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Litotricia

(Litotricia extracorporal por ondas de choque, ESWL, litotricia por ondas de choque)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es la litotricia?

La litotricia es un procedimiento no invasivo (no se perfora la piel) utilizado para tratar los cálculos renales que son demasiado grandes para pasar por las vías urinarias. La litotricia trata los cálculos renales por medio de ondas de choque o de energía ultrasónica que se envían de forma focalizada y directa al cálculo que se localiza previamente con fluoroscopia (un tipo de "película" de radiografías) o ultrasonido (ondas sonoras de alta frecuencia). Las ondas de choque rompen un cálculo grande en cálculos más pequeños que pasarán por el aparato urinario. La litotricia permite a las personas con determinados tipos de cálculos en el aparato urinario evitar un procedimiento quirúrgico invasivo para extraer los cálculos. Con el fin de puntear las ondas, su médico debe ver los cálculos bajo un radiografia o ultrasonida. 

Hay dos tipos de tecnología de ondas de choque. Las máquinas de litotricia originales envían las ondas de choque a través del agua de una tina en la que se coloca a la persona que se está tratando. Esta tecnología se sigue utilizando en la actualidad. Más recientemente, se han desarrollado máquinas que envían ondas de choque a través de almohadones acolchados en una mesa, para que el procedimiento no requiera sumergir a la persona en agua.

Otros procedimientos que se pueden emplear para tratar los cálculos renales incluyen los siguientes:

  • uretroscopia o ureteroscopia. Procedimientos endoscópicos en los que se pueden extraer cálculos en la uretra o el uréter con un dispositivo que se inserta a través de un tubo corto, flexible y con luz llamado endoscopio

  • nefrolitotomía percutánea (cirugía en túnel). Procedimiento quirúrgico para cálculos que no se pueden tratar con litotricia o procedimientos endoscópicos. Consiste en la extracción del cálculo a través de un tubo delgado que se pasa por un túnel que se hace a través de una pequeña incisión en la espalda y que llega hasta el riñón.

  • cirugía abierta. Procedimiento quirúrgico más invasivo en el que se realiza una incisión más grande para acceder directamente al cálculo

  • endoprótesis (stent). Dispositivo sintético tubular que se puede utilizar junto con otros procedimientos. Se puede insertar una endoprótesis (stent) a través de un endoscopio especial en las vías urinarias para permitir que los cálculos pasen con mayor facilidad.

Acerca de los cálculos renales:

Cuando las sustancias que normalmente se excretan a través de los riñones permanecen en las vías urinarias, pueden cristalizarse y endurecerse, formando cálculos renales. Si los cálculos salen del riñón, pueden circular y alojarse en los conductos más estrechos de las vías urinarias. Algunos cálculos renales son pequeños o lisos y pueden pasar fácilmente por las vías urinarias sin causar molestias. Otros cálculos pueden tener aristas ásperas o alcanzar el tamaño de una arveja y causar dolor extremo mientras circulan o cuando se alojan en las vías urinarias. Las áreas más propensas a atrapar cálculos renales son la vejiga, los uréteres y la uretra.

La mayoría de los cálculos renales son pequeños y pueden pasar sin intervención. Sin embargo, en aproximadamente un 20 por ciento de casos, el cálculo supera los 2 centímetros (alrededor de una pulgada) y puede requerir tratamiento. La mayoría de los cálculos renales están compuestos de calcio, aunque se pueden desarrollar otros tipos de cálculos renales. Entre los tipos de cálculos renales se incluyen:

  • cálculos de calcio. El calcio, una parte normal de una dieta saludable que usan los huesos y los músculos, normalmente se elimina con el resto de la orina. Sin embargo, el exceso de calcio que el cuerpo no utiliza puede combinarse con otros productos de desecho y formar un cálculo.

  • cálculos de estruvita. Los cálculos de estruvita, compuestos de magnesio, fosfato y amonio, pueden formarse después de una infección de las vías urinarias.

  • cálculos de ácido úrico. Los cálculos de ácido úrico pueden formarse cuando hay demasiado ácido en la orina, como sucede con determinadas enfermedades como la gota o el cáncer.

  • cálculos de cistina. Los cálculos de cistina están formados por cistina, uno de los componentes que forman los músculos, los nervios y otras partes del cuerpo.

¿Cómo funciona el aparato urinario?

Ilustración de la anatomía del aparato urinario, vista frontal
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El cuerpo toma los nutrientes de los alimentos y los convierte en energía. Después de que el cuerpo ha tomado los alimentos que necesita, deja productos de desecho en el intestino y en la sangre.

