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Incontinencia urinaria

¿Qué es la incontinencia urinaria (enuresis)?

La incontinencia urinaria (enuresis) es el término médico utilizado para designar la incontinencia nocturna, o la micción accidental en niños que en su etapa de desarrollo deberían ser capaces de controlar la vejiga. Las niñas normalmente controlan la vejiga antes que los niños. Puede diagnosticarse incontinencia en niñas mayores de 5 años y niños mayores de 6 años que aún presentan problemas para controlar la orina. Pueden producirse diferentes tipos de incontinencia urinaria, entre los que se incluyen los siguientes:

  • Enuresis diurna. Incontinencia durante el día.

  • Enuresis nocturna. Incontinencia durante la noche.

  • Enuresis primaria. Ocurre cuando el niño no ha aprendido del todo a ir al baño.

  • Enuresis secundaria. Ocurre cuando el niño tuvo un período sin mojarse, pero luego volvió a tener períodos de incontinencia.

Datos sobre la incontinencia urinaria

Según la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics o AAP, por sus siglas en inglés): 

  • La enuresis nocturna afecta al 20 por ciento de los niños de 5 años, al 10 por ciento de los niños de 6 años y al 3 por ciento de los niños de 12 años.

  • La enuresis nocturna ocurre con una frecuencia dos veces mayor en niños que en niñas.

  • De los niños con incontinencia, la mayoría se moja por la noche.

  • La enuresis primaria es la forma más común de incontinencia urinaria en niños.

¿Qué causa la incontinencia urinaria?

Hay muchos factores que pueden estar implicados, y se han elaborado muchas teorías para explicar por qué se produce la incontinencia en niños. La siguiente es una lista de algunas de las posibles causas del problema:

  • Mal entrenamiento del uso del baño

  • Retraso de la capacidad de retener la orina (Este podría ser un factor hasta la edad de cinco años aproximadamente)

  • Vejiga pequeña

  • Malas costumbres de sueño o la presencia de un trastorno del sueño

  • Un problema con el funcionamiento correcto de las hormonas que ayudan a regular la micción

  • La mayoría de los niños que mojan la cama tienen al menos un padre o familiar cercano que ha sufrido lo mismo cuando era niño

  • Medicación que afecta el sueño

¿Cómo se diagnostica la incontinencia urinaria?

La incontinencia urinaria (enuresis) se diagnostica normalmente basándose en la historia clínica completa y un examen físico de su hijo. Además de hablar con usted y su hijo, el médico de su puede realizar lo siguiente para ayudar a descartar otras causas de la incontinencia:

  • Exámenes de orina (para asegurarse de que no haya una infección o enfermedades subyacentes, como la diabetes)

  • Medición de la presión arterial

  • Exámenes de sangre

¿Cuál es el tratamiento de la incontinencia urinaria (enuresis)?

El médico determinará el tratamiento específico basado en lo siguiente:

  • Edad, estado de salud general e historia clínica del niño

  • Gravedad de la enfermedad

  • Tolerancia de su hijo a medicamentos, procedimientos o terapias específicos

  • Expectativas para la evolución de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

Antes de iniciar el tratamiento, es importante que sepa lo siguiente:

  • El niño no tiene la culpa y no debería ser castigado. El niño no puede controlar la incontinencia.

  • Según el Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases o NIDDK, por sus siglas en inglés), luego de los 5 años, la enuresis desaparece por sí misma en cerca del 15 por ciento de los niños afectados por año.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Estimular de manera positiva al niño (por ejemplo, mediante el uso de carteles con pegatinas por cada noche seca)

  • Usar alarmas nocturnas para ayudar a que el niño se dé cuenta de cuándo se está produciendo la incontinencia

  • Medicamentos, según lo recete el médico de su hijo (para ayudar a controlar la incontinencia)

  • Entrenamiento de la vejiga para ayudar a aumentar su tamaño y la capacidad del niño de saber cuándo tiene que orinar (esto se realiza haciendo esperar al niño para orinar tanto como sea posible durante el día para permitir que la vejiga se llene)

  • Disminuir la ingesta de líquido (la AAP sugiere este abordaje si el niño cree que es de ayuda) y evitar la cafeína por la noche

Además, el asesoramiento del niño y su familia puede ayudar a determinar cualquier tensión a la que pueda estar sometido el pequeño.

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