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Cirugía de reemplazo de rodilla

(Artroplastia total de rodilla, Artroplastia de rodilla, Reemplazo total de rodilla, Reemplazo de rodilla)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es una cirugía de reemplazo de rodilla?

El reemplazo de rodilla, llamado también artroplastia, es un procedimiento quirúrgico que reemplaza una rodilla dañada por la artritis. Se utilizan partes metálicas y plásticas para cubrir las extremidades de los huesos que forman la articulación de la rodilla, junto con la rótula. Puede considerarse la posibilidad de realizar esta cirugía en personas que padecen artritis grave o una lesión de rodilla grave.

Diversos tipos de artritis pueden afectar la articulación de la rodilla. La artrosis, una enfermedad degenerativa de las articulaciones que afecta principalmente a adultos de mediana y avanzada edad, puede causar la desintegración del cartílago articular y del hueso adyacente en las rodillas. La artritis reumatoide, que produce inflamación de la membrana sinovial y un exceso de líquido sinovial, puede causar dolor y rigidez. La artritis traumática, artritis producida por una lesión, puede causar daños en el cartílago articular de la rodilla.

El objetivo de la cirugía de reemplazo de rodilla es reemplazar las partes de la articulación de la rodilla que han sido dañadas y aliviar el dolor que no se pueda controlar por medio de otros tratamientos.

Anatomía de la rodilla

Anatomía de la articulación de la rodilla
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Las articulaciones son las áreas donde se encuentran dos o más huesos. La mayoría de las articulaciones son móviles y permiten que los huesos se muevan. Básicamente, la rodilla se compone de dos huesos largos de la pierna unidos por músculos, ligamentos y tendones. Cada extremo del hueso está cubierto por una capa de cartílago que amortigua los golpes y protege la rodilla.

Hay dos grupos de músculos involucrados en la rodilla, incluidos los músculos de los cuádriceps (ubicados en el frente de los muslos), que enderezan las piernas, y los músculos del tendón de la corva (ubicados en la parte posterior de los muslos), que doblan la pierna al nivel de la rodilla.

Los tendones son cordones resistentes de tejido que conectan los músculos a los huesos. Los ligamentos son bandas elásticas de tejido que conectan los huesos entre sí. Algunos ligamentos de la rodilla proporcionan estabilidad y protección de las articulaciones, mientras que otros ligamentos limitan el movimiento hacia atrás y adelante de la tibia (espinilla).

La rodilla está formada por:

  • Tibia. Hueso de la espinilla o hueso más grande de la parte inferior de la pierna.

  • Fémur. Hueso del muslo o hueso de la parte superior de la pierna.

  • Rótula. Hueso de la rodilla.

  • Cartílago. Un tipo de tejido que cubre la superficie de un hueso en la articulación. Los cartílagos ayudan a reducir la fricción del movimiento dentro de una articulación.

  • Membrana sinovial. Tejido que reviste la articulación y la sella en una cápsula articular. La membrana sinovial secreta el líquido sinovial (un fluido transparente y pegajoso) alrededor de la articulación para lubricarla.

  • Ligamento. Un tipo de tejido conectivo elástico resistente que rodea la articulación para brindarle sostén y limitar su movimiento.

  • Tendón. Un tipo de tejido conectivo resistente que conecta los músculos y los huesos, y ayuda a controlar el movimiento de la articulación.

  • Meniscos. Cartílago de forma curva que se encuentra en las rodillas y en otras articulaciones y que actúa como amortiguador, aumenta el área de contacto y hace más profunda la articulación de la rodilla.

Razones para realizar el procedimiento

La cirugía de reemplazo de rodilla es un tratamiento para el dolor y la discapacidad en la rodilla. La enfermedad más frecuente que lleva a la necesidad de realizar una cirugía de reemplazo de rodilla es la artrosis.

La artrosis se caracteriza por la desintegración del cartílago articular. El daño al cartílago y a los huesos limita el movimiento y puede provocar dolor. Las personas con una enfermedad degenerativa grave de las articulaciones pueden ser incapaces de realizar actividades normales que requieren doblarse al nivel de las rodillas, como caminar o subir escaleras, porque resultan dolorosas. Es posible que la rodilla se inflame o "colapse" debido a que la articulación no está estable.

Otras formas de artritis, tales como la artritis reumatoide y la artritis que resulta de una lesión en la rodilla, también pueden provocar la degeneración de la articulación de la rodilla. Además, algunas fracturas, cartílagos y/o ligamentos desgarrados también pueden conducir a un daño irreversible en la articulación de la rodilla.

