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Descripción General de Obstrucción Respiratorias

La obstrucción de las vías respiratorias, que incluye el atragantamiento, la sofocación y el estrangulamiento, impide la entrada de oxígeno a los pulmones y al cerebro. La falta de oxígeno en el cerebro durante más de cuatro minutos puede provocar daño cerebral o muerte. La obstrucción de las vías respiratorias puede ocurrir cuando el niño se atraganta con un objeto que bloquea las vías respiratorias, se sofoca con objetos que bloquean o tapan las vías respiratorias o se estrangula con objetos que se le enredan alrededor del cuello.

Los niños menores de 4 años corren especial riesgo de atragantarse con alimentos u objetos pequeños porque sus vías respiratorias superiores son más pequeñas, tienen menos experiencia en masticar los alimentos correctamente y tienden a explorar con la boca todo lo que está a su alcance. De hecho, la obstrucción de las vías respiratorias es la principal causa de muerte por lesiones accidentales entre los niños menores de 1 año. Además, los bebés corren un mayor riesgo de sufrir sofocación y estrangulamiento, porque es posible que no puedan alzar la cabeza o salir de lugares estrechos.

Para evitar que su hijo se atragante, sofoque o estrangule, familiarícese con los peligros asociados a cada grupo etáreo. Tenga en cuenta las siguientes recomendaciones de seguridad:

  • Los bebés deben dormir boca arriba, sobre un colchón firme en cunas que cumplan con las normas de seguridad nacionales.

  • No coloque almohadas, edredones, juguetes blandos ni otros objetos en la cuna del bebé.

  • Mantenga los alimentos que presentan peligro de atragantamiento fuera del alcance de los niños menores de 4 años.

  • Nunca permita que los niños corran, jueguen o caminen con alimentos en la boca.

  • Corte los alimentos en trozos pequeños y enséñe a los pequños a masticarlos correctamente.

  • Vigile de cerca a su hijo cuando está comiendo.

  • Mantenga fuera del alcance de los niños pequeños los juguetes, piezas y otros objetos pequeños que presentan peligro de atragantamiento.

  • Retire los cordones de la ropa de los niños pequeños.

  • Ate o corte todos los cordones de las persianas y cortinas.

  • Asegúrese de que el espaciado entre las barandas, del bastidor, del respaldo y de los pies de las camas sean inferiores a 9 centímetros (aprox. 3,5 pulgadas).

  • Un medidor de piezas pequeñas puede ayudarle a determinar si un objeto presenta peligro de atragantamiento. El medidor de piezas pequeñas permite introducir objetos pequeños: si el objeto encaja, representa un peligro de atragantamiento.

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