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Sufrimiento previo a la muerte

¿Qué es el sufrimiento previo a la muerte?

El sufrimiento previo a la muerte es similar a un proceso de duelo normal, pero se produce antes de la muerte real (con anticipación a esta).

Si bien en general se utiliza el concepto de "duelo" en lo que respecta a la familia y a los seres queridos de la persona agonizante, el sufrimiento previo a la muerte puede ser experimentado por la familia, los seres queridos y el niño agonizante. El sufrimiento previo a la muerte ocurre antes de la muerte, a menudo como consecuencia de un diagnóstico terminal o de una enfermedad que pone en riesgo la vida; es decir, cuando la muerte es una posibilidad. Este tipo de sufrimiento tiene algunas etapas comunes a todas las personas en la misma situación. Sin embargo, como cada individuo y cada familia son diferentes, y perciben el sufrimiento, la muerte y la enfermedad a su propio modo.

¿Cuáles son las diferentes fases del sufrimiento previo a la muerte?

El sufrimiento y el duelo no tienen magnitudes específicas ni restricciones de tiempo. Cada individuo expresa su sufrimiento y su sentimiento de pérdida a su manera y a su debido tiempo. El sufrimiento previo a la muerte puede incluir las siguientes fases, aunque no exclusivamente en ese orden. El sufrimiento suele ser una expresión que incluye cada una de estas fases o estados en múltiples momentos, intensidades y órdenes.

  • Fase I. En esta etapa, el individuo se da cuenta de que la muerte es inevitable y de que no hay esperanzas de una cura posible. En general, esta primera etapa del sufrimiento se caracteriza por la tristeza y la depresión.

  • Fase II. La siguiente fase del sufrimiento previo a la muerte es la preocupación por la persona agonizante. Los miembros de la familia pueden arrepentirse de haber discutido o disciplinado al niño moribundo. La preocupación de un niño agonizante puede aumentar por él mismo y por su propio temor a la muerte, o debido a las emociones que expresan los seres queridos que lo rodean.

  • Fase III. En esta fase puede "ensayarse" la verdadera muerte. Las preocupaciones características de esta etapa son el proceso físico de la muerte y de lo que puede ocurrir luego de ella. Como consecuencia del sufrimiento previo a la muerte, puede sucederse la despedida de los seres queridos y los preparativos para el funeral.

  • Fase IV. En la última fase, los seres queridos pueden comenzar a imaginar cómo continuarán sus vidas sin la persona agonizante. Los padres pueden comenzar a pensar en los juguetes que su hijo nunca usará, en los cumpleaños y bailes de graduación que no vendrán, e incluso en qué les dirán a los maestros cuando el niño se ausente de la escuela. Los hermanos pueden preguntarse cómo será perder a su hermano o hermana.

La persona agonizante puede pensar en la vida después de la muerte, y también intentar imaginar cómo será la vida de sus seres queridos en su ausencia.

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