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Quimioterapia

¿Qué es la quimioterapia?

La quimioterapia es el uso de drogas anticancerígenas para tratar las células enfermas. La quimioterapia ha sido utilizada durante muchos años y es uno de los tratamientos más comunes para el cáncer. En la mayoría de los casos, la quimioterapia interfiere en la capacidad de las células cancerígenas de crecer y reproducirse. Diversos grupos de drogas actúan de formas diferentes para combatir las células cancerígenas. La quimioterapia se puede utilizar sola para algunos tipos de cáncer o en combinación con otros tratamientos, como la radiación o la cirugía. A menudo, una combinación de medicamentos de quimioterapia se utiliza para combatir un cáncer específico. Se administran ciertos medicamentos quimioterapéuticos en un orden específico, según el tipo de cáncer que se está tratando.

Si bien la quimioterapia puede ser bastante eficaz en el tratamiento de ciertos cánceres, los medicamentos quimioterapéuticos afectan todas las partes del cuerpo, no sólo las células cancerígenas. Debido a esto, pueden presentarse muchos efectos secundarios durante el tratamiento. La posibilidad de anticipar estos efectos secundarios puede ayudarlo a usted y a sus cuidadores a preparar y, en algunos casos, evitar la aparición de estos síntomas.

¿Cómo se administra la quimioterapia?

La quimioterapia puede administrarse:

  • como una píldora para tragar;

  • en forma de inyección en el músculo o tejido adiposo;

  • por vía intravenosa (directamente en el torrente sanguíneo, también llamado IV);

  • en un tópico (aplicado sobre la piel);

  • directamente en una cavidad corporal.

Para reducir el daño a las células sanas y darles la oportunidad de recuperarse, la quimioterapia se administra en ciclos. La quimioterapia puede administrarse diariamente, semanalmente, cada dos semanas o mensualmente, según su situación.

La quimioterapia generalmente se administra de un entorno ambulatorio, como en el consultorio de un hospital, de una clínica o de un médico. Los pacientes que reciben quimioterapia son controlados para ver las reacciones durante los tratamientos. Dado que cada sesión de tratamiento con quimioterapia puede durar un rato, se aconseja a los pacientes a que perciban algo placentero, como música para escuchar. También se recomienda llevar algo para ayudar a pasar el tiempo, como naipes o un libro.

¿Cuáles son algunos de los medicamentos de quimioterapia y sus efectos posibles secundarios?

Existe una serie de medicamentos de quimioterapia que se utilizan comúnmente. La siguiente tabla muestra ejemplos de algunos de los medicamentos de quimioterapia más utilizados y sus distintos nombres. Enumera algunos de los tipos de cáncer, pero no necesariamente todos los tipos de cáncer para los que se utilizan, y describe los efectos secundarios más comunes. Los efectos secundarios pueden presentarse inmediatamente después del tratamiento (días o semanas) o pueden presentarse más tarde (meses o años). Los efectos secundarios que se enumeran a continuación no comprenden una lista exhaustiva. Es posible que aparezcan otros efectos secundarios.

Así como el perfil médico de cada persona y el diagnóstico es diferente, también lo es su reacción al tratamiento. Los efectos secundarios pueden ser graves, moderados o inexistentes. Asegúrese de hablar con su equipo de tratamiento contra el cáncer sobre los posibles efectos secundarios del tratamiento antes de comenzarlo. Pida información por escrito sobre cada medicamento que recibirá para que sepa lo que tiene que observar y lo que tiene que informar a su médico.

Medicamentos de quimioterapia

Posibles efectos secundarios

(No se enumeran todos los efectos secundarios. Algunos de los mencionados pueden ser efectos secundarios a corto plazo y otros a largo plazo)

Carboplatino (Paraplatin)

  • Generalmente administrado por vía intravenosa (IV).

  • Se utiliza principalmente para el cáncer de ovario y de pulmón.

  • Mientras se administra el medicamento, se pueden presentar reacciones alérgicas como, mareos, fiebre, escalofríos, urticaria, picazón, dolor de cabeza, tos, dificultad para respirar o hinchazón de la cara, lengua o garganta.

  • Disminución del recuento de glóbulos.

  • Pérdida del cabello (reversible).

  • Entumecimiento y hormigueo en las manos o en los pies.

  • Náuseas, vómitos y/o diarrea (generalmente un efecto secundario a corto plazo que ocurre durante las primeras 24 y 72 horas después del tratamiento).

Cisplatino (Platinol)

  • Generalmente administrado por vía intravenosa (IV).

  • Se utiliza principalmente para el cáncer de vejiga, ovario, pulmón y testículos.

  • Disminución del recuento de glóbulos.

  • Reacción alérgica, como erupciones y/o respiración dificultosa (poco frecuente).

  • Náuseas y vómitos que generalmente se producen durante 24 horas o más.

  • Entumecimiento y hormigueo en las manos o en los pies.

  • Zumbido en los oídos y pérdida de la audición.

  • Fluctuaciones de los electrolitos en sangre.

