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Conjuntivitis (recién nacidos e infancia)

¿Qué es la conjuntivitis?

La conjuntivitis, también conocida como "ojo rosado", es una inflamación de la conjuntiva del ojo. La conjuntiva es la membrana que recubre el interior del ojo y también una fina membrana que cubre el ojo.

¿Cuál es la causa de la conjuntivitis?

Existen muchas causas de la conjuntivitis. Las siguientes son las causas más frecuentes.

  • Bacterias, como por ejemplo:

    • Staphylococcus aureus

    • Haemophilus influenzae

    • Streptococcus pneumoniae

    • Neisseria gonorrhoeae

    • Chlamydia trachomatis

  • Virus, como por ejemplo:

    • Adenovirus

    • Herpesvirus

  • Químicos (vistos más frecuentemente en niños recién nacido luego de la administración de medicamentos para el ojo utilizados para resolver otros problemas)

  • Alergias

¿Cuáles son los diferentes tipos de conjuntivitis?

La conjuntivitis se divide normalmente en por lo menos dos categorías, la conjuntivitis del recién nacido y la conjuntivitis de la infancia, con causas y tratamientos diferentes para cada una de ellas.

Conjuntivitis del recién nacido

Las siguientes son las causas y opciones de tratamiento más comunes para la conjuntivitis del recién nacido:

  • Conjuntivitis química. La conjuntivitis química está relacionada con una irritación en el ojo como consecuencia de la administración de gotas ópticas al recién nacido para ayudar a prevenir una infección bacteriana. Algunas veces, el recién nacido reacciona a las gotas y puede desarrollar una conjuntivitis química. Normalmente, luego de algunas horas de administradas las gotas, los ojos se tornan ligeramente rojos e inflamados. Esta condición dura solamente entre 24 y 36. Por lo general este tipo de conjuntivitis no necesita tratamiento y es muy raro que se presente con los medicamentos actuales.

  • Conjuntivitis gonocócica. La conjuntivitis gonocócica es causada por una bacteria llamada. N. gonorrhoeae.. Este tipo de conjuntivitis se contrae al pasar por el canal de parto de una madre infectada. Este tipo de conjuntivitis puede prevenirse con el uso de gotas para los ojos en los bebés en el momento de nacer. Por lo general, los ojos del recién nacido se ponen muy rojos, con secreción espesa e inflamación de los párpados. Este tipo de conjuntivitis normalmente comienza de 2 a 4 días después del nacimiento. El tratamiento de la conjuntivitis gonocócica normalmente incluye antibióticos a través de un catéter intravenoso (IV).

  • Conjuntivitis de inclusión. La causa de la conjuntivitis de inclusión es la infección con Chlamydia trachomatis. Los síntomas incluyen secreción moderada de los ojos, enrojecimiento de los ojos, inflamación de la conjuntiva e inflamación leve de los párpados. Este tipo de conjuntivitis normalmente comienza de 5 a 12 días después del nacimiento. Por lo general, el tratamiento incluye antibióticos orales.

  • Conjuntivitis producida por otras causas bacterianas. Después de la primera semana de vida, otras bacterias pueden causarle conjuntivitis al recién nacido. Los ojos pueden estar rojos e inflamados con algo de secreción. El tratamiento depende del tipo de bacteria que haya causado la infección. El tratamiento normalmente incluye gotas o pomadas antibióticas para los ojos, compresas tibias en el ojo y una higiene adecuada para tocar los ojos infectados.

Conjuntivitis del infante

La conjuntivitis del infante consiste en una inflamación de la conjuntiva que puede incluir también una infección. Es un problema muy común en los niños. Asimismo, pueden verse grandes brotes de conjuntivitis en las guarderías o escuelas. Los siguientes son las causas más comunes de la conjuntivitis del infante:

  • Bacterias

  • Virus

  • Alergias

  • Herpes

¿Cuáles son los síntomas de la conjuntivitis?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la conjuntivitis del infante: Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Sensación de cuerpo estraño en uno o ambos ojos

  • Comezón, ojos irritados

  • Secreción fluida y transparente (normalmente vista en conjuntivitis víricas o alérgicas)

  • Estornudos y goteo nasal (normalmente visto en conjuntivitis alérgicas)

  • Secreción fibrosa de los ojos (normalmente vista en conjuntivitis causas)

  • Secreción verde y espesa (normalmente vista en conjuntivitis bacterianas)

  • Infección del oído (normalmente vista en conjuntivitis bacterianas)

  • Lesión de los párpados con una apariencia costrosa (normalmente vista en infecciones causadas por herpes)

  • Párpados pegados a la mañana

  • Párpados hinchados

  • Enrojecimiento de la conjuntiva en uno o ambos ojos

  • Molestias cuando el niño mira la luz

  • Quemazón en los ojos

Los síntomas de la conjuntivitis pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre debe consultar a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la conjuntivitis?

Normalmente, la conjuntivitis se diagnostica en base a una historia médica y un examen físico completo del ojo de su hijo. Por lo general no se requieren cultivos de secreciones oculares, pero pueden realizarse para confirmar la causa de la infección.

Tratamiento de la conjuntivitis

El médico determinará el tratamiento específico para la conjuntivitis según lo siguiente:

  • La edad, el estado general de salud y la historia médica de su hijo

  • La magnitud de la afección

  • La tolerancia que su hijo tenga a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas de la evolución de la afección

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento específico depende de la causa principal de la conjuntivitis.

La infección puede transmitirse de un ojo a otro o a otras personas al entrar en contacto el ojo afectado o con sus secreciones. Es muy importante lavarse bien las manos. La secreción ocular contagiosa durante 24 y 48 horas después del comienzo del tratamiento. 

  • Causas bacterianas. El médico de su hijo puede recetar gotas antibióticas para los ojos.

  • Causas virales. La conjuntivitis vírica normalmente no requiere tratamiento. El médico de su hijo puede recetar gotas antibióticas para los ojos, para disminuir la posibilidad de una infección secundaria.

  • Causas alérgicas. El tratamiento de la conjuntivitis alérgica normalmente consiste en el tratamiento la alergia. El médico de su hijo puede recetar medicamentos orales o gotas ópticas para ayudar con las alergias.

  • Causada por herpes. Si su hijo tiene una infección ocular causada por una infección del virus herpes, el médico de su hijo puede remitirle a un especialista del cuidado de los ojos. Pueden recomendarse tanto medicamentos orales como gotas para los ojos. Este es un tipo de infección más grave y puede provocar cicatrices en el ojo y pérdida de visión.

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