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Procedimientos de diagnóstico para el cáncer: Descripción general

¿Cuáles son los procedimientos de diagnóstico para el cáncer?

Cuando los síntomas sugieren que hay cáncer, su médico podría ordenar, o realizar cualquiera de los siguientes procedimientos para ayudar a diagnosticarlo definitivamente:

  • una historia clínica detallada, personal y con antecedentes familiares;

  • un examen físico completo;

  • un examen pélvico del útero, la vagina, los ovarios, la vejiga y el recto (solo para las mujeres);

  • un Pap (también conocido como Papanicolau) durante el examen pélvico (solo para las mujeres);

  • un examen de la próstata y el recto (solo para los hombres).

También pueden solicitarse otros procedimientos de diagnóstico.

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes, tales como los siguientes:

    • Radiografías

    • Tomografía computarizada (también denominada TC o TAC). Un procedimiento de diagnóstico por imágenes no invasivo que utiliza una combinación de rayos X y tecnología informática para producir imágenes detalladas (a menudo denominadas "planos") del cuerpo. Una TC puede mostrar tumores o indicar nódulos linfáticos agrandados (un posible signo de cáncer metastatizado o de una infección).

    • Angiografía con radionúclidos o imágenes de medicina nuclear. Un procedimiento por imagen en el que se inyecta una pequeña cantidad de material radioactivo en la vena. Una máquina mide los niveles de radioactividad en tejidos u órganos específicos y detecta áreas anómalas o tumores. Algunos ejemplos incluyen escáneres óseos, escáner TEP, escáner de tiroides y gammagrafías con galio.

    • Ecografía o ultrasonido. Una técnica de diagnóstico por imágenes que usa ondas sonoras de alta frecuencia para crear imágenes de los órganos abdominales, como el útero, el hígado y los riñones.

    • Imagen por resonancia magnética (IRM). Un procedimiento de diagnóstico por imágenes no invasivo que produce imágenes detalladas de un órgano interno o una estructura, especialmente el cerebro y la médula espinal y no utiliza rayos X. La IRM puede mostrar nódulos anómalos en los huegos o nódulos linfáticos agrandados (un posible signo de cáncer metastatizado).

  • Endoscopías. Se utiliza un tubo flexible con una lente o cámara (con luz en el extremo) que se conecta a una computadora y permite al médico ver el interior de los órganos huecos, como el esófago, el estómago, los intestinos, la vejiga o el útero. Pueden tomarse pruebas para biopsia (porciones diminutas de tejido) para un análisis más profundo.

  • Análisis de laboratorio. Se realizan para analizar la sangre, la orina, otros líquidos o tejidos de un tumor tomados para biopsia.

  • Biopsia. Se usa para extirpar una muestra del tejido sospechoso para que sea examinado en el laboratorio por un patólogo. La biopsia puede realizarse en conjunto con otros procedimientos según la ubicación y el tamaño del tumor. Algunos ejemplos incluyen la endoscopia; la punción guiada por imágenes y la biopsia quirúrgica.

En la mayoría de los casos, los análisis y los diagnósticos por imagen pueden dar indicio de la existencia de un cáncer, pero por lo general el diagnóstico se confirma con una biopsia.

Una vez que se realizó el diagnóstico, se realiza una evaluación para determinar el alcance (la etapa) del cáncer. Esto suele hacerse con algunos de los diagnósticos por imagen descriptos anteriormente.

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