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Resumen de marcapasos y desfibriladores cardioversores implantables (ICD).

¿Qué es un marcapasos permanente?

Un marcapasos permanente, un pequeño dispositivo que se implanta bajo la piel (con más frecuencia en el área del hombro justo bajo la clavícula), envía señales eléctricas para iniciar o regular una baja frecuencia cardíaca. Un marcapasos permanente se puede usar para que lata el corazón si su marcapasos natural (el nódulo sinoatrial) no funciona adecuadamente y ha desarrollado una frecuencia cardíaca lenta o ritmo anormal, o si las vías de conducción eléctrica están bloqueadas.

Ilustración de un dispositivo marcapasos y el lugar donde se coloca en el pecho
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Un tipo más nuevo de marcapasos, llamado marcapasos biventricular, se usa actualmente en el tratamiento de la disincronía ventricular (patrón de conducción irregular en las cámaras inferiores del corazón) o insuficiencia cardíaca. Algunas veces en la insuficiencia cardíaca, los dos ventrículos no bombean juntos en una manera normal. Cuando esto pasa, el corazón bombea menos sangre. Un marcapasos biventricular regula el ritmo de ambos ventrículos simultáneamente aumentando la cantidad de sangre que bombea el corazón. Este tipo de tratamiento se llama terapia de resincronización cardíaca.

¿Qué es un desfibrilador cardioversor implantable (ICD)?

Un desfibrilador cardioversor implantable (ICD) se ve muy similar a un marcapasos, excepto que es ligeramente más grande. Tiene un generador, uno o más cables, y un electrodo para cada cable. Estos componentes funcionan de forma muy parecida a un marcapasos. Sin embargo, el ICD está diseñado para entregar dos niveles de energía eléctrica: un choque de energía baja que puede convertir un corazón que late a un ritmo anormal de nuevo a una frecuencia cardíaca normal, y un choque de energía alta que se entrega si la arritmia es tan severa que el corazón solo está temblando y no latiendo. 

Ilustración que muestra un dispositivo ICD y el lugar donde se coloca en el pecho
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Un ICD detecta cuando el corazón está latiendo demasiado rápido y entrega un choque eléctrico para convertir el ritmo rápido a un ritmo normal. Muchos dispositivos combinan un marcapasos y un ICD en una unidad para personas que necesitan ambas funciones. Después que se entrega el choque, un modo de ritmo de "respaldo" está disponible si se necesita durante un momento corto.

El ICD tiene otro tipo de tratamiento para ciertos ritmos rápidos llamados estimulación antitaquicardia, un impulso de estimulación rápido enviado para corregir el ritmo.

¿Cuál es la razón para obtener un marcapasos o un ICD?

Los marcapasos se recomiendan de forma más común a pacientes cuya frecuencia cardíaca se reduce a una frecuencia baja poco saludable. Los ICD se recomiendan a pacientes específicos que están en riesgo de arritmias ventriculares potencialmente fatales (un ritmo anormal de las cámaras inferiores del corazón, que puede hacer que el corazón bombee con menos efectividad). Pueden haber otras razones por las que su médico recomienda colocar un marcapasos o ICD.

Cuando el marcapasos natural del corazón o el circuito eléctrico funciona mal, las señales enviadas pueden volverse erráticas: muy lentas, muy rápidas o muy irregulares para estimular las contracciones adecuadas de las cámaras del corazón. Cuando la frecuencia cardíaca se vuelve errática, se le llama arritmia.

Las arritmias pueden causar problemas con las contracciones de las cámaras del corazón:

  • No dejando que las cámaras se llenen con una cantidad adecuada de sangre debido a que la señal eléctrica está haciendo que el corazón bombee demasiado rápido.

  • No dejando que una cantidad suficiente de sangre sea bombeada al cuerpo debido a que la señal eléctrica está haciendo que el corazón bombee demasiado lento o demasiado irregular.

El sistema eléctrico del corazón

El corazón es, en los términos más simples, una bomba hecha de tejido muscular. La acción de bombeo del corazón es regulada por un sistema de conducción eléctrica que coordina la contracción de las diversas cámaras del corazón.

¿Cómo late el corazón?

Ilustración de una sección transversal del corazón y  las vías de conducción eléctrica. La casilla insertada muestra el ritmo normal del corazón
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Un estímulo eléctrico es generado por el nódulo sinusal (llamado también nódulo sinoauricular o nódulo SA), que es una pequeña masa de tejido especializado localizado en la aurícula derecha (cámara superior derecha del corazón). En un adulto, el nódulo sinusal genera regularmente un estímulo eléctrico (para adultos, de 60 a 100 veces por minuto bajo condiciones normales). Este estímulo eléctrico viaja hacia abajo a través de las vías de conducción (similar a la forma en que la electricidad fluye a través de las líneas de energía de la planta de energía a su casa) y hace que las cámaras inferiores del corazón se contraigan y bombeen sangre. La aurícula derecha e izquierda (las dos cámaras superiores del corazón) son estimuladas primero y se contraen un corto periodo de tiempo antes de los ventrículos derecho e izquierdo (las dos cámaras inferiores del corazón). 

El impulso eléctrico viaja del nódulo sinusal a través de la aurícula al nódulo auríciuloventricular (llamado también nódulo AV), donde los impulsos reducen su velocidad durante un corto periodo de tiempo, luego continúan hacia abajo de las vías de conducción por medio de del haz de His a los ventrículos. El haz de His se divide en vías derecha e izquierda para proveer estimulación eléctrica a los ventrículos derecho e izquierdo.

Normalmente en reposo, a medida un impulso eléctrico se mueve a través del corazón, el corazón se contrae cerca de 60 a 100 veces por minuto, dependiendo de la edad de una persona (los niños normalmente tienen frecuencias cardíacas muy altas). Cada contracción de los ventrículos representa un latido. La aurícula se contrae una fracción de segundo antes del ventrículo para que su sangre se vacíe a los ventrículos antes de que los ventrículos se contraigan.

