internos, los procesos y los sistemas del corazón, el aparato digestivo, los órganos sexuales, el tracto urinario y las glándulas sudoríparas.

    Los síntomas incluyen:

    • incontinencia;

    • problemas digestivos;

    • presión arterial baja;

    • mareos;

    • desmayos;

    • percepción de dolor afectada;

    • hipoglucemia;

    • sudor excesivo.

  • neuropatía focal. La neuropatía focal afecta a un nervio y a una parte del cuerpo en forma específica, por ejemplo, los ojos, los músculos faciales, la audición, la pelvis y la parte baja de la espalda, los muslos y el abdomen.

    Los síntomas incluyen:

    • dolor en los muslos;

    • dolor intenso en la parte baja de la espalda o en la pelvis;

    • dolor en el pecho, el estómago o el costado;

    • dolor en el pecho o en el abdomen parecido a la angina, a un ataque cardíaco o al apendicitis;

    • dolor detrás del ojo;

    • inhabilidad para fijar los ojos;

    • visión doble,

    • parálisis en un lado de la cara;

    • problemas auditivos.

¿Cómo se diagnostica la neuropatía?

Además de una historia clínica y un examen físico completo, el médico puede:

  • comprobar la fortaleza muscular;

  • comprobar los reflejos musculares;

  • comprobar la sensibilidad muscular a:

    • la posición;

    • la vibración;

    • la temperatura;

    • el tacto ligero.

  • Ordenar exámenes adicionales, como los siguientes:

    • estudios de la conducción nerviosa (para comprobar el flujo de corriente eléctrica a través de un nervio);

    • electromiografía (para determinar cómo responden los músculos a los impulsos eléctricos);

    • ecografía (para determinar el funcionamiento del tracto urinario);

    • biopsia del nervio (para remover una muestra del nervio y examinarlo).

¿Cuál es el tratamiento para la neuropatía?

El tratamiento específico de la neuropatía será determinado por su médico según:

  • su edad, estado general de salud e historia clínica;

  • qué tan avanzada se encuentre la enfermedad;

  • su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias;

  • las expectativas para la trayectoria de la enfermedad;

  • su opinión o preferencia.

El objetivo del tratamiento es aliviar el dolor y la incomodidad, así como prevenir más daños al tejido. El tratamiento puede incluir:

  • analgésicos;

  • antidepresivos;

  • cremas de uso tópico;

  • terapia de estimulación eléctrica nerviosa transcutánea ("TENS", por sus siglas en inglés);

  • hipnosis;

  • entrenamiento para la relajación;

  • capacitación en retroalimentación biológica;

  • acupuntura.

También puede prescribirse un tratamiento para las complicaciones de la neuropatía, como los problemas gastrointestinales, los mareos, la debilidad y problemas urinarios o sexuales.

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