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Descripción General de Marcapasos y Cardiodesfibriladores Implantables (ICD) en Niños

¿Qué es un marcapasos implantado?

Un marcapasos implantado es un aparato pequeño que se implanta bajo la piel y envía señales eléctricas para controlar un latido cardíaco lento o irregular. Se puede utilizar para estimular el latido cardíaco si su marcapasos natural (el nódulo sinoauricular, SA) no funciona correctamente, ha desarrollado una frecuencia anormalmente lenta, o si las vías de conducción eléctrica están bloqueadas.

Se pueden producir problemas de ritmo cardiaco en adolescentes y adultos jóvenes con cardiopatía congénita debido a la acumulación de tejido cicatricial de cirugías y procedimientos anteriores.

Los marcapasos de los niños pueden colocarse debajo de la piel en una de varias ubicaciones. Frecuentemente, a los niños pequeños (bebés, niños que empiezan a caminar, niños en edad preescolar y niños pequeños en edad escolar) se les coloca el generador del marcapasos en el abdomen, ya que el tejido adiposo que se encuentra allí puede ayudar a protegerlo de las actividades normales que desarrollan los niños diariamente como por ejemplo, jugar. A medida que el niño crece (acercándose a la adolescencia) el generador se coloca frecuentemente en el área del hombro, justo debajo de la clavícula.

¿Qué es un cardiodesfibrilador implantable (su sigla en inglés es ICD)?

Un ICD es un aparato pequeño, parecido a un marcapasos, que se implanta bajo la piel. El ICD detecta el ritmo y la regularidad de los latidos del corazón. Cuando la frecuencia cardiaca supera la frecuencia que se ha programado en el aparato, el ICD envía un pequeño pulso eléctrico al corazón para disminuir el ritmo de los latidos. Muchos de los ICD más modernos pueden funcionar también como marcapasos, regulando la frecuencia cardiaca de un ritmo rápido y estableciendo el ritmo cuando la frecuencia cardíaca es peligrosamente lenta. Cuando los latidos son tan irregulares y desorganizados que el músculo cardiaco no puede bombear sangre desde los ventrículos, un ICD puede enviar un pulso eléctrico más fuerte, a menudo conocido como "shock", capaz de restaurar la actividad eléctrica organizada y, por lo tanto, un latido eficaz a los ventrículos.

¿Por qué es necesario un marcapasos o un ICD?

El marcapasos natural del corazón es la red de los tejidos cardiacos que conducen el impulso eléctrico desde las aurículas hasta los ventrículos. Cuando dicha red funciona incorrectamente, las señales enviadas pueden volverse erráticas: demasiado lentas, demasiado rápidas o demasiado irregulares para estimular las contracciones adecuadas de las cavidades del corazón. Cuando el latido cardiaco se vuelve errático se habla de arritmia (un ritmo anormal del corazón, que puede hacer que este bombee de forma menos eficaz).

Los ICD pueden recomendarse para las personas con problemas importantes del ritmo ventricular que podrían representar un riesgo de muerte súbita.

Las arritmias pueden causar problemas en las contracciones de las cavidades del corazón al:

  • No permitir que las cavidades se llenen con la cantidad adecuada de sangre porque la señal eléctrica hace que el corazón bombee demasiado rápido.

  • No permitir que se bombee una cantidad suficiente de sangre hacia el cuerpo porque la señal eléctrica hace que el corazón bombee demasiado despacio o de forma demasiado irregular.

Anatomía del corazón, vista del sistema eléctrico
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¿Cómo late el corazón?

El nódulo sinusal (también llamado nódulo sinoauricular o nódulo SA), que es un área pequeña de tejido especializado localizada en la aurícula derecha (la cavidad superior derecha del corazón) genera un estímulo eléctrico. El nódulo sinusal genera un estímulo eléctrico de aproximadamente 60 a 190 veces por minuto. El ritmo depende de la edad del niño y de su nivel de actividad. Este estímulo eléctrico se desplaza a través de las vías de conducción, de forma parecida a como fluye la corriente eléctrica a través de los cables, desde la central eléctrica hasta nuestras casas. Esto hace que las cavidades inferiores del corazón se contraigan y bombeen la sangre hacia afuera. Las aurículas derecha e izquierda (las dos cavidades superiores del corazón) se estimulan primero y se contraen durante un breve período de tiempo antes de que lo hagan los ventrículos derecho e izquierdo (las dos cavidades inferiores del corazón).

El impulso eléctrico se desplaza desde el nódulo sinusal hasta el nódulo aurículoventricular (también llamado nodo AV), donde los impulsos se retrasan durante un breve instante y después continúa por la vía de conducción a través del "haz de His" hacia los ventrículos. El haz de His se divide en una rama derecha y una rama izquierda para llevar el estímulo eléctrico a los ventrículos derecho e izquierdo.

Normalmente, a medida que el impulso eléctrico se desplaza por el corazón en reposo, el corazón se contrae de aproximadamente 60 a 140 veces por minuto, dependiendo de la edad de la persona. Cada contracción de los ventrículos representa un latido. Las aurículas se contraen una fracción de segundo antes que los ventrículos para que la sangre que contienen se descargue en los ventrículos antes de que estos se contraigan.

En algunas condiciones anormales, parte del tejido cardiaco es capaz de iniciar un latido o de convertirse en "marcapasos", exactamente como el nódulo sinusal. Puede producirse una arritmia (latidos anormales) cuando:

  • El marcapasos natural del corazón (el nódulo sinusal) desarrolla una frecuencia o ritmo anormal.

  • Se interrumpe la vía normal de conducción.

