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Cuerpos extraños en el ojo

¿Qué son los cuerpos extraños?

Un cuerpo extraño es un objeto que se introduce en el ojo y que no pertenecen allí. El cuerpo extraño puede estar en la conjuntiva (una membrana delgada que cubre el ojo) o en la córnea (la superficie transparente en forma de domo que cubre la parte anterior del ojo).

¿Cuáles son los tipos más comunes de cuerpos extraños en el ojo?

Los cuerpos extraños más comunes en la conjuntiva son los siguientes:

  • polvo;

  • tierra;

  • lentes de contacto;

  • arena; y

  • cosméticos.

Los cuerpos extraños más comunes en la córnea son fragmentos de metal u objetos oxidados.

¿Cuáles son los síntomas de un cuerpo extraño en el ojo?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la presencia de un cuerpo extraño en el ojo. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • sensación de que hay un cuerpo extraño en el ojo;

  • dolor de ojos;

  • lagrimeo en el ojo;

  • dolor cuando el niño mira la luz; y

  • parpadeo excesivo.

Los síntomas de los cuerpos extraños en el ojo pueden parecerse a los de otros trastornos oculares o problemas médicos. Siempre debe consultar a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la presencia de un cuerpo extraño en el ojo?

Normalmente, el diagnóstico se realiza en base a una historia médica completa y a un examen físico del ojo de su hijo. Para realizar el examen, es probable que se coloque en el ojo un anestésico local en gotas. Además, el médico de su hijo puede solicitar un examen de tinción con fluoresceína para confirmar el diagnóstico y evaluar si existe una abrasión de la córnea. Para la tinción con fluoresceína, se coloca una pequeña cantidad de colorante en el ojo de su hijo. La tinción no duele. Luego se utiliza una luz especial para observar la superficie de la córnea y detectar cualquier abrasión o rasguño.

Tratamiento de un cuerpo extraño en el ojo

El tratamiento específico para los cuerpos extraños en el ojo será determinado por su médico según:

  • la edad, el estado general de salud y la historia médica de su hijo;

  • el alcance de la lesión;

  • la tolerancia que su hijo tenga a determinados medicamentos, procedimientos o terapias;

  • las expectativas para la evolución de la lesión; y

  • su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Si se observa un cuerpo extraño en el ojo, se lo puede retirar con un hisopo de algodón o una solución salina.

  • La aplicación de una pomada antibiótica en el ojo.

  • Puede llegar a ser necesaria la derivación a un oftalmólogo (médico que se especializa en el cuidado integral de los ojos) si el cuerpo extraño es difícil de retirar o si produce un dolor agudo.

  • Si se detecta una abrasión corneal (rasguño o lesión en la córnea), el tratamiento puede incluir:

    • Se puede colocar un parche para cubrir el ojo a fin de aliviar el malestar del niño. Por lo general, es necesario usar el parche durante un período de 12 a 24 horas. En vez del parche se puede utilizar lentes de contactos suaves.

    • Es necesario realizar un seguimiento estricto junto con el médico de su hijo para asegurarse de que la abrasión cicatrice por completo.

    • Las abrasiones o cortes severos en la córnea serán atendidas por un especialista en ojos, debido al mayor riesgo de que se produzca un daño en el ojo.

    • La aplicación de una pomada antibiótica en el ojo.

  • Según el tipo de cuerpo extraño y del estado de vacunación del niño, es probable que se le aplique la vacuna antitetánica.

  • Es necesario un estricto seguimiento junto al médico de su hijo.

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