Bajo algunas condiciones anormales, cierto tejido del corazón es capaz de iniciar un latido, o convertirse en un marcapasos. Una arritmia (frecuencia cardíaca anormal) ocurre cuando:

  • El marcapasos natural del corazón desarrolla una frecuencia o ritmo anormal.

  • La vía de conducción normal es interrumpida

  • Otra parte del corazón asume el papel de marcapasos

En alguna de estas situaciones, el cuerpo puede no recibir suficiente sangre debido a que el corazón no puede bombear una adecuada cantidad con cada latido como resultado de los efectos de la arritmia en la frecuencia cardíaca. Sin embargo, los efectos en el cuerpo son frecuentemente los mismos, sea que la frecuencia cardíaca sea demasiado rápida, demasiado lenta o demasiado irregular. Algunos síntomas de las arritmias incluyen, pero no están limitadas a:

  • Debilidad

  • Fatiga

  • Palpitaciones

  • Baja presión arterial

  • Mareos

  • Desmayos

Los síntomas de las arritmias pueden parecerse a otras condiciones médicas. Consulte con su médico para un diagnóstico.

¿Cuáles son los componentes de un marcapasos/ICD permanente?

Un marcapasos o ICD permanente tiene tres componentes principales:

  • Un generador de pulsos que tiene una batería de litio sellada y un paquete de circuitería electrónica, El generador de pulsos produce las señales eléctricas que hacen latir al corazón. La mayoría de generadores de pulsos tienen también la capacidad de recibir y responder a señales enviadas por el corazón mismo.

  • Uno o más alambres (llamados también cables). Los cables son alambres flexibles que conducen señales eléctricas al corazón desde el generador de pulsos. Los cables también transmiten señales del corazón al generador de pulsos. Un extremo del cable se conecta al generador de pulsos y el extremo del electrodo del cable se coloca en la aurícula (la cámara superior del corazón) o en el ventrículo derecho (la cámara inferior del corazón). En el caso del marcapasos biventricular, los cables se colocan en ambos ventrículos.

  • Electrodos, que se encuentran en cada cable.

Los marcapasos pueden "sentir" cuando la frecuencia natural del corazón cae abajo de la frecuencia a la que ha sido programado en la circuitería del marcapasos.

Los cables del marcapasos se pueden colocar en la aurícula derecha, ventrículo derecho o se coloca para marcar el ritmo de ambos ventrículos, dependiendo de la condición que requiere el marcapasos que se insertará. Una arritmia auricular (arritmia causada por una disfunción del nódulo sinusal o el desarrollo de otro marcapasos auricular dentro del tejido del corazón que asume el papel de la función del nódulo sinusal) se puede tratar con un marcapasos auricular permanente cuyo cable está localizado en la aurícula.

Cuando los ventrículos no son estimulados normalmente por el nódulo sinusal u otro sitio del marcapasos auricular natural, se coloca/usa un marcapasos ventricular cuyo cable conductor está localizado en el ventrículo. Es posible tener arritmias auriculares como ventriculares, y hay marcapasos que tienen cables conductores colocados tanto en la aurícula como en el ventrículo.

Un ICD tiene un cable conductor colocado en el ventrículo, ya que es usado para tratar arritmias ventriculares rápidas. Comúnmente, los ICD tendrán un cable auricular y un cable ventricular.

Los marcapasos que regulan el ritmo tanto de la aurícula derecha como del ventrículo derecho se llaman marcapasos "unicamerales". Los marcapasos que regulan el ritmo tanto de la aurícula derecha como del ventrículo derecho del corazón y requieren dos cables de regulación de ritmo se llaman marcapasos "bicamerales". Los marcapasos que regulan el ritmo tanto de la aurícula derecha como de los ventrículos derecho e izquierdo del corazón se llaman marcapasos "biventriculares".

¿Cómo se implanta un marcapasos/ICD?

Radiografía de un marcapasos unicameral implantado

La inserción del marcapasos/ICD se hace en el laboratorio de caterización cardíaca, o en el laboratorio de electrofisiología. El paciente permanece despierto durante el procedimiento, aunque se aplica anestesia local sobre el sitio de la incisión, y generalmente se da sedante para ayudar a que el paciente se relaje durante el procedimiento. Se puede recomendar una noche o dos de hospitalización para que pueda ser observado el funcionamiento del dispositivo implantado.

Aquí se muestra una radiografía de pecho. El espacio grande y blanco en el centro es el corazón. Los espacios oscuros en ambos lados son los pulmones. El objeto pequeño en la esquina superior es un marcapasos implantado.

Una pequeña incisión se hace justo debajo de la clavícula. Los cables del marcapasos/ICD se insertan en el corazón a través de un vaso sanguíneo que corre debajo de la clavícula. Una vez el cable está en su lugar, se prueba para asegurarse de que esté en el lugar correcto y sea funcional. Luego el cable es conectado al generador, el cual se coloca justo debajo de la piel a través de la incisión hecha antes. Una vez está completado el procedimiento, el paciente va a un periodo de recuperación de varias horas.

Hay ciertas instrucciones relacionadas con tener un marcapasos o ICD implantado permanentemente. Por ejemplo, después de que reciba su marcapasos o ICE, usted recibirá una tarjeta de identificación del fabricante que incluye información acerca del modelo específico de su marcapasos y el número de serie así como también cómo funciona el dispositivo. Usted debe llevar siempre consigo esta tarjeta en todo momento para que la información esté siempre disponible a cualquier profesional de atención médica quien puede tener razones para examinarlo y/o tratarlo.

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