  • Daños en los riñones.

Ciclofosfamida (Cytoxan)

  • Se puede administrar por vía intravenosa (IV) o por vía oral (como píldora).

  • Se utiliza principalmente para el linfoma, la leucemia, el mieloma múltiple, el cáncer de mama y el carcinoma de ovario.

  • Disminución del recuento de glóbulos.

  • Nausea, vómitos y diarreas.

  • Pérdida del apetito.

  • Dolor en la boca.

  • Pérdida del cabello (reversible).

  • Daños en la vejiga.

  • Problemas de fertilidad.

  • Daños al pulmón, al corazón o a los riñones (con dosis altas).

Docetaxel (Taxotere)

  • Administrado por vía intravenosa (IV).

  • Se utiliza principalmente para el cáncer de mama, pulmón, estómago, cabeza, cuello y próstata.

  • Disminución del recuento de glóbulos.

  • Nausea, vómitos y debilidad.

  • Diarrea.

  • Pérdida del apetito.

  • Adelgazamiento cabello.

  • Erupciones.

  • Entumecimiento y hormigueo en las manos o en los pies.

Doxorrubicina (Adriamycin, Rubex)

  • Administrado por vía intravenosa (IV).

  • Se utiliza principalmente para el cáncer de mama, endometrio, pulmón y ovario, y para tratar el linfoma, la leucemia y el mieloma múltiple.

  • Disminución del recuento de glóbulos.

  • Úlceras en la boca y pérdida del apetito.

  • Oscurecimiento de las uñas y los pliegues de la piel.

  • Pérdida del cabello (reversible).

  • náuseas y vómitos;

  • Daños cardíacos.

Etopósido (VePesid, VP-16)

  • Se puede administrar por vía intravenosa (IV) o por vía oral (como capsula).

  • Se utiliza principalmente para el cáncer de pulmón y testículos.

  • Disminución del recuento de glóbulos.

  • Pérdida del cabello (reversible).

  • náuseas y vómitos;

  • Reacciones alérgicas (poco frecuentes).

  • Aftas bucales.

  • Pérdida del apetito.

  • Diarrea.

Fluorouracilo (5-FU)

  • Se administra por vía intravenosa (IV) o en forma de crema para el tratamiento de los cánceres de piel.

  • Se utiliza principalmente para el cáncer de colon, recto, cabeza y cuello.

  • Disminución del recuento de glóbulos.

  • Diarrea.

  • Pérdida de apetito.

  • Aftas bucales.

  • náuseas y vómitos;

  • Fotosensibilidad (la piel se quema fácilmente).

  • Piel seca, oscurecimiento de la piel y del lecho ungueal.

Gemcitabina (Gemzar)

  • Administrado por vía intravenosa (IV).

  • Se utiliza principalmente para el cáncer de páncreas, mama, ovario y pulmón.

  • Disminución del recuento de glóbulos.

  • náuseas y vómitos;

  • Pérdida de apetito.

  • Cansancio.

  • Hinchazón, por ejemplo en brazos o piernas.

  • Fiebre y otros síntomas similares a los de la gripe.

  • Erupciones.

Metotrexato (Folex, Mexate, MTX)

  • Se puede administrar por vía intravenosa (IV), por vía intratecal (inyectada en la columna vertebral), como una inyección en un músculo (IM) o por vía oral (como píldora).

  • Se utiliza principalmente para el cáncer de mama, pulmón, cabeza, cuello, sangre, huesos y del sistema linfático.

  • náuseas y vómitos;

  • Aftas bucales.

  • Pérdida de apetito.

  • Erupciones en la piel y fotosensibilidad (aumento del riesgo de quemadura solar).

  • Daño renal (con terapia de dosis elevada).

Paclitaxel (Taxol)

  • Administrado por vía intravenosa (IV).

  • Se utiliza principalmente para el cáncer de mama, ovario y pulmón.

  • Disminución del recuento de glóbulos.

  • Reacciones alérgicas.

  • náuseas y vómitos;

  • Diarrea.

  • Cambio en el gusto.

  • Adelgazamiento del cabello o cabello quebradizo.

  • Dolor en las articulaciones (corto plazo).

  • Entumecimiento u hormigueo en los dedos de las manos o de los pies.

Vinblastina (Velban, Velbe, Velsar)

  • Administrado por vía intravenosa (IV).

  • Se utiliza principalmente para el linfoma y el cáncer de testículo, mama, cabeza y cuello.

  • Disminución del recuento de glóbulos.

  • Dolor en la boca.

  • Cansancio.

  • Pérdida del cabello (reversible).

  • Constipación o cólicos abdominales.

Vincristina (Oncovin, Vincasar PFS, Vincrex, vincristine sulfate, VCR)

  • Administrado por vía intravenosa (IV).

  • Se utiliza principalmente para las leucemias, los linfomas y los cánceres de la niñez.

  • Constipación.

  • Cansancio.

  • Pérdida o adelgazamiento del cabello.

  • Entumecimiento u hormigueo en los dedos de las manos o de los pies.

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