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Parálisis cerebral

¿Qué es la parálisis cerebral?

La parálisis cerebral (CP) es un término amplio que describe a un grupo de trastornos neurológicos (del cerebro). Es una condición de por vida que afecta la comunicación entre el cerebro y los músculos, causando un estado permanente de movimiento y posturas no coordinadas. La CP podría resultar de varios problemas, como la falta de oxígeno al cerebro, condiciones genéticas, infecciones, hemorragia cerebral, casos severos de ictericia y lesión en la cabeza.

¿Qué causa la parálisis cerebral?

Muchos casos de CP tienen causas desconocidas. El trastorno ocurre cuando existe un desarrollo anormal o daño en las áreas del cerebro que controlan el funcionamiento motriz. Ocurre en aproximadamente tres de cada 1,000 nacimientos. Los factores de riesgo para la CP son los siguientes:

  • Prematuridad

  • Trastornos de coagulación

  • Peso muy bajo al momento del nacimiento (especialmente en bebés que pesan menos de 3.3 libras)

  • Virus

  • Abuso de sustancias o químicos durante el embarazo

  • Infección

  • Sangramiento en el cerebro

  • Trauma

  • Complicaciones del parto y nacimiento (más raro que lo que las personas creen, solamente parece ser la causa en 5 a 10 por ciento de los casos.)

¿Cuáles son los síntomas de la parálisis cerebral?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la CP. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. El niño podría tener debilidad muscular, control motriz deficiente o tener temblores, también llamado espasticidad de los brazos o piernas. También se pude ver rigidez muscular bajo la forma de piernas rígidas o puños apretados. La parálisis cerebral se clasifica de acuerdo al tipo de funcionamiento motriz que el niño pueda tener, incluyendo lo siguiente:

  • Diplejía espástica (disignifica dos). Movimientos espásticos de los brazos y piernas; a la diplejía también se le llama paraplejía.

  • Quadriplejía espástica (quad significa cuatro). Movimientos espásticos en todos los cuatro miembros (brazos y piernas)

  • Hemiplejía espástica (hemi significa mitad). Espasticidad que afecta una mitad o lado del cuerpo (como el brazo derecho y pierna derecha)

  • Doble hemiplejía espástica. Espasticidad en ambos lados del cuerpo, pero la cantidad de temblores es diferente cuando se compara el lado derecho con el lado izquierdo

  • Atetoide (o discinética). Movimiento involuntario (sin capacidad de control), sin propósito y rígido

  • Atáxica. Afecta el equilibrio, llevando a un modo de andar y movimientos inestables que requieren coordinación fina como escribir

Los niños con CP pueden tener problemas adicionales, incluyendo los siguientes:

  • Convulsiones

  • Problemas de visión, auditivos o de habla

  • Discapacidades de aprendizaje y problemas de conducta

  • Discapacidad intelectual

  • Problemas respiratorios

  • Problemas del intestino y la vejiga

  • Anormalidades óseas, incluyendo la escoliosis (una curvatura lateral o de lado y rotación de los huesos de la espalda, dando la apariencia de que la persona se está inclinando hacia un lado)

Los bebés con CP a menudo son lentos para alcanzar etapas de desarrollo como aprender a darse vuelta, sentarse, gatear o caminar. También pueden tener ciertos reflejos presentes que normalmente desaparecen en la infancia temprana. Los síntomas de la CP pueden parecerse a otras condiciones. Siempre consulte con al médico de su hijo para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la parálisis cerebral?

El diagnóstico de la CP se hace con un examen físico. Durante el examen el médico obtiene un historial completo prenatal y del nacimiento del niño. El diagnóstico de la CP por lo general no se realiza sino hasta que el niño tenga al menos de 6 a 12 meses de edad. Este es el momento en el cual el niño debería de estar alcanzando etapas de desarrollo como caminar y control de las manos y cabeza. Sin embargo, aproximadamente la mitad de los niños de los que se sospecha que tienen CP a los 12 meses parecen superarlo a los 2 años de edad. Las pruebas de diagnóstico pueden incluir las siguientes:

  • Examen neurológico. Esto es para evaluar los reflejos y el funcionamiento motriz y del cerebro.

