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Tomografía computarizada (TC o TAC) del abdomen

(Tomografía computarizada del abdomen)

Descripción general del procedimiento

La tomografía computarizada (TC) o tomografía axial computarizada (TAC) es un procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de radiografías y tecnología computarizada para producir imágenes transversales (a menudo llamadas "cortes") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, los músculos, el tejido adiposo, los órganos y los vasos sanguíneos. Las tomografías computarizadas con más detalladas que las radiografías estándar.

En las radiografías estándar, se dirige un rayo de energía a la parte del cuerpo que se está estudiando. Una placa situada detrás de la zona del cuerpo captura las variaciones del rayo de energía después de que éste pasa a través de la piel, el hueso, el músculo y otros tejidos. Aunque puede obtenerse mucha información con las radiografías tradicionales, no es posible obtener muchos detalles de los órganos internos y otras estructuras.

En la tomografía computarizada, el haz de rayos X se mueve en un círculo alrededor del cuerpo. Esto permite tener vistas diferentes del mismo órgano o estructura. La información radiográfica es enviada a una computadora que interpreta los datos y los presenta en forma bidimensional (2D) en un monitor.

Las TC pueden realizarse con o sin ?contraste?. El contraste se refiere a una sustancia administrada oralmente o inyectada por vía intravenosa (IV) que hace que el órgano o tejido en particular que se está estudiando se vea con mayor claridad. Los exámenes por contraste pueden requerir que usted ayune durante un determinado período de tiempo antes del procedimiento. El médico le avisará esto antes del procedimiento.

Las tomografías computarizadas (TC) del abdomen pueden proporcionar información más detallada de los órganos y estructuras abdominales que las radiografías estándar del abdomen, y de esa forma brindan más información relacionada con lesiones o enfermedades de los órganos abdominales.

Las tomografías computarizadas del abdomen también pueden utilizarse para visualizar la colocación de agujas durante biopsias de órganos o tumores abdominales, o durante la aspiración (extracción) de líquido del abdomen. Las tomografías computarizadas del abdomen son útiles para monitorizar tumores y otras condiciones clínicas del abdomen antes y después del tratamiento.

Otros procedimientos relacionados que pueden utilizarse para diagnosticar problemas del abdomen son radiografías del abdomen, ecografía del páncreas, ecografía del hígado, ecografía de la vesícula biliar, ecografía de riñones, procedimientos de endoscopia como colonoscopia, ultrasonido abdominal y angiograma abdominal. Consulte estos procedimientos para obtener información adicional.

Razones para realizar el procedimiento

El abdomen contiene órganos de los sistemas gastrointestinal, urinario, reproductor y endocrino. Se puede realizar una tomografía computarizada (TC) del abdomen y sus órganos para evaluar tumores y otras lesiones, lesiones, sangrado intra-abdominal, infecciones, dolor de pecho inexplicable, obstrucciones u otras condiciones clínicas, especialmente cuando otros tipos de exámenes, como las radiografías o el examen físico, no son concluyentes.

También se puede utilizar una TC del abdomen para evaluar los efectos del tratamiento de tumores abdominales. Otro uso para la TC abdominal es brindar orientación durante biopsias o aspiración de tejido del abdomen.

Su médico puede recomendarle una tomografía computarizada del abdomen por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

Es posible que desee consultar al médico sobre la cantidad de radiación utilizada durante el procedimiento de tomografía computarizada, y los riesgos relacionados con su situación particular. Es una buena idea llevar un registro de sus anteriores exposiciones a la radiación, como tomografías computarizadas anteriores y otros tipos de rayos-X, para que pueda informar a su médico. Los riesgos asociados con la exposición a la radiación pueden estar relacionados a la cantidad acumulativa de exámenes y/o tratamientos con rayos X durante un período de tiempo prolongado.

Si está embarazada o sospecha estarlo, debe informárselo a su médico. La exposición a la radiación durante el embarazo puede provocar anomalías congénitas.

Si se usa un colorante de contraste, existe el riesgo de tener una reacción alérgica al colorante. Los pacientes con alergia o sensibilidad a ciertos medicamentos deben informarlo a su médico. Debe informarle a su médico si alguna vez ha tenido una reacción al colorante de contraste o si ha tenido problemas de los riñones. Una historia de alergia a los mariscos no es considerado ser contraindicación para el contraste yodado. Si usted toma metformina/Glucophage, o un medicamento similar, puede ser que le pidan que deje de tomar el medicamento por 48 horas después de recibir el contraste, como puede causar una condición llamado acidosis metabólica o un cambio peligroso en su pH sanguíneo.

Los pacientes con insuficiencia renal u otros problemas renales deben informárselo a sus médicos. En algunos casos, el material de contraste puede provocar insuficiencia renal especialmente si la persona está deshidratada o ya ha sufrido de insuficiencia renal.

Es posible que existan otros riesgos dependiendo de su estado de salud específico. Recuerde consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

Algunos factores o estados pueden interferir con la precisión de la TC de abdomen. Estos factores incluyen, entre otros, los siguientes:

  • Objetos metálicos dentro del abdomen, como grapas quirúrgicas

  • Bario en los intestinos debido a un procedimiento reciente con bario

  • Gases o heces en el intestino

  • Reemplazo total de cadera

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • Si el procedimiento involucra el uso de un colorante de contraste, se le pedirá que firme un formulario de consentimiento mediante el cual autoriza la realización del procedimiento. Lea el formulario atentamente, y pregunte si hay algo que no le resulta claro.

