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Ciática

¿Qué es la ciática?

La ciática, también llamada radiculopatía lumbar, es un dolor que se origina a lo largo del nervio ciático, que va desde la parte posterior de la pelvis hasta la parte posterior del muslo. El nervio ciático es el nervio principal de la pierna. Además, es el nervio más grande de todo el cuerpo.

¿Qué causa la ciática?

Con frecuencia, la ciática es provocada por una hernia de disco en la columna que oprime el nervio ciático. Otras causas que pueden ejercer presión sobre el nervio ciático pueden ser las siguientes:

  • Obesidad

  • Mala postura

  • Tumor

  • Absceso

  • Coágulo de sangre

  • Sentarse en una posición incómoda

  • Cualquier trastorno de los nervios

  • El síndrome del piriforme, o la compresión del nervio por tejido muscular y conectivo

Algunas veces no se puede identificar una causa para la ciática.

¿Cuáles son los síntomas de la ciática?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la ciática. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de manera diferente. Algunos de los síntomas son los siguientes:

  • Una lumbalgia que se irradia a la parte inferior del glúteo y a la parte posterior de un muslo

  • Un dolor que se extiende desde el glúteo hasta el pie

  • Entumecimiento (en casos graves)

  • Debilidad (en casos graves)

Los síntomas de la ciática pueden ser similares a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre debe consultar con su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la ciática?

Además de realizar una historia clínica y un examen físico completo, los procedimientos de diagnóstico para la ciática pueden incluir los siguientes:

  • Radiografía.Es una prueba de diagnóstico que utiliza rayos de energía electromagnética invisibles para generar imágenes de tejidos internos, huesos y órganos en una placa radiográfica.

  • Imagen de resonancia magnética (IRM). Es un procedimiento de diagnóstico que utiliza la combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras internas del cuerpo.

  • Electromiografía (EMG) y estudio de conducción nerviosa ("NCS", por sus siglas en inglés). Son procedimientos de diagnósticos que se realizan en simultáneo para registrar y analizar los impulsos eléctricos en los músculos. Durante la EMG, se le colocan unas agujas finas en el músculo para registrar la actividad eléctrica. El NCS se suele realizar junto con la EMG para determinar si un nervio funciona normalmente. Se le colocan electrodos en varios puntos de la piel a lo largo de la vía del nervio. Al estimular el nervio en distintos puntos, el médico puede determinar el sitio específico de la lesión.

¿Cuáles son los tratamientos para la ciática?

El médico determinará el tratamiento específico para la ciática según lo siguiente:

  • Su edad, estado de salud general e historia clínica

  • El alcance de la enfermedad

  • Su tolerancia a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las evolución de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

La ciática suele curarse por sí sola con reposo y con el tiempo. Para ayudar a aliviar el dolor, el tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos

  • Aplicaciones de frío o calor en los músculos adoloridos

  • Movimiento (mantener el cuerpo en movimiento reduce la inflamación)

  • Cirugía (para reparar una hernia de disco si es ese el caso y si la afección persiste)

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