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Procedimientos de diagnóstico para el cáncer: Información general

¿Cuáles son los procedimientos para diagnosticar el cáncer?

Cuando los síntomas sugieren cáncer, su médico puede solicitar o realizar cualquiera de los procedimientos siguientes para ayudar a diagnosticar lo siguiente:

  • Una historia médica detallada - familiar y personal

  • Un examen físico completo

  • Examen pélvico del útero, la vagina, los ovarios, la vejiga y el recto (solo mujeres)

  • Prueba de Papanicolaou en el momento del examen de la pelvis (sólo mujeres)

  • Examen rectal de la próstata y el recto (sólo hombres)

Otros procedimientos de diagnóstico pueden incluir los siguientes:

  • Diagnóstico por imágenes por ejemplo:

    • Radiografía

    • Tomografía computarizada (también llamada escáner CT o CAT, por sus siglas en inglés). Es un procedimiento de diagnóstico por imagen no invasivo que utiliza una combinación de radiografía y tecnología informática para obtener imágenes detalladas (a menudo llamadas cortes) del cuerpo. La tomografía computarizada puede mostrar tumores o indicar nódulos linfáticos agrandados - un posible signo de un cáncer propagando o una infección.

    • Radionúclidos o escáner de medicina nuclear. Una exploración de formación de imágenes en el que se inyecta una pequeña cantidad de sustancia radiactiva dentro de la vena. Una máquina mide los niveles de radiactividad en ciertos tejidos u órganos, detectando así cualquier área anormal o tumores. Algunos ejemplos son las gammagrafías óseas, tomografías PET, gammagrafías de tiroides y gammagrafías con galio.

    • Ecografía. Una técnica de imágenes que usa ondas sonoras de alta frecuencia para producir una imagen en un monitor de los órganos abdominales, como el útero, el hígado y los riñones.

    • Resonancia magnética (MRI, por su sigla en inglés). Un procedimiento no invasivo que produce vistas detalladas de un órgano o estructura interna, especialmente del cerebro y la médula espinal, sin el uso de rayos-X. La MRI puede mostrar nódulos anormales en los huesos o ganglios linfáticos - una señal de que el cáncer puede propagarse.

  • Endoscopia. El uso de un tubo flexible con una lente o cámara pequeña (y una luz en el extremo), que está conectado a una pantalla de la computadora, lo que permite al médico observar el interior de los órganos huecos, como el esófago, el estómago, los intestinos, la vejiga o el útero. Las muestras de biopsia (pequeñas piezas de tejido) se pueden tomar a través del tubo para su posterior evaluación.

  • Análisis de laboratorio. Estos se realizan para examinar sangre, orina, otros fluidos, o tejido tumoral de una biopsia.

  • Biopsia. Esto se hace para extraer una muestra del tejido sospechoso para su examen en un laboratorio por un patólogo. La biopsia se puede hacer con varios procedimientos diferentes dependiendo de la ubicación del tumor y tamaño. La endoscopia, biopsia con aguja con guía de imagen y la biopsia quirúrgica son algunos ejemplos.

Para la mayoría de tipos de cáncer, los exámenes y las pruebas de imagen podrían sugerir que una persona tenga cáncer, pero una biopsia es generalmente necesaria para estar seguro del diagnóstico.

Una vez que diagnosticado el cáncer, se hará una evaluación para determinar la extensión (estadío) del cáncer. Esto se hace a menudo con algunos de los estudios por imágenes antes descritos.

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