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Diarrea infantil

¿Qué es la diarrea?

La diarrea se define como una deposición acuosa o un aumento de la frecuencia de las deposiciones (o ambas), en comparación con una cantidad normal. Es un problema común que puede durar algunos días y desaparecer por sí solo.

La diarrea puede tener las siguientes características:

  • Aguda (de corta duración, por lo general, dura algunos días), normalmente relacionada con infecciones bacterianas o víricas.

  • Crónica (de larga duración; más de cuatro semanas) y ocasionada por diferentes causas, como el síndrome de colon irritable, o puede deberse a enfermedades crónicas, como la colitis ulcerosa, la enfermedad de Crohn o el esprúe celíaco. La Giardia también puede causar diarrea crónica.

¿Cuál es la causa de la diarrea?

Diversos trastornos pueden causar la diarrea en niños, incluidos los siguientes:

  • infección bacteriana;

  • infección vírica;

  • intolerancia a alimentos o alergias;

  • parásitos;

  • reacción a medicamentos;

  • una enfermedad intestinal, como la enfermedad inflamatoria intestinal;

  • un trastorno intestinal funcional, como el síndrome de colon irritable;

  • el resultado de una cirugía del estómago o de la vesícula biliar.

Muchas personas sufren de "diarrea del viajero", causada por una infección bacteriana o un parásito, o incluso por intoxicación con alimentos.

Una diarrea grave puede indicar una enfermedad seria y es importante consultar al médico de su hijo si los síntomas persisten o si afectan a las actividades diarias. Identificar la causa del problema puede ser difícil.

¿Cuáles son los síntomas de la diarrea?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la diarrea. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. La diarrea grave puede indicar una enfermedad seria, por lo que es importante consultar al médico de su hijo si persiste alguno de los siguientes síntomas, o todos:

  • cólicos;

  • dolor abdominal;

  • hinchazón;

  • náuseas;

  • necesidad urgente de ir al baño;

  • fiebre;

  • heces con sangre;

  • deshidratación;

  • incontinencia.

Los síntomas de la diarrea pueden ser similares a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre consulte al proveedor de atención médica de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cuáles son las señales de advertencia de la diarrea grave?

Debe llamar a su proveedor de atención médica si su hijo tiene menos de 6 meses de edad o si presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • dolor abdominal;

  • sangre en las heces;

  • vómitos frecuentes;

  • pérdida del apetito para los líquidos;

  • fiebre alta;

  • boca seca y pegajosa;

  • pérdida de peso;

  • orina con menos frecuencia (moja menos de 6 pañales por día);

  • diarrea frecuente;

  • sed extrema;

  • no le salen lágrimas cuando llora;

  • fontanela (mollera) hundida en la cabeza del bebé.

¿Cómo se diagnostica la diarrea?

Además de una historia clínica, un examen físico completos y análisis de laboratorio de sangre y orina, el proveedor de atención médica de su hijo puede solicitar lo siguiente:

  • Cultivo de heces, para analizar la presencia de bacterias anómalas en el tracto digestivo que pueden causar diarrea y otros problemas. Se recolecta una muestra pequeña de heces que el consultorio de su proveedor de atención médica luego envía al laboratorio. En dos o tres días, el análisis mostrará si existen bacterias anómalas.

  • Análisis de sangre para descartar ciertas enfermedades.

  • Exámenes de diagnóstico por imágenes para descartar anomalías estructurales.

  • Pruebas para identificar intolerancia o alergias a ciertos alimentos.

  • La sigmoidoscopia, un procedimiento de diagnóstico que permite al proveedor de atención médica examinar el interior de una región del intestino grueso y que sirve para identificar las causas de la diarrea, el dolor abdominal, el estreñimiento, los crecimientos anómalos y las hemorragias. Se introduce en el intestino un tubo corto, flexible y con luz, denominado sigmoidoscopio, a través del recto. El sigmoidoscopio introduce aire en el intestino para inflarlo y facilitar la visión de su interior.

¿Cuál es el tratamiento para la diarrea?

El proveedor de atención médica de su hijo determinará el tratamiento específico para la diarrea en función de lo siguiente:

  • la edad, el estado general de salud y la historia clínica de su hijo;

  • la magnitud de la afección;

  • la tolerancia que su hijo tenga a determinados medicamentos, procedimientos o terapias;

  • las expectativas de la evolución del trastorno;

  • su opinión o preferencia.

El tratamiento, generalmente, involucra la reposición de los líquidos perdidos. Se pueden recetar antibióticos cuando la causa es una infección bacteriana.

Para reponer los líquidos perdidos por la diarrea, el niño debe beber abundantemente. Si está deshidratado, se debe administrar una solución de glucosa-electrolito (por ejemplo, Pedialyte o Infalyte) para ayudar al organismo a absorber más fácilmente los fluidos. Estos líquidos tienen el equilibro adecuado de agua, azúcar y sales, y algunos están disponibles en paletas. Evite los jugos o refrescos, ya que estas bebidas pueden empeorar la diarrea. El exceso de agua común a cualquier edad puede ser peligroso. No le de agua común a los niños. Si está alimentando con biberón o amamantando a su hijo, continúe haciéndolo.

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