  • Rayos X. Una prueba diagnóstica que usa rayos de energía electromagnética invisible para producir imágenes de los tejidos internos, huesos y órganos sobre una película.

  • Estudios sobre la alimentación

  • Electroencefalograma (EEG). Un procedimiento que registra la actividad eléctrica continua del cerebro mediante electrodos colocados en el cuero cabelludo

  • Pruebas de sangre

  • Análisis de laboratorio de la marcha. Esto es para evaluar el patrón de la marcha del niño.

  • Imágenes por resonancia magnética (MRI). Un procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de órganos y estructuras dentro del cuerpo.

  • Tomografía computarizada (llamada también un CAT o CT). Un procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de rayos X y tecnología computarizada para producir imágenes horizontales, o axiales (llamadas con frecuencia rebanadas) del cuerpo. Un CT muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, músculos, grasa y órganos. Las CT son más detalladas que los rayos X generales.

  • Estudios genéticos. Pruebas de diagnóstico que evalúan las condiciones que tienen una tendencia a aparecer en las familias.

  • Pruebas metabólicas. Pruebas diagnósticas que evalúan la ausencia o falta de una encima específica (por ejemplo, aminoácidos, vitaminas, carbohidratos) que son necesarios para mantener el funcionamiento químico normal del cuerpo.

Tratamiento para la parálisis cerebral

El tratamiento específico para la parálisis cerebral será determinado por el médico de su hijo con base en:

  • La edad, salud global e historial médico de su hijo

  • La extensión de la enfermedad

  • El tipo de CP

  • La tolerancia de su hijo a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas del curso de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

Ya que la CP es una condición de toda la vida que no es corregible, el manejo incluye enfocarse en prevenir o minimizar las deformidades y maximizar las capacidades de la persona en el hogar y en la comunidad. Un niño se trata mejor mediante un equipo interdisciplinario que puede incluir los siguientes proveedores de atención médica:

  • Pediatra/Médico familiar

  • Cirujano ortopeda. Un cirujano que se especializa en condiciones de los músculos, ligamentos, tendones y huesos.

  • Neurólogo. Un médico que se especializa en condiciones del cerebro, médula espinal y nervios.

  • Neurocirujano. Un médico que se especializa en operar el cerebro y la médula espinal.

  • Oftalmólogo. Un médico que se especializa en los problemas del ojo

  • Dentista

  • Enfermera

  • Ortopedista. Un individuo que se especializa en hacer abrazaderas y férulas

  • Equipo de rehabilitación (por ejemplo, física, ocupacional, terapia del habla, audiología)

El manejo de la CP incluye opciones quirúrgicas y no quirúrgicas. Las intervenciones no quirúrgicas pueden incluir:

  • Rehabilitación

  • Colocación de ayudas (usadas para ayudar al niño a sentarse, acostarse o pararse)

  • Abrazaderas y férulas (usadas para prevenir la deformidad y brindar apoyo y protección)

  • Medicamentos (usados para ayudar a controlar las convulsiones o para disminuir las espasticidades en los músculos; los medicamentos pueden ser administrados por la boca o por inyección)

Las intervenciones quirúrgicas pueden ser usadas para manejar las siguientes condiciones:

  • Problemas ortopédicos que pueden incluir el manejo de curvaturas en la espalda, dislocaciones de cadera, deformidades del tobillo y pie y músculos contraídos

  • Espasticidad

Perspectiva a largo plazo para el niño con parálisis cerebral

Ya que la CP es una condición de toda la vida que no es corregible, el manejo incluye enfocarse en prevenir o minimizar las deformidades y maximizar las capacidades de la persona en el hogar y en la comunidad. El refuerzo positivo animará al niño a fortalecer su autoestima y promover la independencia.

La extensión total de los problemas generalmente no se comprende por completo inmediatamente después del nacimiento, pero puede ser revelada a medida el niño crece y se desarrolla.

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