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Prueba de Papanicolaou

¿Qué es una prueba de Papanicolau?

Ilustración de un procedimiento de prueba de Papanicolau
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La prueba de Papanicolaou (también llamada frotis de papanicolau) es una forma de examinar las células recogidas del cuello uterino, o la abertura de la matriz (que se encuentra en la parte superior de la vagina), para detectar la presencia de:

  • Infecciones

  • Inflamación

  • Señales anormales

  • Cambios precancerosos o cáncer

¿Por qué se recomienda una prueba de Papanicolaou?

Una prueba de Papanicolaou, junto con un examen pélvico, es una parte importante de la atención de salud de rutina de la mujer porque puede detectar anormalidades que pueden llevar al cáncer invasivo. La mayoría de los cánceres del cuello uterino pueden detectarse temprano si la mujer tiene exámenes de Papanicolaou y exámenes pélvicos con regularidad. Al igual que con muchos tipos de cáncer, el cáncer del cuello del útero es más probable que sea tratado con éxito si se detecta a tiempo.

La prueba de Papanicolaou es útil para detectar no sólo las células cancerosas, pero también otras anormalidades cervicales y vaginales que incluyen la displasia (células precancerosas) y la inflamación. La inflamación puede tener causa en:

  • Infecciones por hongos

  • Infecciones tricomoniasis

  • Bacterias

  • Virus

  • Medicamentos u otros productos químicos

¿Quién debe hacerse la prueba de Papanicolaou?

Una mujer siempre debe consultar con su médico sobre cuándo y con qué frecuencia debe realizarse una prueba de Papanicolaou y el examen de cuello uterino.

De acuerdo con el Instituto Nacional del Cáncer, la Sociedad Americana del Cáncer (ACS) y el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG), las pautas generales incluyen:

  • La detección del cáncer de cuello uterino se deben iniciar a los 21 años de edad.

  • La Sociedad Americana del Cáncer (ACS) y el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) recomiendan la evaluación de citología cervical con pruebas de Papanicolaou regularmente cada 3 años para las mujeres de 21 a 29 años de edad. La prueba del HPV no se debe realizar en este grupo de edad, excepto como un seguimiento a una prueba de Papanicolaou anormal.

  • El ACOG recomienda que durante o después de los 30 años, las mujeres se hagan la prueba con la prueba de Papanicolaou cada 3 años, o proyectado con una prueba de Papanicolaou y la prueba del HPV (co-testing) cada 5 años para aquellos que quieren alargar el intervalo entre revisiones. La ACS recomienda que las mujeres de 30 años o mayores se hagan la prueba cada 5 años, agregando que la prueba del HPV a la prueba de Papanicolau (preferido), o hacer la prueba de Papanicolaou cada 3 años. Sin embargo, las mujeres con ciertos factores de riesgo, como el virus de inmunodeficiencia humana (HIV), un sistema inmune débil, una exposición intrauterina DES, o un diagnóstico previo de cáncer cervical pueden necesitar estudios de detección más frecuentes y deben discutir esto con sus médicos.

  • Las mujeres mayores de 65 años de edad que han tenido exámenes regulares (3 pruebas de Papanicolaou consecutivas o 2 compañeros de pruebas consecutivas) los últimos 10 años con resultados normales y no están en alto riesgo de cáncer cervical deberían detener las evaluaciones de cáncer de cuello uterino, de acuerdo con ACOG. Las mujeres mayores de 65 años de edad que han tenido exámenes regulares con resultados normales y no tienen antecedentes de lesiones precancerosas en los últimos 20 años no deben ser examinadas para el cáncer de cuello de útero, según la ACS.

  • Las mujeres que han tenido una histerectomía total (extirpación del útero y cuello uterino) no necesitan someterse a evaluaciones del cáncer cervical, a menos que la cirugía se haya realizado como tratamiento para las lesiones precancerosas de cuello uterino o cáncer. Las mujeres que han tenido una histerectomía sin la extirpación del cuello uterino deben continuar las pruebas de detección de acuerdo con estas pautas generales.

  • Las mujeres que han sido vacunadas contra el HPV deben seguir las pautas para su grupo de edad.

  • Las mujeres deben buscar asesoramiento médico experto sobre cuándo deben comenzar a examinarse, con qué frecuencia deben realizarlo y cuándo pueden interrumpir la detección cervical, sobre todo si se encuentran en mayor riesgo que el promedio, debido a factores como la infección por HIV o infección con el virus HPV.

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