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Ortodoncia/aparatos dentales

Imagen de una boca sonriente con aparatos dentales

¿Qué es la ortodoncia?

La ortodoncia es la especialidad de la odontología que se centra en el desarrollo, la prevención y la corrección de las irregularidades de los dientes, la mordida y las mandíbulas. Los ortodoncistas también reciben capacitación especializada en las anomalías faciales y los trastornos de la mandíbula. Un paciente puede consultar a un ortodoncista después de recibir una remisión de su dentista general, recomendándole un tratamiento de ortodoncia para mejorar el aspecto físico "orofacial" del paciente. Sin embargo, la Asociación Dental Americana recomienda que todo niño debe recibir una evaluación de ortodoncia antes de los 7 años.

¿Por qué escoger el tratamiento de ortodoncia?

Cualquier problema de ortodoncia puede clasificarse como una maloclusión, es decir "mala mordida". Los siguientes problemas pueden aliviarse o reducirse con el tratamiento de ortodoncia adecuado:

  • Dientes mal alineados, torcidos o agrupados

  • Falta de piezas dentales

  • Dientes adicionales

  • Sobremordida

  • Mandíbula prognata

  • Mordida abierta

  • Posición de la mandíbula desalineada o incorrecta

  • Trastorno de la articulación de la mandíbula

¿A qué edad son apropiados los aparatos dentales?

Desplazar y corregir el alineamiento de los dientes sigue el mismo proceso biológico y físico sin importar la edad. Sin embargo, la boca de un adulto debe solucionar huesos faciales y estructura mandibular que ya están posicionados. Por lo tanto, la solución de la mayoría de los tipos de maloclusiones necesite más de un tipo de tratamiento de ortodoncia en adultos. En la mayoría de los casos, la edad ideal para los aparatos dentales y otros tratamientos de ortodoncia es entre los 10 y 14 años de edad, aunque las personas de cualquier edad pueden beneficiarse del tratamiento.

¿Cuáles son los diferentes tipos de aparatos dentales disponibles?

Los aparatos dentales, llamados también dispositivos de ortodoncia, generalmente se dividen en tres variedades:

  • Soportes, metales o plásticos, transparente o de color del diente, que están unidos a los dientes

  • Soportes linguales que se adhieren a la parte posterior de los dientes, ocultos a la vista

  • Bandas que cubren la mayor parte de los dientes con bandas de metal que se envuelven alrededor de los dientes

Los tres tipos utilizan alambres para mover los dientes a la posición deseada.

Atención y aparatos dentales para la salud bucal

Las siguientes recomendaciones le ayudarán a eliminar o reducir cualquier problema de salud bucal mientras sus dientes tengan aparatos dentales:

  • Cepille sus dientes con cuidado después de cada comida con pasta de dientes con flúor y un cepillo de dientes de cerdas suaves, ya que la comida se mete fácilmente en los aparatos. Un nuevo cepillo de dientes puede ser necesario cada tres o cuatro meses, o antes si las cerdas están rotas o desgastadas. Un cepillo de dientes gastado no hace un buen trabajo de limpieza de los dientes.

  • Utilice hilo dental diariamente entre los dientes y el aparato. Es posible que necesite un aparato con hilo dental para guiarlo por debajo del alambre.

  • Consulte un profesional de la salud oral para realizarse limpiezas cada seis meses o con mayor frecuencia si así le indican.

  • Limite su consumo de azúcar y almidón, ya que los restos de este tipo de alimentos pueden convertirse en ácidos perjudiciales que, además de promover la formación de placa, también puede ser perjudicial para los dientes y las encías.

  • Evite los bocadillos duros y/o pegajosos que puedan ser difíciles de retirar del dispositivo de ortodoncia en la boca. Esto incluye alimentos duros, como palomitas de maíz, caramelos duros, nueces y trocitos de hielo, y los alimentos pegajosos como la goma de mascar, caramelos blandos y otros caramelos masticables.

Pregunte a su dentista acerca de la aplicación de un tratamiento con flúor alrededor de los aparatos dentales para minimizar las manchas blancas en los dientes (causadas por repetidos ataques de ácidos de la placa) después de que finalice el tratamiento con dichos aparatos. 

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