El aparato urinario mantiene los productos químicos, como el potasio, el sodio y el agua en equilibrio, y elimina un tipo de desecho de la sangre llamado urea. La urea se produce cuando los alimentos que contienen proteínas, como la carne, aves y ciertas verduras, se descomponen en el cuerpo. La urea se transporta en el torrente sanguíneo a los riñones.

Las partes del aparato urinario y sus funciones:

  • dos riñones. Un par de órganos de color marrón morado, situados debajo de las costillas hacia el centro de la espalda. Su función es:

    • eliminar los desechos líquidos de la sangre en forma de orina

    • mantener un equilibrio estable de sales y otras sustancias en la sangre

    • producir eritropoyetina, una hormona que ayuda en la formación de glóbulos rojos

    • regular la presión arterial

    Los riñones eliminan la urea de la sangre a través de unas unidades de filtración diminutas llamadas nefronas. Cada nefrona consta de una bola formada por pequeños capilares sanguíneos, llamados glomérulos, y por un pequeño tubo llamado túbulo renal. La urea, junto con el agua y otras sustancias de desecho, forma la orina al pasar a través de las nefronas y al bajar por los túbulos renales.

  • dos uréteres. Conductos estrechos que llevan orina de los riñones a la vejiga. Los músculos de las paredes de los uréteres se contraen y relajan continuamente e impulsan la orina hacia abajo, fuera de los riñones. Si la orina retrocede, o si se queda sin moverse, puede desarrollarse una infección del riñón. Aproximadamente cada 10 ó 15 segundos, los uréteres vacían cantidades pequeñas de orina en la vejiga.

  • vejiga. Órgano hueco de forma triangular, ubicado en la parte inferior del abdomen. Se sostiene en su lugar a través de ligamentos que están unidos a otros órganos y a los huesos pélvicos. Las paredes de la vejiga se relajan y se expanden para almacenar la orina, y se contraen y se aplanan para vaciar la orina a través de la uretra. La vejiga normal de un adulto sano puede almacenar hasta dos tazas de orina durante dos a cinco horas.

  • dos esfínteres. Músculos circulares que ayudan a impedir el escape de la orina cerrándose firmemente como una cinta de goma alrededor del orificio de la vejiga

  • nervios de la vejiga. Le avisan a la persona cuando necesita orinar, o vaciar la vejiga

  • uretra. Tubo a través del cual sale la orina del cuerpo. El cerebro envía señales a los músculos de la vejiga para que se contraigan y expulsen la orina. Al mismo tiempo, el cerebro envía señales a los esfínteres para que se relajen y permitan la salida de orina de la vejiga a través de la uretra. Cuando todas las señales se suceden en el orden correcto, ocurre la micción normal.

Razones para realizar el procedimiento

Cuando los cálculos renales son tan grandes que no pueden pasar por las vías urinarias, pueden causar dolor intenso y también pueden bloquear el flujo de orina. Puede producirse una infección. La litotricia se puede realizar para tratar ciertos tipos de cálculos renales en determinados lugares de las vías urinarias.

Su médico puede recomendarle una litotricia por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

Es posible que desee preguntarle a su médico sobre la cantidad de radiación utilizada durante el procedimiento y los riesgos relacionados con su situación particular. Es una buena idea llevar un registro de su historial de exposición a la radiación, como exploraciones anteriores y otros tipos de exploraciones radiológicas, para que pueda informar a su médico. Los riesgos asociados con la exposición a la radiación pueden estar relacionados con la cantidad acumulativa de exámenes y/o tratamientos realizados con rayos-X durante un largo período de tiempo.

Las complicaciones de la litotricia pueden incluir, entre otras, las siguientes:

  • sangrado alrededor del riñón

  • infección

  • obstrucción de las vías urinarias por fragmentos de cálculos

  • resto de los fragmentos de piedra que pueden requerir más que litotricias

Las contraindicaciones de la litotricia incluyen, entre otras, las siguientes:

  • embarazo

  • un gran aneurisma de aorta

  • determinados trastornos hemorrágicos

  • determinadas deformidades del esqueleto que impiden dirigir con precisión las ondas de choque

Los pacientes con marcapasos cardíacos deben informarlo a su médico. La litotricia puede realizarse en pacientes con marcapasos siempre que se cuente con la aprobación de un cardiólogo y se tomen ciertas precauciones. Los marcapasos sensibles a la frecuencia que se implantan en el abdomen pueden dañarse durante la litotricia.

Es posible que existan otros riesgos dependiendo de su estado de salud específico. Recuerde consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

La obesidad y los gases intestinales pueden interferir con un procedimiento de litotricia.