  • Otra parte del corazón actúa inadecuadamente como marcapasos.

En cualquiera de esas situaciones, el cuerpo podría no recibir la cantidad suficiente de sangre porque el corazón no puede bombear una cantidad adecuada con cada latido debido a los efectos de la arritmia sobre el ritmo cardiaco. Sin embargo, los efectos en el cuerpo suelen ser los mismos, independientemente de que el latido sea demasiado rápido, demasiado lento o demasiado irregular.

¿Cuáles son los componentes de un marcapasos permanente o de un ICD?

Un marcapasos permanente tiene dos componentes, que incluyen lo siguiente:

  • Un generador de pulsos que tiene una batería de litio sellada y un sistema de circuitos electrónicos. El generador de pulsos produce las señales eléctricas que provocan los latidos del corazón. Muchos generadores de pulsos también son capaces de interpretar las señales que envía el propio corazón.

  • Uno o más cables (también llamados conductores). Los conductores son cables flexibles aislados que llevan las señales eléctricas desde el generador de pulsos hasta el corazón. También pueden transmitir señales desde el corazón hasta el generador de pulsos. Uno de los extremos del conductor se conecta al generador de pulsos y el extremo del conductor donde está el electrodo se coloca en la aurícula (la cavidad superior del corazón) o en el ventrículo derecho (la cavidad inferior del corazón). En el caso de un marcapasos biventricular, los conductores se colocan en ambos ventrículos.

Los marcapasos pueden "sentir" cuando la frecuencia cardiaca natural es menor que la que se ha programado en su circuito.

Ilustración de un marcapasos de una sola cámara
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Los conductores de los marcapasos e ICD pueden colocarse en la aurícula, en el ventrículo o en ambos; o pueden colocarse para regular el ritmo de los ventrículos, dependiendo del trastorno que hace necesaria la colocación del marcapasos.

  • Una arritmia auricular (arritmia producida por una disfunción del nódulo sinusal o por la aparición de otro marcapasos auricular en el tejido cardiaco que asume la función del nódulo sinusal) se puede tratar con un cable conductor colocado en la aurícula.

  • Una arritmia ventricular, una interrupción en las vías de conducción o la aparición de otro marcapasos en los tejidos del ventrículo, pueden tratarse con un marcapasos ventricular o un ICD cuyo cable conductor se coloca en el ventrículo.

  • Comúnmente, los marcapasos y los ICD tienen cables conductores colocados tanto en la aurícula como en el ventrículo. Puede haber un cable conductor para cada cavidad, o bien un cable conductor puede ser capaz de detectar y regular el ritmo de ambas cavidades.

  • Los marcapasos que regulan el ritmo de la aurícula derecha o del ventrículo derecho (pero no ambos) se denominan marcapasos de "una sola cavidad". Los marcapasos que regulan el ritmo de la aurícula derecha y del ventrículo derecho del corazón, y que necesitan dos conductores, se denominan marcapasos de "dos cavidades".

  • Un ICD siempre tiene un cable conductor que se coloca en el ventrículo ("una sola cavidad"), ya que se utiliza para el tratamiento de las arritmias ventriculares rápidas. Los ICD también pueden ser de "dos cavidades", lo que significa que tienen un cable conductor colocado en la aurícula derecha y en el ventrículo.

  • Algunos marcapasos e ICD pueden suministrar terapia de resincronización cardiaca (su sigla en inglés es CRT) con tres conductores: uno en la aurícula derecha, otro en el ventrículo derecho y el otro en el ventrículo izquierdo. Estos dispositivos CRT se utilizan únicamente en situaciones específicas.

¿Cómo se implanta un marcapasos o un ICD?

La colocación de un marcapasos o de un ICD se realiza en el hospital, ya sea como un procedimiento quirúrgico de corta estancia o en el laboratorio de cateterismo cardiaco o de electrofisiología. El niño puede estar despierto durante el procedimiento, aunque se le administra anestesia local en el sitio de la incisión y, generalmente, se le administra sedación para ayudarle a relajarse durante el procedimiento.

En niños mayores y adolescentes que reciben un marcapasos transvenoso, se practica una pequeña incisión exactamente debajo de la clavícula. El o los conductores del marcapasos o del ICD se insertan en el corazón a través de un vaso sanguíneo que pasa por debajo de la clavícula. Este procedimiento generalmente se lleva a cabo en el laboratorio de cateterismo.

Radiografía de un marcapasos implantado de una sola cavidad

La imagen de arriba es una radiografía de tórax. El espacio blanco grande del medio es el corazón. Los espacios oscuros a cada lado son los pulmones. El objeto pequeño de la esquina superior es un marcapasos implantado.

En niños pequeños, el marcapasos puede implantarse en el abdomen, a través de una pequeña incisión, y los conductores se colocan directamente sobre la superficie del corazón. Generalmente, este procedimiento se lleva a cabo en el quirófano. Una vez que se ha terminado el procedimiento, el niño necesita un período de recuperación de varias horas y se le suele dar el alta un día después del procedimiento.

Tras la implantación de un marcapasos o de un ICD, usted recibirá una tarjeta de identificación del fabricante que incluye información sobre el modelo específico del marcapasos de su hijo y el número de serie, así como detalles del funcionamiento del dispositivo. Usted debe llevar consigo esta tarjeta en todo momento, de modo que la información esté siempre disponible para cualquier profesional de la salud que pueda tener motivos para examinar y/o tratar a su hijo. Además, su hijo también puede usar una pulsera o un collar de identificación médica para advertir a otras personas sobre el marcapasos o ICD en caso de emergencia.

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