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Inmunoterapia / Terapia biológica

¿Qué es la terapia biológica?

La terapia biológica (también llamada inmunoterapia, terapia modificadora de la respuesta biológica o bioterapia) utiliza el sistema inmunológico del cuerpo para combatir el cáncer. Las células, anticuerpos y órganos del sistema inmunológico actúan para proteger y defender el cuerpo contra invasores extraños, como las bacterias o los virus. Los médicos e investigadores han encontrado que el sistema inmune también podría ser capaz de determinar la diferencia entre las células sanas y células cancerosas en el cuerpo, y para eliminar las células cancerosas. (Por sí mismo, el sistema inmune no siempre es bueno para destruir las células cancerosas. Si lo fuera, la gente no padecería cáncer).

Las terapias biológicas están diseñadas para estimular el sistema inmune, ya sea directa o indirectamente, y ayudar en lo siguiente:

  • Detener, controlar o suprimir los procesos que permiten que el cáncer crezca

  • Haciendo células cancerosas más reconocibles por el sistema inmune, y por lo tanto más susceptibles a la destrucción por el sistema inmune

  • Impulsar el poder destructor de las células del sistema inmune

  • Cambiar la forma en que las células cancerosas crecen, para que actúen más como células sanas

  • Detener el proceso que cambia de una célula normal a una célula cancerosa

  • Mejorar la capacidad del cuerpo para reparar o reemplazar células normales dañadas o destruidas por otras formas de tratamiento para el cáncer, como la quimioterapia o la radiación

  • Prevenir que las células cancerígenas se diseminen a otras partes del cuerpo

Las terapias biológicas se pueden usar solos para tratar el cáncer o se puede combinar con otros tratamientos tales como la quimioterapia y la radioterapia.

¿Cómo puede el sistema inmunológico combatir el cáncer?

El sistema inmunológico comprende distintos tipos de glóbulos blancos, cada uno con una manera diferente de luchar contra las células enfermas o extrañas, incluyendo cáncer:

  • Linfocitos. Estas son las células blancas de la sangre, incluyendo las células B, células T y células NK.

    • Células B. Células que producen anticuerpos que atacan a otras células.

    • Células T. Células que atacan directamente a las células cancerígenas y avisan a otras células del sistema inmune para defender al organismo.

    • Células asesinas naturales (células NK). Células que producen sustancias químicas que se unen y destruyen invasores extraños en el cuerpo.

  • Monocitos. Son los glóbulos blancos que tragan y digieren partículas extrañas.

  • Células dendríticas. Células que presentan las células extrañas al sistema inmune.

Estos tipos de células blancas de la sangre (células B, células T, células asesinas naturales y monocitos) se encuentran en la sangre y circulan en cada parte del cuerpo, proporcionando protección contra el cáncer y otras enfermedades. Los glóbulos blancos secretan dos tipos de sustancias: anticuerpos y citoquinas. Los anticuerpos responden a sustancias nocivas que reconocen, llamados antígenos. Los anticuerpos (ayudantes) específicos coinciden con antígenos (foráneos) específicos uniéndose entre sí. Las citoquinas son proteínas producidas por algunas células del sistema inmune que atraen otras células del sistema inmune o que puede atacar directamente a las células cancerosas. Las citoquinas son mensajeros que se comunican con otras células.

¿Cuáles son los distintos tipos de terapias biológicas?

Hay muchos tipos diferentes de terapias biológicas utilizadas en el tratamiento del cáncer.

Los modificadores de la respuesta biológica (MRB) cambian la manera en que las defensas del organismo interactúan con las células cancerosas. Los MRB se producen naturalmente en el cuerpo y en un laboratorio y se administran a los pacientes para:

  • Aumentar la capacidad del cuerpo para combatir la enfermedad.

  • Dirigir las fuerzas para combatir las enfermedades del sistema inmune a las células enfermas.

  • Fortalecer el sistema inmunológico debilitado.

Los MRB son sustancias como agentes inmunomoduladores no específicos, interferones, interleuquinas, factores estimulantes de colonias, anticuerpos monoclonales y vacunas:

  • Agentes inmunomoduladores no específicos. Los agentes inmunomoduladores no específicos son medicamentos de terapia biológica que estimulan el sistema inmune de una manera general, haciendo que se produzca más citoquinas y anticuerpos para ayudar a combatir el cáncer y las infecciones en el cuerpo. La lucha contra la infección es importante para una persona con cáncer.

