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Cáncer de vulva

Ilustración de la anatomía del área pélvica femenina
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¿Qué es la vulva?

La vulva es la parte externa de los órganos genitales femeninos. Incluye los siguientes órganos:

  • Labios mayores. Dos labios carnosos grandes o pliegues de piel.

  • Labios menores. Labios pequeños que se encuentran dentro de los labios mayores y alrededor de las aberturas de la uretra y la vagina.

  • Vestíbulo. Espacio donde se abre la vagina.

  • Prepucio. Pliegue de la piel formado por los labios menores que cubre el clítoris.

  • Clítoris. Pequeña protuberancia de tejido nervioso sensible a la estimulación.

  • Horquilla. Área debajo de la abertura vaginal donde los labios menores se juntan.

  • Perineo. Área entre la vagina y el ano.

  • Ano. Abertura que se encuentra al final del canal anal.

  • Uretra. Tubo que conecta con la vejiga.

¿Qué es el cáncer de vulva?

El cáncer de vulva puede ocurrir en cualquier parte de los órganos externos, pero con mayor frecuencia afecta los labios mayores o los labios menores. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, en el año 2014 se diagnosticarán aproximadamente 4.850 casos de cáncer de vulva en los Estados Unidos. Este tipo de cáncer es una enfermedad poco frecuente que causa el 0,6% de todos los cánceres en las mujeres y que puede formarse lentamente a lo largo de varios años. La mayoría de los cánceres de vulva son carcinomas de células escamosas. El melanoma es otro tipo común de cáncer de vulva que, generalmente, se encuentra en los labios menores o el clítoris. Otros tipos de cáncer de vulva incluyen los siguientes:

  • Adenocarcinoma

  • Enfermedad de Paget

  • Sarcomas

  • Carcinoma de células basales

¿Cuáles son los factores de riesgo para el cáncer de vulva?

Los siguientes son los factores de riesgo para el cáncer de vulva:

  • La edad. De las mujeres que desarrollan el cáncer de vulva, más del 80% son mayores de 50 años y la mitad son mayores de 70 años.

  • Infección con ciertos tipos del virus del papiloma humano (VPH)

  • Infección por el virus del VIH

  • Liquen escleroso. Puede causar picazón en la piel de la vulva y aumentar ligeramente la posibilidad de cáncer de vulva.

  • Melanoma o lunares atípicos en la piel no perteneciente a la vulva. Los antecedentes familiares de melanoma y de nevos displásticos en cualquier parte del cuerpo pueden aumentar el riesgo de cáncer de vulva.

  • Neoplasia intraepitelial vulvar (NIV). Hay un aumento del riesgo de cáncer de vulva en las mujeres con NIV, aunque la mayoría de los casos no se transforman en cáncer.

  • Otros cánceres genitales

  • Tabaquismo

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de vulva?

Si bien cada mujer puede experimentar los síntomas de manera diferente, los síntomas más comunes son los siguientes:

  • Picazón constante

  • Cambios en el color y la forma en que se ve la vulva

  • Hemorragia o flujo que no está relacionado con la menstruación

  • Ardor, picazón o dolor fuertes

  • Llaga abierta que dura más de un mes

  • La piel de la vulva parece blanca y se siente áspera

Los síntomas del cáncer de vulva pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Consulte a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo puede prevenirse el cáncer de vulva?

La causa del cáncer de vulva no se conoce hoy en día; sin embargo, se cree que ciertos factores de riesgo contribuyen al desarrollo de la enfermedad. Las sugerencias para la prevención incluyen las siguientes:

  • Evitar los factores de riesgo conocidos cuando sea posible

  • Retrasar el comienzo de la actividad sexual

  • Usar condones

  • No fumar

  • Realizarse controles físicos regulares

  • Vacunarse contra el VPH

  • Realizarse la prueba del Papanicolaou y los exámenes pélvicos de rutina

  • Revisar todo su cuerpo rutinariamente para ver si hay crecimientos o lunares irregulares y controlar la vulva con regularidad para ver si hay signos de cáncer de vulva

¿Cómo se diagnostica el cáncer de vulva?

El cáncer de vulva se diagnostica por medio de una biopsia; se extirpa una pequeña porción de tejido para que un patólogo la examine en el laboratorio.

Tratamiento para el cáncer de vulva

El tratamiento específico para el cáncer de vulva será determinado por su médico, según lo siguiente:

  • Su salud general y su historia clínica

  • Alcance de la enfermedad

  • Su tolerancia a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas para la trayectoria de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento para el cáncer de la vulva puede incluir lo siguiente:

  • Cirugía:

    • Cirugía con láser. Uso de un rayo de luz poderoso para destruir células anómalas. El rayo puede dirigirse hacia partes específicas del cuerpo sin hacer una incisión (corte) grande. Este tipo de terapia solamente se utiliza para enfermedades premalignas (no invasivas) de la vulva.

    • Escisión. Se extirpan las células cancerígenas y un margen de tejido normal alrededor del cáncer.

    • Vulvectomía. Extirpación quirúrgica de parte o todo el tejido de la vulva. La cantidad de tejido extirpado depende del tamaño y de la ubicación de la lesión.

  • Radioterapia

  • Quimioterapia

Es muy importante que un experto ponga en contexto sus observaciones particulares. Los oncólogos ginecológicos son subespecialistas con formación avanzada en diagnóstico, tratamiento y vigilancia de los cánceres femeninos, incluido el cáncer de vulva.

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