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Descripción general de la obstrucción de las vías respiratorias

La obstrucción de las vías respiratorias, que incluye asfixia, sofocación y estrangulamiento, impide la entrada de oxígeno a los pulmones y el cerebro. La falta de oxígeno en el cerebro durante más de cuatro minutos puede provocar daño cerebral o la muerte. La obstrucción de las vías respiratorias puede ocurrir cuando el niño se asfixia con un objeto que bloquea las vías respiratorias, se ahoga con objetos que bloquean o cubren las vías respiratorias o se estrangula con objetos que se enredan alrededor de su cuello.

Los niños menores de 4 años corren particular riesgo de asfixiarse con alimentos u objetos pequeños, porque sus vías respiratorias altas son más pequeñas, y ellos tienen menos experiencia en masticar alimentos adecuadamente y tienden a explorar con la boca todo lo que está a su alcance. De hecho, la obstrucción de las vías respiratorias es la principal causa de muerte por lesiones accidentales en niños menores de 1 año. Además, los bebés corren un mayor riesgo de sufrir asfixia y estrangulamiento, porque es posible que no puedan levantar la cabeza o salir de lugares estrechos.

Para evitar que su hijo se asfixie, ahogue o estrangule, familiarícese con los peligros asociados a cada grupo de edades. Tenga en cuenta las siguientes recomendaciones de seguridad:

  • Los bebés deben dormir boca arriba, sobre un colchón firme en cunas que cumplan con las normas de seguridad nacionales.

  • No coloque almohadas, edredones, juguetes blandos ni otros objetos en la cuna del bebé.

  • Mantenga los alimentos que presentan peligro de asfixia fuera del alcance de los niños menores de 4 años.

  • Nunca permita que los niños corran, jueguen o caminen con alimentos en la boca.

  • Corte los alimentos en trozos pequeños y enseñe a los niños a masticarlos correctamente.

  • Vigile de cerca a su hijo mientras está comiendo.

  • Mantenga fuera del alcance de los niños pequeños los juguetes, piezas y otros objetos pequeños que presentan peligro de asfixia.

  • Retire los cordones de la ropa de los niños pequeños.

  • Ate o corte todos los cordones de las persianas y cortinas.

  • Un medidor de piezas pequeñas puede ayudarle a determinar si un objeto presenta peligro de asfixia. El medidor de piezas pequeñas permite introducir objetos pequeños. Si el objeto encaja, representa un peligro de asfixia.

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