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Quimioterapia

¿Qué es la quimioterapia?

La quimioterapia es el uso de drogas anticancerígenas para tratar las células enfermas. La quimioterapia ha sido utilizada durante muchos años y es uno de los tratamientos más comunes para el cáncer. En la mayoría de los casos, la quimioterapia interfiere en la capacidad de las células cancerígenas de crecer y reproducirse. Diversos grupos de drogas funcionan de formas diferentes para combatir las células cancerígenas. La quimioterapia se puede utilizar sola para algunos tipos de cáncer o en combinación con otros tratamientos, como la radiación o la cirugía. A menudo, una combinación de medicamentos de quimioterapia se utiliza para combatir un cáncer específico. Se administran ciertos medicamentos quimioterapéuticos siguiendo un orden específico, dependiendo del tipo de cáncer que se están utilizando para tratar.

Si bien la quimioterapia puede ser bastante eficaz en el tratamiento de ciertos cánceres, los medicamentos quimioterapéuticos alcanzan todas las partes del cuerpo, no sólo las células cancerígenas. Debido a esto, no puede haber muchos efectos secundarios durante el tratamiento. La posibilidad de anticipar estos efectos secundarios puede ayudarlo a usted y a sus cuidadores a preparar y, en algunos casos, evitar la aparición de estos síntomas.

¿Cómo se administra la quimioterapia?

La quimioterapia se puede administrar:

  • Como una píldora para tragar

  • En forma de inyección en el músculo o tejido adiposo

  • Por vía intravenosa (directamente en el torrente sanguíneo, también llamado IV)

  • Tópico (aplicado sobre la piel)

  • Directamente en una cavidad corporal

Para reducir el daño a las células sanas y darles la oportunidad de recuperarse, la quimioterapia se administra en ciclos. La quimioterapia puede administrarse diariamente, semanalmente, cada dos semanas o mensualmente, dependiendo de su situación.

La quimioterapia generalmente se administra de forma ambulatoria, como un hospital, una clínica o un consultorio médico. Los pacientes que reciben quimioterapia son controlados para ver las reacciones durante los tratamientos. Debido a que cada sesión de tratamiento con quimioterapia puede durar un rato, se aconseja a los pacientes a que perciban algo placentero, como música para escuchar. También se recomienda llevar algo para ayudar a pasar el tiempo, como una baraja de cartas o un libro.

¿Cuáles son algunas de las drogas de la quimioterapia y sus efectos secundarios potenciales?

Hay una serie de medicamentos de quimioterapia que se utilizan comúnmente. La siguiente tabla muestra ejemplos de algunos de los medicamentos de quimioterapia más comúnmente utilizados y sus diversos nombres. Allí se enumeran algunos de los tipos de cáncer, pero no necesariamente todos los tipos de cáncer para los que se utiliza y describe los efectos secundarios más comunes. Los efectos secundarios pueden ocurrir inmediatamente después del tratamiento (días o semanas), aunque también pueden presentarse más tarde (meses o años) después de administrar la quimioterapia. Los efectos secundarios que se enumeran a continuación no comprenden una lista exhaustiva. Es posible que aparezcan otros efectos secundarios.

Como el perfil médico individual de cada persona y el diagnóstico es diferente, también lo es su reacción al tratamiento. Los efectos secundarios pueden ser graves, moderados o ausentes. Asegúrese de hablar con su equipo de atención del cáncer de los posibles efectos secundarios del tratamiento antes de comenzar el tratamiento. Pida información por escrito sobre cada medicamento que usted está recibiendo para que sepa lo que tiene que observar y lo que tiene que informar a su médico.

Medicamentos de quimioterapia

Posibles efectos secundarios

(No se enumeran todos los efectos secundarios. Algunos de los mencionados pueden ser efectos secundarios a corto plazo y otros a largo plazo.)

Carboplatino (Paraplatin):

  • Generalmente administrada por vía intravenosa (IV)

  • Se utiliza principalmente para el cáncer de ovario y de pulmón

  • Mientras se administra el medicamento, se pueden presentar reacciones alérgicas en algunas personas tales como, sentirse mareado, fiebre, escalofríos, urticaria, picazón, dolor de cabeza, tos, dificultad para respirar, o hinchazón de la cara, lengua o garganta

  • Disminución del recuento de glóbulos

  • Pérdida del cabello (reversible)

  • Entumecimiento u hormigueo en las masno o pies

  • Náuseas, vómitos y / o diarrea (generalmente un efecto secundario a corto plazo que ocurren las primeras 24 a 72 horas después del tratamiento)

Cisplatino (Platinol):

  • Generalmente administrada por vía intravenosa (IV)

  • Se utiliza principalmente para el cáncer de vejiga, ovario, pulmón y testículos

  • Disminución del recuento de glóbulos

  • Reacción alérgica, como una erupción y / o dificultad respiratoria (poco frecuente)

  • Náuseas y vómitos que generalmente se produce durante 24 horas o más

  • Entumecimiento u hormigueo en las masno o pies

  • Zumbido en los oídos y pérdida de la audición

  • Fluctuaciones de los electrolitos en sangre

  • Daño en los riñones

Ciclofosfamida (Cytoxan):

  • Se puede administrar por vía intravenosa (IV) o por vía oral (como píldora)

  • Se utiliza principalmente para el linfoma, leucemia, mieloma múltiple, cáncer de mama y el carcinoma de ovario

  • Disminución del recuento de glóbulos

  • Náuseas, diarrea y vómitos

  • Menos apetito.