Si los tratamientos médicos no resultan satisfactorios, la cirugía de reemplazo de rodilla puede ser un tratamiento efectivo. Algunos tratamientos médicos para las enfermedades degenerativas de la articulaciones pueden incluir, entre otros, los siguientes:

  • Medicamentos antiinflamatorios

  • Glucosamina y sulfato de condroitina

  • Medicamentos para el dolor

  • Limitación de las actividades que provocan dolor

  • Dispositivos para ayudar a caminar (como un bastón)

  • Fisioterapia

  • Inyecciones de cortisona en la articulación de la rodilla

  • Inyecciones de viscosuplementación (para añadir lubricación en la articulación para que su movimiento sea menos doloroso)

  • Pérdida de peso (en personas obesas)

Su médico puede recomendarle una cirugía de reemplazo de rodilla por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

Al igual que con cualquier procedimiento quirúrgico, puede haber complicaciones. Algunas de las complicaciones posibles pueden incluir, entre otras, las siguientes:

  • Hemorragias

  • Infecciones

  • Coágulos de sangre en las piernas o los pulmones

  • Soltura o desgaste de la prótesis

  • Fracturas

  • Dolor o rigidez crónicos

El reemplazo de la articulación de rodilla puede aflojarse, desprenderse o no funcionar de la manera que se esperaba. Es posible que tenga que reemplazarse la articulación nuevamente en el futuro.

Pueden lesionarse los nervios o los vasos sanguíneos del área de la cirugía, lo que provocaría debilidad o entumecimiento. Es posible que la cirugía no logre aliviar el dolor en la articulación.

Según su afección médica específica, pueden existir otros riesgos. Antes de someterse al procedimiento, asegúrese de consultar a su médico por cualquier duda o preocupación.

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento en el cual autoriza a que le realicen el procedimiento. Lea atentamente el formulario y pregunte si hay algo que no le queda claro.

  • Además de realizar una historia clínica completa, el médico puede realizar un examen físico para asegurarse de que usted se encuentra en buen estado de salud antes de someterlo al procedimiento. Pueden hacerle análisis de sangre y otras pruebas de diagnóstico.

  • Informe a su médico si tiene sensibilidad o es alérgico a algún medicamento, látex, cinta adhesiva y anestésicos (locales y generales).

  • Notifíquelo también sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos herbarios que esté tomando.

  • Infórmele si tiene antecedentes de trastornos hemorrágicos o si está tomando anticoagulantes (diluyentes sanguíneos), aspirina u otros medicamentos que afecten la coagulación de la sangre. Quizás sea necesario que deje de tomar estos medicamentos antes del procedimiento.

  • Si está embarazada o sospecha que puede estarlo, debe informárselo al médico.

  • Se le pedirá que ayune ocho horas antes del procedimiento, por lo general, después de la medianoche.

  • Tal vez le administren un sedante antes del procedimiento para ayudarlo a relajarse.

  • Puede reunirse con un fisioterapeuta antes de la cirugía para hablar sobre la rehabilitación.

  • Prevea que alguien la ayude con la casa durante una o dos semanas después de recibir el alta del hospital.

  • Según su afección, su médico puede solicitarle otra preparación específica.

Durante el procedimiento

Fotografía de una cirugía de rodilla

El reemplazo de rodilla requiere hospitalización. Los procedimientos pueden variar en función de su afección y de las prácticas de su médico.

La cirugía de reemplazo de rodilla puede a menudo se realiza mientras está dormido bajo anestesia general. Su anestesista le explicará esto con anticipación.

En general, la cirugía de reemplazo de rodilla sigue este proceso:

  1. Le pedirán que se quite la ropa y le entregarán una bata para que se ponga.

  2. Es posible que se le coloque una vía intravenosa (IV) en el brazo o la mano.

  3. Se le colocará en la mesa de operaciones.

  4. Quizás le inserten una sonda urinaria.

  5. Si hay mucho vello en el área donde se realizará la cirugía, es posible que se lo afeiten.

  6. El anestesista controlará continuamente la frecuencia cardíaca, la presión arterial, la respiración y el nivel de oxígeno en la sangre durante la cirugía.

  7. La piel del área donde se realizará la cirugía se limpiará con una solución antiséptica.

  8. El médico realizará una incisión en el zona de la rodilla.

  9. El médico extraerá las superficies dañadas de la articulación de la rodilla y recubrir la articulación de la rodilla con la prótesis. La prótesis de rodilla es de metal y plástico. El tipo más frecuentes de prótesis de rodilla artificial utilizado es la prótesis cementada. Las prótesis no cementadas ya no se eutilizan. Las prótesis cementadas se adhieren al hueso con cemento quirúrgico. Las prótesis no cementadas se adhieren al hueso con una superficie porosa sobre la cual crece el hueso para adherirse a la prótesis. A veces, se usa una combinación de los dos tipos para reemplazar una rodilla.