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento mediante el cual autoriza la realización del procedimiento. Lea el formulario atentamente, y pregunte si hay algo que no le resulta claro.

  • Además de una historia clínica completa, su médico puede necesitar realizar un examen físico completo para asegurarse de que usted se encuentra en buen estado de salud antes de someterse al procedimiento. Es posible que le hagan análisis de sangre y otras pruebas de diagnóstico.

  • Es posible que se le indique ayunar antes del procedimiento, según el tipo de anestesia o sedación que se utilice. Recibirá instrucciones sobre cuántas horas deberá ayunar antes del procedimiento, si fuera necesario.

  • Si está embarazada o sospecha que puede estar embarazada, debe informárselo a su médico.

  • Informe a su médico si es sensible o alérgico a algún medicamento, al látex, cinta o agentes anestésicos (locales y generales).

  • Informe a su médico sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos de hierbas que esté tomando.

  • Informe a su médico si tiene antecedentes de trastornos hemorrágicos, o si está tomando medicamentos anticoagulantes (diluyentes sanguíneos), aspirina u otros medicamentos que afecten la coagulación de la sangre. Quizás sea necesario dejar de tomar estos medicamentos antes del procedimiento.

  • Tal vez le administren un sedante antes del procedimiento para ayudar a que se relaje. Si se le administra anestesia o un sedante antes o durante del procedimiento, necesitará que alguien lo lleve a su casa.

  • En función de su estado clínico, su médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

Ilustración de la litrotricia
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La litotricia puede realizarse de forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y de las prácticas de su médico.

Por lo general, la litotricia sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite la ropa, joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.

  2. Si le indican que se quite la ropa, le entregarán una bata para que se la ponga.

  3. Se le colocará una vía intravenosa (IV) en el brazo o en la mano.

  4. Puede recibir un sedante o agente anestésico para asegurar que permanezca inmóvil y sin dolor durante el procedimiento.

  5. Una vez que la sedación haya hecho efecto, se lo colocará sobre un almohadón lleno de agua o se lo sumergirá en una tina llena de agua.

  6. Una vez que se hayan localizado los cálculos con fluoroscopia o ultrasonido, se lo colocará en la posición que permita el acceso más directo al cálculo.

  7. Si permanece despierto durante el procedimiento, puede sentir unos ligeros golpecitos en la piel.

  8. Se creará una secuencia de ondas de choque para destrozar los cálculos renales.

  9. Durante el procedimiento se controlarán los cálculos con fluoroscopia o ultrasonido.

  10. Es posible que se coloque una endoprótesis (stent) en el uréter para facilitar el paso de los fragmentos de cálculos.

  11. Una vez que los fragmentos de cálculos sean lo suficientemente pequeños como para pasar por el aparato urinario, finalizará el procedimiento.

Después del procedimiento

Después de la cirugía, lo trasladarán a la sala de recuperación donde permanecerá en observación. Una vez que la presión arterial, el pulso y la respiración estén estables y que usted esté alerta, lo llevarán a la habitación o le darán el alta para que regrese a su hogar.

Puede reanudar su dieta y actividades normales a menos que el médico le indique lo contrario.

Se le pedirá que beba abundante líquido para diluir la orina y reducir la molestia que causa el paso de los fragmentos de cálculos.

Puede haber sangre en la orina durante un tiempo después del procedimiento. Es normal que esto ocurra.

Usted puede notar los moretones en la espalda o el abdomen.

Tome un analgésico para el dolor, de acuerdo con las recomendaciones de su médico. La aspirina y determinados medicamentos contra el dolor pueden aumentar las probabilidades de hemorragias. Asegúrese de tomar sólo los medicamentos recomendados.

Es posible que le administren antibióticos después del procedimiento. Asegúrese de tomarlos exactamente como se le recetó.

Se le podrá pedir que cuele la orina para que los cálculos o fragmentos de cálculos restantes puedan ser enviados al laboratorio para su examen.

Se programará una cita de seguimiento dentro de algunas semanas después del procedimiento. Si se colocó una endoprótesis (stent) durante el procedimiento, es posible que se la extraigan en este momento.

Avísele a su médico si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • fiebre y/o escalofríos

  • ardor al orinar

  • frecuencia o urgencia urinaria

  • extremo dolor en la parte inferior de la espalda

Es posible que el médico le dé instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

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American Urological Association, Inc. (Asociación Americana de Urología, Inc.)

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK) (Instituto Nacional de la Diabetes y de Las Enfermedades Digestivas y del Riñón)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Kidney Foundation (Fundación Nacional del Riñón)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

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