  • Dolor en la boca

  • Pérdida del cabello (reversible)

  • Daño en la vejiga

  • Problemas de fertilidad

  • Daños al pulmón, riñón, o corazón (con dosis altas)

Docetaxel (Taxotere):

  • Administrada por vía intravenosa (IV)

  • Se utiliza principalmente para el cáncer de mama, pulmón, estómago, cabeza y cuello y de próstata

  • Disminución del recuento de glóbulos

  • Náuseas, vómitos y debilidad

  • Diarrea

  • Menos apetito

  • Pérdida de volumen de cabello

  • Salpullido

  • Entumecimiento u hormigueo en las mamas o pies

Doxorubicina (Adriamicina, Rubex)

  • Administrada por vía intravenosa (IV)

  • Se utiliza principalmente para las mamas, endometrio, pulmón y ovario, linfoma, leucemia y mieloma múltiple

  • Disminución del recuento de glóbulos

  • Úlceras en la boca y pérdida del apetito

  • Las uñas y los pliegues de la piel en las manos se pueden oscurecer

  • Pérdida del cabello (reversible)

  • Náuseas y vómitos

  • Daño al corazón

Etopósido (VePesid, VP-16):

  • Se puede administrar por vía intravenosa (IV) o por vía oral (como cápsula)

  • Se utiliza principalmente para el cáncer de pulmón y testículos

  • Disminución del recuento de glóbulos

  • Pérdida del cabello (reversible)

  • Náuseas y vómitos

  • Reacción alérgica (poco frecuente)

  • Úlceras en la boca

  • Menos apetito

  • Diarrea

Fluorouracilo (5-FU):

  • Se administra por vía intravenosa (IV) o en forma de crema para el tratamiento de los cánceres de piel

  • Se utiliza principalmente para el cáncer de colon, el recto y la cabeza y el cuello.

  • Disminución del recuento de glóbulos

  • Diarrea

  • Pérdida de apetito

  • Úlceras en la boca

  • Náuseas y vómitos

  • Fotosensibilidad (la piel se quema fácilmente)

  • Piel seca, oscurecimiento de camas de piel y uñas

Gemcitabina (Gemzar):

  • Administrada por vía intravenosa (IV)

  • Se utiliza principalmente para el cáncer de páncreas, mamas, ovario y pulmón

  • Disminución del recuento de glóbulos

  • Náuseas y vómitos

  • Pérdida de apetito

  • Cansancio

  • Hinchazón, como en los brazos o las piernas

  • Fiebre y otros síntomas similares a los de la gripe

  • Salpullido

Metotrexato (Folex, Mexate, MTX):

  • Se puede administrar por vía intravenosa (IV), por vía intratecal (inyectada en la columna vertebral), como una inyección en un músculo (IM), o por vía oral (como píldora)

  • Se utiliza principalmente para el cáncer de mama, pulmón, cabeza y cuello, la sangre, los huesos y el sistema linfático

  • Náuseas y vómitos

  • Úlceras en la boca

  • Pérdida de apetito

  • Erupciones en la piel y fotosensibilidad (aumento del riesgo de quemadura solar)

  • Daño renal (con terapia de dosis alta)

Paclitaxel (Taxol):

  • Administrada por vía intravenosa (IV)

  • Se utiliza principalmente para el cáncer de mama, ovario y pulmón

  • Disminución del recuento de glóbulos

  • Reacciones alérgicas

  • Náuseas y vómitos

  • Diarrea

  • Cambio en el gusto

  • Cabello débil o quebradizo

  • Dolor en las articulaciones (corto plazo)

  • Entumecimiento u cosquilleo en los dedos de las manos o pies

Vinblastina (Velban, Velbe, Velsar):

  • Administrada por vía intravenosa (IV)

  • Se utiliza principalmente para el linfoma y el cáncer de testículo, mama, cabeza y cuello

  • Disminución del recuento de glóbulos

  • Dolor en la boca

  • Cansancio

  • Pérdida del cabello (reversible)

  • Estreñimiento o cólicos abdominales

Vincristina (Oncovin, Vincasar PFS, Vincrex, sulfato de vincristina, VCR):

  • Administrada por vía intravenosa (IV)

  • Se utiliza principalmente para las leucemias, los linfomas y cánceres de la niñez

  • Estreñimiento

  • Cansancio

  • Pérdida del cabello o volumen

  • Entumecimiento u cosquilleo en los dedos de las manos o pies

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