    La prótesis, por lo general, está compuesta por los siguientes tres elementos: el componente tibial (para reemplazar la parte superior de la tibia, o hueso de la espinilla); el componente femoral (para reemplazar los dos cóndilos femorales [hueso del muslo] y el surco de la rótula) y el componente rotuliano (para reemplazar la superficie inferior de la rótula que roza con el hueso del muslo).

  10. La incisión se cerrará con puntos o grapas quirúrgicas.

  11. Es posible que se coloque un drenaje en la zona de la incisión para eliminar los líquidos.

  12. Se le colocará una venda o un vendaje estéril.

Después del procedimiento

En el hospital

Después de la cirugía, le trasladarán a la sala de recuperación donde permanecerá en observación. Una vez que se estabilicen la presión arterial, el pulso y la respiración y usted esté despierto, le llevarán a su habitación en el hospital. La cirugía de reemplazo de rodilla, generalmente, requiere una hospitalización de varios días.

Es importante comenzar a mover la articulación nueva después de la cirugía. Un fisioterapeuta se reunirá con usted después de la cirugía y planificará un programa de ejercicios para usted. Es posible que se utilice una máquina de movimiento pasivo continuo ("CPM", por su sigla en inglés) para comenzar la fisioterapia. Esta máquina le mueve la nueva articulación de rodilla en todo su rango de movimiento mientras usted descansa en la cama. El dolor se controlará con medicamentos, de modo que usted pueda participar en el ejercicio. Se le dará un plan de ejercicios para que siga en el hospital y después de recibir el alta.

Se le dará el alta para que regrese a su hogar o a un centro de rehabilitación. En cualquiera de los casos, su médico dispondrá la continuación de la fisioterapia hasta que recupere la fuerza muscular y un buena amplitud de movimiento.

En el hogar

Una vez que esté en su hogar, es importante que mantenga limpia y seca el área donde se realizó la cirugía. Su médico le dará indicaciones específicas acerca de cómo bañarse. Durante la visita de seguimiento, se le retirarán los puntos o las grapas quirúrgicas.

Para ayudar a disminuir la inflamación, se le puede indicar que eleve la pierna o que aplique hielo en la rodilla.

Tome un analgésico para el dolor, de acuerdo con las recomendaciones de su médico. La aspirina u otros medicamentos contra el dolor pueden aumentar las probabilidades de que se produzca una hemorragia. Asegúrese de tomar solo los medicamentos que le haya recomendado el médico.

Infórmele a su médico si se presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre

  • Enrojecimiento, hinchazón, hemorragia u otra secreción en la zona de la incisión

  • Aumento del dolor en la zona de la incisión

Puede seguir con su dieta normal, a menos que su médico le indique lo contrario.

No podrá conducir hasta que su médico se lo permita. Pueden aplicarse otras restricciones de actividades. La recuperación completa de la cirugía puede llevar varios meses.

Es importante que evite caerse después de su cirugía de reemplazo de rodilla, ya que las caídas pueden provocar daños en la nueva articulación. Su terapeuta puede recomendar dispositivos auxiliares (bastón o andador) para ayudarle a caminar hasta que recobre la fuerza y el equilibrio.

Realizar ciertas modificaciones en el hogar puede ayudarle durante la recuperación. Estas modificaciones incluyen, entre otras, las siguientes:

  • Pasamanos adecuados en todas las escaleras

  • Pasamanos de seguridad en la ducha o en el baño

  • Banco o silla para la ducha

  • Asiento de inodoro elevado

  • Una esponja con mango largo y una manguera para la ducha

  • Un bastón para vestirse

  • Ayuda para ponerse las medias

  • Calzador con manguillo largo

  • Bastón para alcanzar objetos distantes

  • Retirar las alfombras sueltas y los cables eléctricos que puedan hacerle tropezar

  • Evitar subir escaleras hasta que lo indique su médico

Es posible que su médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Recursos en línea

El contenido brindado aquí tiene únicamente un propósito informativo y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo profesional que usted reciba de su médico. Consulte a su médico ante cualquier duda o preocupación que tenga en relación con su afección.

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Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos

Colegio Estadounidense de Reumatología

Fundación Contra la Artritis

Instituto Nacional de la Salud Infantil y del Desarrollo Humano

Institutos Nacionales de la Salud ("NIH", por sus siglas en inglés)

Biblioteca Nacional de Medicina

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