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Electrocardiograma (ECG o EKG):

¿Qué es un ECG (electrocardiograma)?

Un electrocardiograma (ECG o EKG) es un procedimiento sencillo y rápido utilizado para evaluar el corazón. Le colocarán electrodos (pequeños stickers) en el pecho, los brazos y las piernas. Cuando los electrodos se conectan a la máquina de ECG por medio de cables, se mide la actividad eléctrica del corazón de su hijo, interpreta e imprime para su posterior interpretación del médico.

¿Por qué se realiza un ECG?

Una ECG mide la actividad eléctrica del corazón. Mediante la colocación de electrodos en lugares específicos del cuerpo (pecho, brazos y piernas), se realiza un rastreo de la actividad eléctrica del corazón. Los cambios en un ECG de trazado normal pueden significar uno, o más, de una serie de condiciones relacionadas con el corazón.

Algunas afecciones médicas que pueden causar cambios en el patrón del ECG incluyen:

  • Una afección en la que el corazón se agranda. Estas afecciones pueden ser causadas por diversos factores, como defectos congénitos del corazón, trastornos de las válvulas, la presión arterial alta o la insuficiencia cardíaca.

  • Isquemia. Una disminución del flujo de sangre al músculo del corazón debido a la obstrucción de las arterias o parcialmente obstruidas.

  • Trastornos de conducción. Una disfunción en el sistema de conducción eléctrica del corazón, que puede hacer que el corazón lata demasiado rápido, demasiado lento, o una frecuencia irregular.

  • Alteraciones electrolíticas. Un desequilibrio en los niveles de electrolitos o sustancias químicas presentes en la sangre, como el potasio, el magnesio o el calcio.

  • Pericarditis. Una inflamación o infección de la membrana que rodea al corazón.

  • Enfermedad de la válvula cardíaca. Mal funcionamiento de una o más de las válvulas del corazón que pueden interferir con el flujo de sangre dentro del corazón.

  • Lesión del pecho. Lesión en el pecho, por ejemplo, de un accidente automovilístico.

Esta lista es un ejemplo. No es una lista completa de todas las afecciones que pueden causar cambios en el patrón del ECG.

Un ECG también se puede hacer por otras razones, entre ellas:

  • Durante un examen físico para obtener un trazado basal de la función del corazón (este trazado basal se puede utilizar después para compararlo con futuros ECG, para ver si se han producido cambios.)

  • Como parte de una serie de análisis antes de un procedimiento, como la cirugía, para asegurarse de que no existe ninguna afección cardíaca que pudiera causar complicaciones durante o después del procedimiento.

  • Para comprobar el funcionamiento de un marcapasos implantado

  • Para comprobar la eficacia de ciertos medicamentos para el corazón

  • Para comprobar el estado del corazón después de un procedimiento relacionado con el corazón, como el cateterismo cardíaco, la cirugía cardíaca o los estudios electrofisiológicos

¿Qué significa un ECG?

Casi todo el mundo sabe cómo es el trazado básico de un ECG. Pero, ¿qué significa?

Ilustración de un rastreo EKG básico
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  • La primera muesca pequeña superior del trazado de un ECG se denomina "onda P". La onda P indica que las aurículas (las dos cavidades superiores del corazón) son estimuladas en forma eléctrica para bombear la sangre hacia los ventrículos.

  • El siguiente resumen, segmento plano se llama el "intervalo PR." Esto representa el retardo en la propagación de la señal eléctrica de las aurículas a los ventrículos.

  • La siguiente parte del trazado es una sección corta descendente conectada con una sección alta hacia arriba. Esta siguiente parte se llama el "complejo QRS". Esta parte indica que los ventrículos (las dos cavidades inferiores del corazón) se están estimulado eléctricamente para bombear la sangre hacia fuera.

  • El siguiente resumen, segmento plano se llama el "intervalo ST." El segmento ST indica la cantidad de tiempo desde el final de la contracción de los ventrículos hasta el comienzo de la "onda T".

  • La curva hacia arriba que es la onda T. La onda T indica el período de recuperación de los ventrículos después de la contracción.

Cuando el médico estudia el ECG de su hijo, él o ella observa el tamaño y la longitud de cada parte del ECG. Las variaciones en el tamaño y la longitud de las diferentes partes del trazado podrían ser significativas. El trazado de cada derivación en un ECG de 12 derivaciones será diferente, pero tendrá los mismos componentes básicos descritos más arriba. Cada derivación de las 12 derivaciones "mira" una parte específica del corazón, por lo que las variaciones en una derivación podrían indicar un problema en la parte del corazón asociada con esa derivación.

¿Qué es un procedimiento para un ECG?

Un ECG puede realizarse casi en cualquier lugar, ya que el equipo es muy compacto y portátil. Su hijo puede tener un ECG en el consultorio de un médico, una clínica, en el departamento de emergencia, o incluso en la habitación del hospital o en la cama. El equipo utilizado incluye la máquina de ECG, electrodos para la piel y los hilos conductores que conectan los electrodos a la máquina de ECG.

Un ECG dura aproximadamente 5 a 10 minutos, incluyendo la aplicación y el desprendimiento de electrodos.

El ECG suele incluir los siguientes pasos:

  • Su hijo se acostará sobre una mesa de examen plana durante el procedimiento.

  • El técnico de ECG tendrá que ver el pecho de su hijo descubierto para realizar la prueba. Su hijo estará cubierto con una sábana o una bata y exponiendo sólo la piel necesaria.

  • Los electrodos (parches pequeños de plástico) se adjuntarán al pecho de su hijo y un electrodo se adjuntará a cada brazo y pierna.

  • Los cables conductores se conectarán a los electrodos de la piel.

  • Una vez que los cables están unidos, el técnico podrá ingresar información personal, como el nombre de su hijo y la edad en la computadora de la máquina.

  • Se inicia el ECG. Será importante que su hijo se mantenga quieto y no hable durante el procedimiento, a fin de no interferir con el trazado. Los padres generalmente pueden permanecer en la sala y ocuparse de tranquilizar y alentar a su hijo durante el procedimiento. En este punto, se tardará sólo unos minutos (o menos) para el trazado se complete.

  • Una vez que el trazado se hace, el técnico desconectará los conductores y retirará los electrodos de la piel.

Dependiendo de los resultados del ECG, pruebas o procedimientos adicionales pueden ser programados para reunir más información de diagnóstico.

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