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Quimioterapia para niños

¿Qué es la quimioterapia?

La quimioterapia es el uso de medicamentos anticancerígenos para tratar las células cancerosas. La quimioterapia se ha utilizado durante muchos años y es uno de los tratamientos más comunes contra el cáncer. En la mayoría de los casos, la quimioterapia interfiere en la capacidad de las células cancerosas de crecer y reproducirse. Diversos grupos de medicamentos funcionan de formas diferentes para combatir las células cancerosas. La quimioterapia se puede utilizar sola para tratar algunos tipos de cáncer o en combinación con otros tratamientos, tales como la radiación o la cirugía. A menudo, se utiliza una combinación de medicamentos de quimioterapia para combatir un tipo específico de cáncer. Se sigue un orden específico en la administración de determinados medicamentos de quimioterapia, según el tipo de cáncer que se está tratando.

Si bien la quimioterapia puede ser bastante eficaz en el tratamiento de ciertos tipos de cáncer, los medicamentos de quimioterapia alcanzan todas las partes del cuerpo, no solo las células cancerosas. Por este motivo, es posible que surjan diversos efectos secundarios durante el tratamiento. La posibilidad de anticipar estos efectos secundarios puede ayudarlo a usted y a su hijo a prepararse y, en algunos casos, a evitar la aparición de estos síntomas.

¿Cómo se administra la quimioterapia?

La quimioterapia se puede administrar:

  • en forma de un comprimido que se debe tragar;

  • mediante una inyección intramuscular o aplicada en el tejido adiposo;

  • por vía intravenosa (también denominada IV, directamente al torrente sanguíneo);

  • tópicamente (aplicada en la piel);

  • directamente en una cavidad del cuerpo.

¿Cuáles son algunos de los medicamentos de quimioterapia y sus efectos secundarios potenciales?

La tabla que figura a continuación enumera algunos de los medicamentos de quimioterapia utilizados frecuentemente en niños y algunos de sus efectos secundarios. Sin embargo, es posible que cada niño experimente los síntomas en forma diferente y en distintos momentos durante el transcurso del tratamiento. Algunos efectos secundarios pueden tener lugar al principio de la quimioterapia (días o semanas) mientras que otros pueden aparecer más tarde (meses o años después de la quimioterapia). Los efectos secundarios enumerados no abarcan todos los problemas que pueden ocurrir. Consulte al médico de su hijo siempre que el niño experimente sensaciones inusuales.

Medicamentos de quimioterapia

Efectos secundarios (a corto y a largo plazo)

L-asparaginasa, Elspar: generalmente se administra por vía IV, también puede aplicarse en forma de inyección (en un músculo o en la piel)

  • Somnolencia durante el tratamiento que se puede extender varias semanas después de terminado

  • Náuseas, vómitos y calambres estomacales

  • Reacción alérgica: erupciones cutáneas o dificultades para respirar  

  • Problemas con el sistema de coagulación de la sangre (coagulación intravascular diseminada)

Busulfán, Myleran: generalmente se administra por boca

  • Fatiga, cansancio

  • Disminución del apetito

  • Pérdida del cabello (reversible)

  • Náuseas y vómitos

  • Diarrea

  • Disminución en el recuento de glóbulos

Carboplatino (Paraplatin): generalmente se administra por vía IV

  • Disminución en el recuento de glóbulos

  • Pérdida del cabello (reversible)

  • Mareos

  • Obscuración de la piel

  • Zumbido en los oídos y pérdida de la audición

  • Daño en los riñones

Cisplatino (cis-platino, Platinol, Platinol-AQ): generalmente se administra por vía IV

  • Disminución en el recuento de glóbulos

  • Reacción alérgica: erupciones cutáneas o dificultades para respirar

  • Náuseas y vómitos que se prolongan aproximadamente durante 24 horas

  • Zumbido en los oídos y pérdida de la audición

  • Fluctuaciones de los electrolitos en la sangre

  • Daño en los riñones

Ciclofosfamida (Cytoxan, Neosar): se puede administrar por vía IV o por la boca

  • Náuseas, vómitos y dolor abdominal

  • Disminución del apetito

  • Dolor en la boca y cambio en el gusto

  • Diarrea

  • Pérdida del cabello (reversible)

  • Daños en la vejiga

Citarabina (ara-C, arabinósido de citosina, Cytosar-U): generalmente se administra por vía IV y/o en forma intratecal (en la columna vertebral)

  • Náuseas, vómitos y diarrea

  • Disminución del apetito

  • Disminución en el recuento de glóbulos

  • Fiebre y síntomas similares a los de la gripe

Daunorrubicina (Cerubidina), doxorrubicina (Adriamicina PFS, Adriamicina RDF, Rubex): generalmente se administran por vía IV

  • Náuseas y vómitos

  • Pérdida del cabello (reversible)

  • Orina de color rojizo (sin sangrado, solo por el efecto del medicamento)

  • Disminución en el recuento de glóbulos

Etopósido (VePesid, VP-16): se puede administrar por la boca o por vía IV, tenipósido (Vumon): generalmente se administra por vía IV

  • Náuseas y vómitos

  • Pérdida del cabello (reversible)

  • Disminución en el recuento de glóbulos

  • Presión arterial baja

  • Disminución del apetito

  • Diarrea

Hidroxiurea (Hydrea): generalmente se administra por la boca

  • Disminución en el recuento de glóbulos

  • Náuseas y vómitos

  • Diarrea

Mercaptopurina (6-MP, Purinethol): generalmente se administra por la boca

  • Náuseas y vómitos

  • Disminución del apetito

  • Cansancio y debilidad

  • Disminución en el recuento de glóbulos

Metotrexato (MTX): se puede administrar por vía IV, en forma intratecal (en la columna vertebral) o por la boca

  • Náuseas y vómitos

  • Disminución en el recuento de glóbulos

  • Diarrea

  • Sarpullido en la piel

  • Mareos, dolores de cabeza o somnolencia

Tioguanina (6-TG): generalmente se administra por la boca

  • Náuseas y vómitos

  • Diarrea

  • Disminución del apetito

  • Disminución en el recuento de glóbulos (luego de varias semanas)

Tiotepa (Thioplex, Tepa): generalmente se administra por vía IV, en forma intratecal (directamente en la columna vertebral), se puede verter en la vejiga o inyectar en el tumor

  • Pérdida del apetito

  • Náuseas y vómitos

  • Pérdida del cabello (reversible)

  • Disminución en el recuento de glóbulos

  • Esterilidad (incapacidad para tener hijos) temporal o permanente

Topotecan (Hycamtin): se administra por vía IV

  • Dolores musculares

  • Náuseas y vómitos

Vincristina (Oncovin): generalmente se administra por vía IV, vinblastina (Velban, Velbe): generalmente se administra por vía IV

  • Debilidad

  • Pérdida de los reflejos

  • Náuseas y vómitos

  • Pérdida del cabello (reversible)

  • Diarrea o constipación, calambres abdominales

  • Disminución en el recuento de glóbulos

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