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Crup

¿Qué es el crup?

El crup es una enfermedad que produce una inflamación de las vías respiratorias y problemas respiratorios y es causada por un virus, una bacteria, una alergia o alguna sustancia irritante inhalada. el niño puede tener estridor, un sonido agudo que puede oírse fácilmente cuando el niño inhala (inspiración).

¿Cuál es la causa del crup?

En la mayoría de los casos, el crup es causado por virus. Con muy poca frecuencia, es causado por bacterias, alergia o reflujo estomacal. El crup es causado por una variedad de virus diferentes. El virus más común es el virus parainfluenza. Otros virus pueden incluir los siguientes:

  • Virus respiratorio sincitial (VRS)

  • Virus de la influenza

  • Sarampión

  • Adenovirus

  • Enterovirus

Un niño se infecta por el contacto directo con una persona o con las secreciones de otra persona que está infectada por la enfermedad. La infección comienza en el tracto respiratorio superior y luego se disemina lentamente bajando por el tracto respiratorio. La hinchazón afecta a la zona alrededor de la laringe (caja de la voz) y a la tráquea.

La situación es peor en los casos de los niños más jóvenes porque sus vías respiratorias son más pequeñas. En consecuencia, una pequeña hinchazón puede producir una gran obstrucción en sus vías respiratorias.

Datos acerca del crup

  • El crup se ve más frecuentemente en niños de 3 meses a 5 años de edad

  • La edad pico del crup es a los 2 años de edad

  • El crup es más común en invierno

¿Cuáles son los síntomas del crup?

Los siguientes son los síntomas más comunes del crup. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. A medida que la enfermedad progresa por el tracto respiratorio, los síntomas también cambian y pueden incluir:

  • Goteo nasal, congestión y tos ligera

  • La tos se va tornando "perruna" (similar al ladrido de una foca)

  • Laringitis

  • Fiebre

  • Estridor: (un sonido agudo que generalmente se escucha durante la inspiración, cuando el niño inhala, pero también puede escucharse durante la espiración, cuando el niño exhala).

En muchos casos, los síntomas empeoran durante la noche y despiertan al niño. Asimismo, los síntomas parecen mejorar en la mañana y empeorar con el transcurso del día. La magnitud de la enfermedad depende de cada caso. La mayoría de los niños se mejoran entre tres y siete días. Los síntomas del crup pueden asemejarse a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre debe consultar al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el crup?

Además de una historia clínica y un examen físico completo, los procedimientos de diagnóstico para el crup pueden incluir los siguientes:

  • Radiografías de tórax y cuello. Se trata de un examen de diagnóstico que utiliza rayos electromagnéticos invisibles (rayos X) para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa.

  • Exámenes de sangre.

  • Oximetría de pulso. Un oxímetro es un dispositivo pequeño que mide la cantidad de oxígeno en la sangre. Para obtener esta medición, se pega un pequeño sensor con una cinta adhesiva en un dedo de la mano o del pie. Cuando el dispositivo está encendido, se mostrará una luz roja en el sensor. El sensor no provoca dolor y la luz roja no se calienta.

Tratamiento del crup

El médico de su hijo determinará el tratamiento específico del crup según:

  • La edad, el estado general de salud y la historia médica de su hijo

  • Qué tan avanzada se encuentre la enfermedad

  • La tolerancia que su hijo tenga a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas para la trayectoria de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

En los casos graves de crup, o si su hijo respira con dificultad, puede considerarse la hospitalización. Esto es algunas veces difícil de notar porque la enfermedad fluctúa y su hijo puede parecer mejorar en un momento y luego empeorar nuevamente. El médico de su hijo también puede ordenar los siguientes medicamentos para tratar los síntomas del crup:

  • Tratamientos para la respiración. Ayudan a abrir las vías respiratorias.

  • Medicamentos inyectables. Ayudan a disminuir la inflamación de las vías respiratorias.

  • Esteroides administrados por vía oral. Ayudan con la inflamación de las vías respiratorias.

El tratamiento de apoyo en el hogar puede incluir también:

  • Un humidificador de vapor frío

  • Sacar al niño al exterior a que tome el aire frío y húmedo de la noche

  • Aumentar el consumo de líquidos

  • Tratar la fiebre con acetaminofeno o ibuprofeno, según lo indique el médico de su hijo

  • Mantener a su hijo tan tranquilo y callado como le sea posible para que se esfuerce menos al respirar

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