  • Informe al tecnólogo si alguna vez ha tenido una reacción a un colorante de contraste, o si tiene alergia al yodo.

  • En general, no es necesario ayunar antes de una tomografía computarizada, a menos que se use un colorante de contraste. El médico le dará instrucciones especiales anticipadamente si usará un medio de contraste, y si usted debe abstenerse de ingerir alimentos y líquidos.

  • Infórmele al médico sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos de hierbas que esté tomando.

  • Informe al tecnólogo si está embarazada o sospecha que puede estar embarazada.

  • Informe al tecnólogo si tiene alguna perforación (piercing) en el tórax y/o abdomen.

  • En función de su estado clínico, el médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

Las tomografías computarizadas pueden realizarse de forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y de las prácticas de su médico.

Imagen de un paciente durante una tomografía computarizada, con el médico y el técnico presentes
Tomografía computarizada

Por lo general, la TC de abdomen sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite la ropa, joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.

  2. Si le indican que se quite la ropa, le entregarán una bata para que se la ponga.

  3. Si usted va a someterse a un procedimiento con contraste, le canalizarán una vía intravenosa (IV) en la mano o en el brazo para inyectar el colorante de contraste. Para el contraste por vía oral, le darán un preparado líquido de contraste para que lo beba. En algunos casos, el contraste puede administrarse por vía rectal.

  4. Se acostará en una mesa de exploración que se desliza y entra en una abertura grande y circular de la máquina de escáner. Se pueden usar almohadas y correas para evitar el movimiento durante el procedimiento.

  5. El tecnólogo estará en otro cuarto, donde se encuentran los controles del escáner. Sin embargo, el tecnólogo podrá observarlo constantemente a través de una ventana. Los altavoces dentro del escáner permitirán que el tecnólogo se comunique con usted y lo escuche. Hay un botón de llamada que puede usar para avisar al tecnólogo si tiene algún problema durante el procedimiento. Él estará observándolo en todo momento y estará en comunicación constante.

  6. A medida que el escáner empieza a girar alrededor suyo, pasarán rayos-X a través del cuerpo durante períodos breves. Escuchará sonidos de chasquidos, que son normales.

  7. Los rayos-X absorbidos por los tejidos del cuerpo serán detectados por el escáner y transmitidos a la computadora. La computadora transformará la información en una imagen que será interpretada por el radiólogo.

  8. Es muy importante que permanezca totalmente inmóvil durante el procedimiento. En varios momentos durante la realización del procedimiento, se le puede pedir que contenga la respiración.

  9. Si se usa un colorante de contraste para el procedimiento, después de completar el primer conjunto de exploraciones será retirado del escáner. Se tomará un segundo conjunto de exploraciones después de haber administrado el colorante de contraste.

  10. Si se usa un colorante de contraste para el procedimiento, es posible que sienta algunos efectos cuando se inyecta el colorante en la vía IV. Estos efectos incluyen una sensación de acaloramiento, sabor salado o metálico en la boca, leve dolor de cabeza o náuseas y/o vómitos. Estos efectos generalmente duran unos instantes.

  11. Debe informar al tecnólogo si siente alguna dificultad para respirar, sudoración, entumecimiento o palpitaciones.

  12. Cuando haya finalizado el procedimiento, será retirado del escáner.

  13. Si se colocó una vía IV para la administración del contraste, ésta será retirada.

  14. Es posible que tenga que esperar un momento mientras el radiólogo observa las imágenes, para asegurarse de que estén claras.

Si bien el procedimiento de TC en sí mismo no causa dolor, tener que estar acostado y quieto durante todo el procedimiento podría producir cierta molestia o dolor, particularmente en el caso de una lesión reciente o un procedimiento invasivo, como una cirugía. El tecnólogo empleará todas las medidas posibles para que usted esté cómodo y finalizar el procedimiento cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad o dolor.

Después del procedimiento

Si se empleó colorante de contraste durante el procedimiento, es posible que lo controlen durante un tiempo para verificar efectos colaterales o reacciones al colorante de contraste, como picazón, hinchazón, erupción o dificultad para respirar.

Si siente dolor u observa enrojecimiento y/o hinchazón en el lugar de la vía IV después de volver a su casa, luego del procedimiento, debe informar al médico, ya que esto podría ser un indicio de infección u otro tipo de reacción.

Si se le administra el contraste de forma oral, puede experimentar diarrea después del procedimiento.

De lo contrario, no se requiere ningún tipo de cuidados especiales después de una tomografía computarizada (TC) del abdomen. Puede reanudar su dieta y actividades normales a menos que el médico le indique lo contrario. Es posible que el médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

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American Cancer Society (Asociación Americana del Cáncer)

American College of Gastroenterology (Colegio Americano de Gastroenterología)

American Gastroenterological Association (Asociación Americana de Gastroenterología)

National Cancer Institute (NCI) (Instituto Nacional del Cáncer)

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK) (Instituto Nacional de la Diabetes y de Las Enfermedades Digestivas y del Riñón)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

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