  • Interferones (IFN). Los interferones son un tipo de modificador de la respuesta biológica que se produce naturalmente en el cuerpo. También se producen en el laboratorio y se administran a pacientes con cáncer en la terapia biológica. Se ha demostrado que para mejorar la forma del sistema inmune de un paciente con cáncer actúa contra ciertos tipos de células cancerosas. Los interferones pueden actuar directamente sobre las células cancerosas para desacelerar su crecimiento o pueden hacer que las células cancerosas se conviertan en células con un comportamiento más normal. Algunos interferones también pueden estimular las células asesinas naturales (NK), células T y monocitos - tipos de glóbulos blancos en la sangre que ayudan a combatir las células cancerosas.

  • Interleuquinas (IL). Las interleuquinas estimulan el crecimiento y la actividad de muchas células inmunes. Son proteínas (citoquinas) que se producen naturalmente en el cuerpo, pero también se pueden hacer en el laboratorio. Algunas interleuquinas estimulan el crecimiento y la actividad de las células inmunes, tales como linfocitos, que trabajan para destruir las células cancerosas.

  • Factores estimulantes de colonias (CSF). Factores estimulantes de colonias son proteínas que se administran a los pacientes para estimular las células madre en la médula ósea para producir más células sanguíneas. El organismo constantemente necesita nuevos glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas, especialmente cuando el cáncer está presente. Los CSF se dan a veces, junto con la quimioterapia, para ayudar a estimular el sistema inmunológico. Cuando los pacientes con cáncer reciben quimioterapia, la capacidad de la médula ósea para producir nuevos glóbulos blancos es suprimida, haciendo que los pacientes sean más propensos a desarrollar infecciones. Los factores estimulantes de colonias estimulan las células madre de la médula ósea para producir glóbulos blancos. Con una producción apropiada de células, otros tratamientos contra el cáncer pueden continuar permitiendo a los pacientes a recibir con seguridad dosis más altas de quimioterapia.

  • Anticuerpos monoclonales. Los anticuerpos monoclonales son agentes producidos en el laboratorio, que se unen a partes específicas de las células cancerosas. Algunos anticuerpos monoclonales funcionan mediante el etiquetado de las células cancerosas para la destrucción por las partes del sistema inmune, mientras que otros trabajan por el cierre de alguna función que las células cancerosas necesitan para sobrevivir. Algunos están vinculados a los medicamentos anticancerosos, sustancias radiactivas, u otros modificadores de la respuesta biológica. Cuando los anticuerpos se adhieren a las células cancerosas, ellos entregan estos venenos directamente al tumor, ayudando a destruirlo. Los agentes de anticuerpos monoclonales generalmente no afectan a las células sanas.

  • Terapia de vacunas. La terapia de vacunas es un área creciente de investigación sobre el cáncer. La idea de la terapia de vacunas es para obtener el sistema inmunológico del cuerpo para empezar a atacar a las células cancerosas en el cuerpo. Con las enfermedades infecciosas, las vacunas se administran antes de que surja la enfermedad. Las vacunas contra el cáncer, sin embargo, se dan generalmente después de que la enfermedad se desarrolla, cuando el tumor es pequeño. También se puede dar a una persona sana antes de que aparezca el cáncer, con la esperanza de estimular el sistema inmunológico para atacar los virus que causa el cáncer. Los científicos están probando el valor de las vacunas en el tratamiento de muchos tipos de cáncer. A veces, las vacunas se combinan con otras terapias biológicas.

¿Hay efectos secundarios de las terapias biológicas?

Como el perfil médico de cada persona y el diagnóstico es diferente, también lo es su reacción al tratamiento. Los efectos secundarios pueden ser graves, moderados o ausentes. Asegúrese de hablar con su equipo de atención del cáncer de los posibles efectos secundarios del tratamiento antes de comenzarlo.

Los efectos secundarios de la terapia biológica varían en función del tipo de tratamiento administrado y puede incluir lo siguiente:

  • Fiebre

  • Escalofríos.

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Pérdida del apetito

  • Fatiga (cansancio)

Específicamente, las interleuquinas y los interferones suelen causar síntomas parecidos a la gripe, como fiebre, escalofríos, dolores y fatiga. Otros efectos secundarios pueden incluir una erupción o hinchazón en el sitio de inyección. Las interleuquinas pueden estar asociadas con la presión arterial baja y generalmente requieren una vigilancia estrecha en el hospital durante la infusión. Los anticuerpos monoclonales a veces causan reacciones alérgicas. Algunos tratamientos pueden causar fatiga y dolor en los huesos y puede afectar a la presión arterial y el corazón.

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