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Diabetes tipo 1 en niños

El tipo más común de diabetes en niños es la diabetes tipo 1. De hecho, de acuerdo a la American Diabetes Association (Asociación Estadounidense de Diabetes), la diabetes tipo 1 es una de las enfermedades crónicas más comunes en los niños. La diabetes tipo 1 representa el 5 por ciento de todos los casos diagnosticados de diabetes en los EE.UU.

¿Qué es la diabetes tipo 1?

La diabetes tipo 1 también puede ser conocida por una variedad de otros nombres, entre ellos:

  • Diabetes mellitus insulinodependiente (IDDM)

  • Diabetes juvenil

  • Diabetes inestable

  • Diabetes del azúcar

Hay dos formas de diabetes tipo 1:

  • Idiopática tipo 1. Esta se refiere a formas raras de la enfermedad sin causa conocida.

  • Diabetes inmunológica mediadora. Un trastorno autoinmune en el cual el sistema inmunológico del cuerpo destruye, o trata de destruir, las células en el páncreas que produce insulina.

La diabetes inmunológica mediadora es la forma más común de la diabetes tipo 1 y generalmente se conoce como diabetes tipo 1.

¿Qué causa la diabetes tipo 1?

La causa de la diabetes tipo 1 es desconocida. Sin embargo, se cree que las personas heredan una tendencia a desarrollar la diabetes, y que algún desencadenante externo puede estar involucrado. La diabetes tipo 1 es el resultado de la incapacidad del cuerpo de producir insulina, la hormona que permite a la glucosa entrar a las células del cuerpo para proporcionar combustible. Esto es el resultado de un proceso autinmune en el cual el sistema inmunológico del cuerpo ataca y destruye las células del páncreas que producen insulina.

Cuando la glucosa no puede entrar a las células, se acumula en la sangre, privando a las células de nutrición. Las personas con diabetes tipo 1 deben inyectarse insulina diariamente y monitorear regularmente sus niveles de azúcar en la sangre.

¿Cuáles son los síntomas de la diabetes tipo 1?

La diabetes tipo 1 con frecuencia aparece súbitamente. En los niños, los síntomas de la diabetes tipo 1 pueden parecerse a los síntomas de la gripe. Los siguientes son los síntomas más comunes de la diabetes tipo 1. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. De acuerdo a la American Academy of Pediatrics (Academia Estadounidense de Pediatría), los síntomas comunes pueden incluir:

  • Altos niveles de azúcar en la sangre cuando se examina

  • Altos niveles de azúcar en la orina cuando se examina

  • Sed inusual

  • Deshidratación

  • Micción frecuente; un bebé puede necesitar cambios más frecuentes de pañal; un niño preparado previamente para ir al baño puede comenzar a mojar sus pantalones en la cama.

  • Apetito extremo pero pérdida de peso; la pérdida del apetito se puede ver en niños más pequeños. 

  • Visión borrosa

  • Náuseas y vómitos

  • Dolor abdominal

  • Debilidad y fatiga

  • Irritabilidad y cambios del estado de ánimo

  • Sarpullido grave de pañal que no responde al tratamiento 

  • Aliento con olor a frutas y respiración rápida

  • Infección por levaduras en las chicas

Los síntomas de la diabetes tipo 1 pueden parecerse a otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte con el médico de su hijo para un diagnóstico.

¿Qué se puede esperar de la diabetes tipo 1?

La diabetes tipo 1 puede causar lo siguiente:

  • Hiperglucemia (altos niveles de azúcar en sangre). Esto ocurre cuando el azúcar en la sangre es demasiado alta, y puede ser una señal de que la diabetes no está bien controlada.

  • Cetoacidosis (coma diabético). Una pérdida de la consciencia debido a una diabetes no tratada o mal tratada.

  • Hipoglucemia (bajos niveles de azúcar en sangre, algunas veces llamada una reacción a la insulina). Esto ocurre cuando el azúcar en la sangre baja demasiado. 

Las complicaciones que pueden resultar de la diabetes tipo 1 incluyen:

  • Enfermedad del corazón

  • Enfermedad de los riñones

  • Problemas de los ojos

  • Neuropatía (problemas de los nervios)

  • Problemas de los pies

Tratamiento para la diabetes tipo 1

Los niños con diabetes tipo 1 deben tener inyecciones diarias de insulina para mantener el nivel de azúcar en sangre dentro de los rangos normales. El tratamiento específico para la diabetes tipo 1 será determinado por el médico de su hijo con base en:

  • La edad, salud global e historial médico de su hijo

  • Extensión de la enfermedad

  • La tolerancia de su hijo a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas del tratamiento de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento puede incluir:

  • Alimentos apropiados (para manejar el nivel de azúcar en la sangre)

  • Ejercicio (para disminuir y ayudar al cuerpo a usar el azúcar en la sangre)

  • Pruebas regulares de la sangre (para revisar los niveles de azúcar en la sangre), según lo indique el médico de su hijo

  • Pruebas regulares de la orina (para revisar los niveles de cetonas), según lo indique el médico de su hijo

Cómo ayudar a su hijo a hacerle frente a la diabetes tipo 1

Dependiendo de la edad de su hijo, un diagnóstico de diabetes tipo 1 puede ser devastador. El niño pequeño puede no entender del todo todos los cambios de vida que pueden ocurrir debido al diagnóstico, como el monitoreo de la glucosa y las inyecciones de insulina. Después de diagnosticárseles diabetes tipo 1, los niños pueden sentir:

  • Como que se les está castigando

  • Culpables

  • Con temor a morir

  • Hostilidad hacia los padres

Aunque un niño a quien se le ha diagnosticado diabetes tipo 1 requiere atención médica supervisada, un padre debe evitar ser sobreprotector. Mediante el apoyo paterno, el auto cuidado de la diabetes por parte del niño, comenzar a la edad apropiada, promoverá la mejora de la autoestima y la independencia.

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