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Estudio del sueño

(polisomnograma)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es un estudio del sueño?

El sueño es un estado de inconsciencia relativa y quietud de los músculos voluntarios (músculos que se controlan con la voluntad). Las etapas del sueño comprenden desde el sueño liviano al profundo y cada una tiene características específicas que pueden medirse. Un estudio del sueño consiste en varias pruebas médicas realizadas al mismo tiempo durante el sueño. Estas pruebas miden las características específicas del sueño y ayudan a diagnosticar trastornos del sueño. El estudio del sueño también se llama polisomnograma.

El término "polisomnograma" indica que se hacen múltiples pruebas en un estudio del sueño. Dividiendo la palabra en sus partes "poli" indica muchos, mientras que "somno" significa sueño y "grama" significa registro: muchos registros del sueño. Los registros básicos pueden incluir lo siguiente:

  • Electroencefalografía (EEG). Mide la actividad de las ondas cerebrales

  • Electrooculograma (EOG). Mide el movimiento ocular

  • Electromielografía (EMG). Mide el movimiento muscular

  • Otros registros. Puede usarse el electrocardiograma (ECG) para obtener la actividad eléctrica del corazón; los registros de video también pueden ser parte del procedimiento.

Mujer tendida en la cama con cables pegado a la frente.

Los estudios del sueño generalmente se realizan en un laboratorio del sueño durante las horas de sueño normales de una persona. El objetivo es registrar la actividad cerebral y del cuerpo que se produce durante el sueño para poder diagnosticar y tratar trastornos del sueño.

Además de los polisomnogramas, pueden realizarse múltiples pruebas de latencia del sueño (MSLT, por sus siglas en inglés) y múltiples pruebas despierto (MWT). Las múltiples pruebas de latencia del sueño miden cuánto tarda en dormirse, mientras que las múltiples pruebas despierto miden si puede permanecer despierto durante momentos específicos.

Los médicos capacitados en medicina del sueño evalúan los resultados de la prueba para determinar el curso de acción y resolver problemas relacionados con el sueño. Un técnico del sueño capacitado estará con usted en el laboratorio del sueño durante el período de la prueba.

¿Qué puede medirse en un estudio del sueño?

Pueden medirse diversas actividades e indicadores corporales durante un estudio del sueño. Las mediciones pueden incluir:

  • Movimiento ocular. Cantidad de movimientos oculares y su frecuencia o velocidad

  • Actividad cerebral. Corrientes eléctricas del cerebro

  • Movimiento de las extremidades. Cantidad e intensidad de los movimientos

  • Patrones respiratorios. Cantidad y profundidad de las respiraciones

  • Ritmo cardíaco. Actividad eléctrica del corazón

  • Saturación de oxígeno. Porcentaje de oxígeno en la sangre

  • Equilibrio ácido/base del estómago. Cantidad de ácido secretado durante el sueño

  • Latencia del sueño. Tiempo que se tarda en dormirse

  • Duración del sueño. Período de tiempo en que una persona permanece dormida

  • Eficiencia del sueño. Relación entre el tiempo total de sueño y el tiempo total en la cama

  • Despertares. Yendo de más profundo a las etapas más ligeras de sueño o despertar, asociada a movimientos de las extremidades o cambios en la respiración. 

Razones para realizar el procedimiento

Diversas afecciones pueden causar dificultades para dormirse. Los motivos comunes para realizar un estudio del sueño incluyen:

  • Ronquidos excesivos

  • Apnea del sueño (períodos en los cuales se detiene la respiración)

  • Somnolencia durante el día

  • Insomnio (incapacidad de dormir)

  • Narcolepsia (comienzo inesperado del sueño)

  • Síndrome de las piernas inquietas (afección que provoca sensaciones molestas en las piernas)

Los terrores nocturnos (pesadillas que ocurren durante la etapa en que no se sueña), hablar o caminar dormido y los trastornos del movimiento ocular rápido son afecciones menos frecuentes pero también pueden requerir un estudio del sueño para obtener un diagnóstico y tratamiento precisos.

Su médico puede recomendarle también un estudio del sueño por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

No existen riesgos conocidos para un estudio del sueño además de la posible irritación de la piel debido a los electrodos que se adhieren a la misma.

Antes del procedimiento

  • El médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que pueda tener.

  • Es posible que se le pida que restrinja sus horas de sueño antes del estudio, por ejemplo evitando dormir una siesta.

  • Informe a su médico sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos de hierbas que esté tomando, debido a que pueden alterar los resultados de la prueba.

  • Evite productos que contengan cafeína durante varios días antes de la prueba debido a que pueden hacer que tarde más en dormirse.

  • No se permiten los sedantes durante el estudio del sueño debido a que pueden alterar los resultados.

  • Es posible que le entreguen un cuestionario o diario del sueño (y a su compañero de cama, si corresponde) para completar anticipadamente. Brinde las respuestas más precisas posibles.

  • Tomar una ducha antes de ir al laboratorio del sueño puede ser útil; sin embargo, evite usar lociones o aceites sobre la piel porque los electrodos podrían no adherirse bien.

  • Es posible que lo animen a traerse su propio pijama o almohada.

  • Si fuera necesario, podrá ducharse y vestirse para ir a trabajar la mañana siguiente al estudio del sueño.

  • En función de su estado clínico, su médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

En general el estudio del sueño se realiza en forma ambulatoria durante la noche. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y de las prácticas de su médico.

En general, el estudio del sueño (polisomnografía) sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite las joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.

  2. Se le pedirá que se ponga el pijama o una bata de hospital.

  3. Se le colocarán unos pequeños discos metálicos o electrodos en la cabeza y el cuerpo para los cables de EEG, ECG, EOG y EMG.

  4. Se le aplicarán monitores de oximetría del pulso (que mide el nivel de oxígeno en los vasos sanguíneos) y del flujo de aire (que mide la respiración), en un dedo y en la cara, respectivamente.

  5. Será necesario mantener la temperatura de la sala a un determinado nivel, pero puede usar mantas si lo necesita.

  6. Se apagarán las luces y comenzará el monitoreo antes que se duerma.

  7. Para pruebas múltiples de latencia del sueño (MSLT), le asignarán periodos cortos de sueño en determinados intervalos.

  8. Para las pruebas múltiples de pruebas despierto (MWT) se le pedirá que trate de permanecer despierto durante determinados períodos de tiempo.

  9. Cuando haya finalizado el estudio, se le quitarán los electrodos y otros dispositivos.

Después del procedimiento

En general, no se requiere un cuidado especial después de un estudio del sueño y los resultados pueden demorar varios días. Sin embargo, es posible que el médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

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American Academy of Family Physicians (Academia Americana de Médicos de Familia)

American Academy of Sleep Medicine (Academia Americana de Medicina del Sueño)

American Board of Sleep Medicine (Tablero Americano de la Medicina del Sueño)

American Lung Association (Asociación Americana del Pulmón)

National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI) (Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y la Sangre)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

National Sleep Foundation (Fundación Nacional del Sueño)

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