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Acerca del corazón y los vasos sanguíneos

Anatomía del corazón, plano anterior
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El corazón es el músculo que más trabaja del cuerpo humano. Ubicado casi en el centro del pecho, un corazón adulto normal es del tamaño de un puño cerrado. Cuando una persona alcanza los 70 años, su corazón ha latido más de 2,5 miles de millones de veces. El corazón siempre está funcionando y bombea aproximadamente 2000 galones de sangre al día.

El corazón de un niño trabaja tan duro como el de un adulto. De hecho, en posición de descanso, el corazón de un bebé puede latir hasta 130 a 150 veces por minuto, mientras que el de un adulto generalmente late entre 60 y 100 veces por minuto. El ritmo al que late el corazón va disminuyendo desde el nacimiento hasta la adolescencia.

El sistema cardiovascular, compuesto por el corazón y los vasos sanguíneos, es el responsable de hacer circular la sangre por el cuerpo. Un sistema cardiovascular sano es vital para proveer al cuerpo de oxígeno y nutrientes.

Anatomía del corazón, plano interior
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Cómo funciona el corazón

El corazón es un órgano grande y muscular que bombea sangre llena de oxígeno y nutrientes a través de los vasos sanguíneos a los tejidos del cuerpo. Está compuesto por:

  • Cuatro cámaras. Las dos cámaras superiores, llamadas aurículas, reciben y recolectan la sangre. Las dos cámaras inferiores, llamadas ventrículos, bombean la sangre a otras partes del cuerpo. Más en detalles:

    • La aurícula derecha recibe sangre del cuerpo, que tiene poco oxígeno.

    • El ventrículo derecho bombea la sangre desde la aurícula derecha a los pulmones para proveerlo de oxígeno y recolectar el dióxido de carbono.

    • La aurícula izquierda recibe sangre de los pulmones, que tiene mucho oxígeno.

    • El ventrículo izquierdo bombea la sangre desde la aurícula izquierda al resto del cuerpo, proveyendo a todos los órganos con sangre oxigenada.

  • Cuatro válvulas. Las cuatro válvulas son: la válvula aórtica, la pulmonar, la mitral y la tricúspide. Estas válvulas están diseñadas para permitir el paso de la sangre en una sola dirección y evitar que vaya en la dirección contraria.

  • Vasos sanguíneos.Los vasos sanguíneos llevan sangre a los pulmones, donde el oxígeno ingresa al torrente sanguíneo y luego al cuerpo:

    • La vena cava inferior y superior lleva la sangre desoxigenada desde todo el cuerpo hasta la aurícula derecha.

    • Las arterias pulmonares llevan la sangre desoxigenada desde el ventrículo derecho a los pulmones, donde el oxígeno ingresa al torrente sanguíneo.

    • Las venas pulmonares llevan la sangre oxigenada a la aurícula izquierda.

    • La aorta lleva la sangre oxigenada a todo el cuerpo.

  • Un sistema eléctrico que estimula la contracción del músculo cardíaco.

Una red de arterias y venas que también transportan la sangre a todo el cuerpo:

  • Las arterias transportan la sangre del corazón a los tejidos de todo el cuerpo.

  • Las venas llevan la sangre de regreso al corazón.

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