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Mascotas y enfermedades infecciosas en niños

¿Cómo se puede prevenir la propagación de las enfermedades infecciosas de las mascotas?

El cuidado apropiado de su mascota podrá evitar que esta se enferme e infecte a la familia.  Además, para prevenir la transmisión de la enfermedad de su mascota, tenga en cuenta las siguientes precauciones:

  • Mantenga las vacunas de su mascota al día.

  • Lleve regularmente a su mascota al veterinario para controles de salud.

  • Mantenga limpia el área de vivienda y donde duerme su mascota.

  • Alimente a su mascota con una dieta equilibrada y evite que coma alimentos crudos o beba agua del inodoro.

  • Limpie diariamente las cajas sanitarias de los gatos. Las mujeres embarazadas no deben tocar dichas cajas con heces de gatos, porque pueden contener enfermedades infecciosas que causan defectos congénitos, incluyendo la toxoplasmosis.

  • Lávese cuidadosamente las manos después de tocar animales o limpiar sus desechos. Sus hijos deben hacer lo mismo.

  • Luego de manipular reptiles, es muy importante que se lave las manos, ya que los reptiles pueden transportar una bacteria llamada Salmonella. La Salmonella puede causar salmonelosis, que se caracteriza por causar diarrea, fiebre y calambres abdominales que pueden durar hasta una semana. La mayoría de las personas que contraen Salmonella tendrán los síntomas durante cuatro a siete días y se recuperarán sin tratamiento.

Los animales salvajes y las enfermedades infecciosas

Los animales salvajes y los insectos pueden ser portadores de algunas enfermedades graves que incluyen la rabia, el tétanos, la enfermedad de Lyme, la fiebre de las montañas rocosas, el hantavirus y la peste. Las mordidas y los rasguños de animales, aunque sean pequeños, pueden infectarse y propagar bacterias a otras partes del cuerpo. Las mordeduras y los rasguños, ya sea que los ocasionen una mascota de la familia o un animal salvaje, pueden provocar enfermedades. Los rasguños de gatos, por ejemplo, aunque sean animales pequeños, pueden causar una infección bacteriana llamada "enfermedad por rasguño de gato". Las mordeduras y los rasguños que producen cortes en la piel son más propensos a infectarse.

Cuidado inmediato para las mordeduras de animales

  • Lave la herida con agua y jabón bajo la presión del grifo, pero sin refregar, porque esto causa moretones en el tejido.

  • Si la mordedura o el rasguño está sangrando, aplique una venda o toalla limpia haciendo presión para detener la hemorragia.

  • Seque la herida y cúbrala con un apósito estéril, pero no utilice cinta ni vendas de mariposa dado que pueden atrapar bacterias nocivas en la herida.

  • Llame al médico o al profesional de la salud de su hijo para que le explique cómo hacer un informe del ataque y determinar si necesita tratamiento adicional, tal como antibióticos, refuerzo del tétanos o la vacuna contra la rabia. Esta llamada debe realizarse incluso si parece ser una herida menor, e incluso si el animal involucrado es su mascota o la de un vecino. 

  • Si es posible, localice al animal que provocó la herida. En algunos casos es necesario capturar al animal, mantenerlo encerrado y observarlo para determinar si tiene rabia. No intente capturar al animal usted mismo, comuníquese con el guardia de animales más cercano o con la oficina de control de animales de su localidad.

  • Si el animal no puede localizarse, si el animal pertenece a una especie de alto riesgo (zorrillo o murciélago) o el ataque del animal no fue provocado, es posible que la víctima necesite una serie de vacunas antirrábicas.

¿Qué es la rabia?

La rabia es una infección vírica muy difundida en los animales de sangre caliente. Provocada por un virus de la familia Rhabdoviridae, la rabia ataca el sistema nervioso y, una vez que se desarrollan los síntomas, es 100 por ciento fatal en los animales

En Norteamérica, la rabia se presenta principalmente en zorrillos, mapaches, lobos y murciélagos. En algunas zonas, estos animales salvajes infectan a gatos domésticos, perros y ganado. En Estados Unidos, los gatos son más propensos que los perros a contraer rabia. En general, la rabia es poco frecuente en roedores pequeños como castores, ardillas listadas, ardillas, ratas, ratones o hámsteres. La rabia también es poco frecuente en conejos. En los estados del Atlántico medio, donde la rabia es cada vez más frecuente, los mapaches y las marmotas también pueden tener rabia.

¿Cómo se presenta la rabia?

El virus de la rabia ingresa al cuerpo a través de un corte, arañazo, o las membranas mucosas (como el epitelio de la boca y los ojos) y viaja al sistema nervioso central. Una vez que la infección se estableció en el cerebro, el virus se transporta en los nervios desde el cerebro y se multiplica en diversos órganos.

Las glándulas salivales son los más importantes en la transmisión de la rabia entre animales. Cuando un animal infectado muerde a otro animal, el virus de la rabia se transmite por medio de la saliva infectada del animal. Los arañazos hechos por garras de animales rabiosos también son peligrosos, ya que estos animales lamen sus garras.

¿Cuáles son los síntomas de la rabia?

El período de incubación en los seres humanos desde el momento de exposición hasta el inicio de la enfermedad varía entre cinco días y más de un año, aunque el período de incubación promedio es de dos meses aproximadamente. A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la rabia. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de forma diferente. Si bien inicialmente no hay síntomas, cuando los síntomas se desarrollan, pueden incluir los siguientes:

  • Dolor, entumecimiento y hormigueo en el sitio de la herida 

  • Fiebre baja

  • Dolor de cabeza

  • Pérdida del apetito

  • Sed intensa, pero el beber induce espasmos dolorosos en la garganta

  • Intranquilidad

  • Hiperactividad

  • Desorientación

  • Convulsiones

Los síntomas del cáncer vesical pueden parecerse a los de otras enfermedades o trastornos médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

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