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Empastes dentales

¿Qué son los empastes?

Los dientes afectados por la caries dental (caries o cavidades) pueden requerir un empaste u otro tratamiento. Los avances en materiales y técnicas dentales proporcionan métodos nuevos y eficaces para restaurar los dientes.

Hay varios tipos diferentes de restauraciones, incluyendo:

  • Restauraciones directas. Exigen una sola visita para colocar la obturación directamente en una cavidad preparada. Los materiales utilizados para estas obturaciones incluyen la amalgama dental, también conocida como empastes de plata, empastes de ionómeros vítreos, ionómeros de resina y compuestos (resina).

    Los empastes de amalgama se han utilizado durante décadas y han demostrado su seguridad y resistencia al desgaste. Los dentistas han determinado que las amalgamas son seguras, confiables y eficaces para las restauraciones.

    Los ionómeros vítreos son materiales del color de los dientes, hechos con polvos de cristal fino y ácidos acrílicos. Estos se utilizan en pequeñas obturaciones que no tienen que soportar la fuerte presión de la masticación. Los ionómeros de resina están hechos con vidrio, ácidos acrílicos y resina acrílica. Ambos de estos tipos de ionómeros vítreos se unen químicamente al mineral en el diente. 


    Los compuestos son materiales del color del diente hechos de resina acrílica llena de pequeñas partículas de vidrio o de cuarzo. Los compuestos son más estéticos, más fuertes y más duraderos que los ionómeros vítreos y se pueden utilizar en superficies de mordida. Ellos se unen al diente.

  • Restauraciones indirectas. Estas requieren dos o más visitas e incluyen incrustaciones, empastes, fundas, coronas y puentes. Estos están hechos con aleaciones de oro, metales básicos, cerámica o materiales compuestos. En la primera visita, el dentista prepara el diente y toma la impresión del área que se va a restaurar. En la segunda visita, el dentista coloca la nueva restauración en el área preparada. Algunos consultorios usan una tecnología más reciente llamado CAD/CAM (diseño/fabricación asistida por ordenador), que les permite fabricar la restauración indirecta en el consultorio y se la entregan en la misma cita, ahorrándole al paciente la necesidad de una nueva visita.


    Para una restauración indirecta, el dentista puede utilizar una aplicación de porcelana completa o de cerámica. Este material se asemeja al esmalte del diente natural en color y translucidez. Otro tipo de restauración indirecta puede utilizar porcelana que se funde al metal, que proporciona fuerza adicional. Las aleaciones de oro se utilizan a menudo para las coronas o incrustaciones y empastes. Alternativas menos costosas que el oro son aleaciones de metales básicos que se pueden utilizar en las coronas y son resistentes a la corrosión y la fractura. Los compuestos indirectos son similares a los utilizados para los empastes y son del color del diente, pero no son tan fuertes como las restauraciones de cerámica o de metal.

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