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Descripción general de la insuficiencia renal

¿Qué es la insuficiencia renal?

La insuficiencia renal es el daño transitorio o permanente de los riñones, que tiene como resultado la pérdida de la función normal del riñón. Hay dos tipos diferentes de insuficiencia renal: aguda y crónica. La insuficiencia renal aguda comienza en forma repentina y es potencialmente reversible. La insuficiencia renal crónica progresa lentamente durante un período de al menos tres meses, y puede llevar a una insuficiencia renal permanente. Las causas, síntomas, tratamientos y consecuencias de la insuficiencia renal aguda y crónica son diferentes.

Los trastornos que pueden provocar insuficiencia renal aguda o crónica incluyen, entre otros, los siguientes:

Insuficiencia renal aguda

Insuficiencia renal crónica

Disminución del flujo de sangre a los riñones por un tiempo. Esto puede ocurrir por la pérdida de sangre, una cirugía, o por shock.

Obstrucción u oclusión prolongada de las vías urinarias.

Obstrucción u oclusión en el trayecto de las vías urinarias.

Síndrome de Alport. Trastorno hereditario que provoca sordera, daño progresivo del riñón y defectos en los ojos.

Síndrome urémico hemolítico. Generalmente causado por una infección por E. coli. La insuficiencia renal se desarrolla como resultado de la obstrucción de pequeñas estructuras funcionales y vasos que se encuentran en el interior del riñón.

Síndrome nefrótico. Trastorno que tiene diversas causas. El síndrome nefrótico se caracteriza por la presencia de proteína en la orina, niveles bajos de proteína en la sangre, niveles altos de colesterol y tumefacción de los tejidos.

Ingestión de ciertos medicamentos que pueden provocar toxicidad en los riñones.

Enfermedad poliquística del riñón. Enfermedad genética caracterizada por el crecimiento de numerosos quistes llenos de líquido en los riñones.

Glomerulonefritis. Tipo de enfermedad renal que afecta los glomérulos. Durante la glomerulonefritis, los glomérulos se inflaman y reducen la capacidad del riñón de filtrar orina.

Cistinosis. Trastorno hereditario en el que el aminoácido cistina (un compuesto común productor de proteínas) se acumula dentro de cuerpos celulares específicos del riñón denominados "lisosomas".

Cualquier trastorno que pueda perjudicar el flujo de oxígeno y sangre a los riñones, como por ejemplo UN paro cardíaco.

 

¿Cuáles son los síntomas de la insuficiencia renal?

Los síntomas de la insuficiencia renal aguda y crónica pueden ser diferentes. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la insuficiencia renal aguda y crónica. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de forma diferente.

Los síntomas de la insuficiencia renal aguda pueden incluir los siguientes:

(Los síntomas de la insuficiencia renal aguda dependen en gran medida de su causa principal):

  • Hemorragia

  • Fiebre

  • Erupción

  • Diarrea con sangre

  • Vómitos severos

  • Dolor abdominal

  • Ausencia o exceso de micción

  • Antecedentes de infección reciente

  • Palidez

  • Antecedentes de ingesta de ciertos medicamentos

  • Antecedentes de traumatismo

  • Tumefacción de los tejidos

  • Inflamación de los ojos

  • Masa abdominal detectable

  • Exposición a metales pesados o solventes tóxicos

Los síntomas de la insuficiencia renal crónica pueden incluir los siguientes:

  • Falta de apetito

  • Vómitos

  • Dolor en los huesos

  • Dolor de cabeza

  • Atrofia en el crecimiento

  • Malestar general

  • Exceso o ausencia de micción

  • Infecciones recurrentes de las vías urinarias

  • Incontinencia urinaria

  • Palidez

  • Mal aliento

  • Deficiencia auditiva

  • Masa abdominal detectable

  • Tumefacción de los tejidos

  • Irritabilidad

  • Tono muscular deficiente

  • Cambios en la agilidad mental

Los síntomas de la insuficiencia renal aguda y crónica pueden parecerse a los de otras enfermedades o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la insuficiencia renal?

Además de un examen físico riguroso y la historia clínica completa, el médico de su hijo puede aconsejar los siguientes exámenes de diagnóstico:

  • Exámenes de sangre. Determinarán el recuento de células sanguíneas, niveles de electrolitos y función renal

  • Exámenes de orina.

  • Radiografía de tórax. Un examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para producir imágenes de tejidos internos, huesos y órganos en una placa radiográfica.

  • Gammagrafía ósea. Un método de imágenes nucleares para evaluar cualquier cambio degenerativo o artrítico en las articulaciones para detectar enfermedades de los huesos y tumores con el objeto de determinar la causa del dolor o inflamación de los huesos.

  • Ultrasonido renal (también llamado "sonografía"). Examen no invasivo en el cual se pasa sobre el área del riñón un transductor que produce ondas sonoras que "rebotan" contra el riñón y transmiten la imagen del órgano a una pantalla de video. Sirve para determinar el tamaño y la forma del riñón, y para detectar masas, cálculos renales, quistes y otras obstrucciones o anomalías.

  • Electrocardiograma (ECG o EKG). Examen que registra la actividad eléctrica del corazón, muestra los ritmos anormales (arritmias o disritmias) y detecta el daño en el músculo del corazón.

  • Biopsia renal. Procedimiento mediante el cual se extraen muestras de tejido (con una aguja o durante una cirugía) del cuerpo para un análisis en el microscopio.

Tratamiento para la insuficiencia renal aguda o crónica

El médico determinará el tratamiento específico basado en lo siguiente:

  • Edad, estado de salud general e historia clínica del niño

  • Gravedad de la enfermedad

  • Tipo de enfermedad (aguda o crónica)

  • Tolerancia de su hijo a medicamentos, procedimientos o terapias específicos

  • Expectativas para la evolución de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento de la insuficiencia renal aguda dependen en gran medida de la causa principal. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Internación

  • Administración de líquidos por vía intravenosa (IV, por sus siglas en inglés) en grandes cantidades (para reemplazar el volumen de sangre disminuido)

  • Terapia o medicamentos diuréticos (para aumentar la cantidad de orina)

  • Control riguroso de los electrolitos importantes, como el potasio, el sodio y el calcio

  • Medicamentos (para controlar la presión arterial)

  • Régimen alimenticio específico

En ciertos casos, los niños pueden desarrollar alteraciones electrolíticas y niveles tóxicos severos de ciertos productos de desecho que normalmente son eliminados por los riñones. Los niños también pueden desarrollar una sobrecarga de líquidos. En estos casos, puede indicarse diálisis.

El tratamiento de la insuficiencia renal crónica depende del grado de función renal resultante. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Medicamentos (para ayudar al crecimiento, a prevenir la pérdida de densidad de los huesos o a tratar la anemia)

  • Terapia o medicamentos diuréticos (para aumentar la cantidad de orina)

  • Régimen alimenticio específico

  • Diálisis

  • Trasplante de riñón

La mayoría de los niños con insuficiencia renal son tratados por un pediatra y un nefrólogo (médico especializado en trastornos o enfermedades del riñón).

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