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Cáncer de testículo

¿Qué son los testículos?

Los testículos son las glándulas del sexo masculino y son parte del sistema reproductor del hombre. A los testículos también se los llama testes o gónadas. Están situados detrás del pene en una bolsa de piel llamada escroto.

Ilustración de la anatomía del tracto reproductor masculino
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Los testículos producen espermatozoides y varias hormonas masculinas, incluso la testosterona. Las hormonas controlan el desarrollo de los órganos reproductores, así como también otras características masculinas ? vello corporal y facial, voz grave y hombros anchos.

¿Qué es el cáncer de testículo?

Al cáncer que se desarrolla en un testículo se lo conoce como cáncer de testículo. La Sociedad Americana contra el Cáncer (American Cancer Society) calcula que en el 2012 cerca de 8 590 nuevos casos de cáncer de testículo serán diagnosticados en los EE. UU. Alrededor de 360 hombres morirán de cáncer de testículo en el 2012.

El cáncer de testículo es una de las formas de cáncer que tiene cura.

Cuando el cáncer de testículo se propaga, las células cancerosas son transportadas por la sangre o por la linfa, un líquido casi incoloro producido por los tejidos en todo el cuerpo. El líquido pasa a través de los ganglios linfáticos, que filtran las bacterias y otras sustancias anómalas, tales como las células cancerosas.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de testículo?

A continuación se enumeran los síntomas de cáncer de testículo más comunes. Sin embargo, cada persona puede presentar síntomas diferentes:

  • Un bulto en cada testículo, que suele no ser doloroso

  • Aumento del tamaño de un testículo

  • Sensación de pesadez en el escroto

  • Dolor sordo en la parte inferior del abdomen o en la ingle

  • Acumulación repentina de líquido en el escroto

  • Dolor o molestia en un testículo o en el escroto

Los síntomas de cáncer de testículo se pueden asemejar a otras afecciones o problemas médicos. Siempre consulte el diagnóstico con su médico.

¿Qué causa el cáncer de testículo?

Se desconoce la verdadera causa del cáncer de testículo. Sin embargo, existe un gran número de factores que aumentan el riesgo de tener esta enfermedad.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el cáncer de testículo?

Las investigaciones demuestran que algunos hombres son más propensos que otros a desarrollar cáncer de testículo. Los posibles factores de riesgo son los siguientes:

  • Edad. Cerca de la mitad de todos los hombres con cáncer de testículo tienen entre 20 y 34 años.

  • Criptorquidia. Es cuando uno o ambos testículos no descendieron.

  • Antecedentes familiares

  • Antecedente personal de cáncer en el otro testículo

  • Raza y origen étnico. La tasa de cáncer de testículo es más alta en personas de raza blanca que en otras.

  • Infección por el VIH (HIV por sus siglas en inglés)

¿Puede prevenirse el cáncer de testículo?

Actualmente, no existe una forma clara de prevenir la enfermedad porque:

  • Existen pocas causas conocidas de la enfermedad.

  • Muchos de los factores de riesgo propuestos son aquellos que no pueden modificarse.

  • Muchos de los hombres con cáncer de testículo no tienen los factores de riesgo propuestos.

Sin embargo, un autoexamen testicular puede mejorar la posibilidad de una detección temprana de un tumor canceroso. Algunos médicos recomiendan hacerlo una vez al mes, aunque no está claro si esto reduce el índice de mortalidad por cáncer de testículo.

Procedimiento para el autoexamen testicular (TSE por sus siglas en inglés)

  • El momento ideal para un autoexamen testicular es justo después de un baño o ducha caliente, cuando el tejido del escroto está más relajado.

  • Parado frente a un espejo, coloque los pulgares en el lado frontal del testículo y sosténgalo con los dedos índice y medio de ambas manos.

  • Mueva con cuidado el testículo entre los dedos. Sienta si tiene algo espeso, un bulto o una dureza. Compare como siente cada testículo.

  • Si encuentra un bulto, consulte con su médico lo antes posible.

El autoexamen testicular no substituye los exámenes físicos de rutina realizados por un médico.

¿Cómo puede diagnosticarse el cáncer de testículo?

Además de una historia clínica completa y un examen físico, los procedimientos para diagnosticar el cáncer de testículo pueden ser los siguientes:

  • Ecografía. Es una técnica de diagnóstico que usa ondas sonoras de alta frecuencia para crear una imagen de los órganos internos. Esta prueba puede usarse para determinar si el bulto en un testículo es sólido o si está lleno con líquido. (Es más probable que los bultos sólidos sean cancerosos).

  • Análisis de sangre. Análisis de las muestras de sangre para controlar si hay un aumento de la concentración de ciertas proteínas y enzimas para ayudar a determinar si hay células cancerosas o la cantidad de cáncer presente.

  • Biopsia. Es un procedimiento en el que se extirpan muestras de tejido del cuerpo (mediante una intervención quirúrgica) para examinarlas con un microscopio para determinar si hay cáncer.

Cuando hay tumores testiculares, tanto el tumor entero como el testículo y el cordón espermático se extirpan durante la biopsia, para evitar la propagación de las células cancerosas a través de los sistemas sanguíneo y linfático.

Estadificación del cáncer de testículo

La estadificación es el proceso de determinar si el cáncer se propagó y cuánto. Las opciones de tratamiento se basan en los resultados de la estadificación. Los procedimientos para determinar el estadio son los siguientes:

  • Tomografía axial computarizada (CT o CAT por sus siglas en inglés). Es una técnica de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de radiografía e informática para producir imágenes horizontales o axiales del cuerpo, generalmente llamadas cortes. Una CAT muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluso huesos, músculos, grasa y órganos. Las CAT son más detalladas que las radiografías generales.

  • Imagen por resonancia magnética (MRI por sus siglas en inglés). Es una técnica de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras dentro del cuerpo. A veces se usa para ver si el cáncer se propagó al cerebro.

Además de estas técnicas de diagnóstico por imágenes, se puede pedir radiografía de tórax, tomografía por emisión de positrones (PET por sus siglas en inglés) u otras.

Tratamiento para el cáncer de testículo

El tratamiento específico para el cáncer de testículo será definido por el médico, basado en:

  • La edad, el estado de salud general y la historia clínica

  • El tipo de cáncer de testículo

  • El grado y la ubicación de la enfermedad

  • La tolerancia a medicamentos, terapias o procedimientos específicos

  • Expectativas acerca de la evolución de la enfermedad

  • La opinión o preferencia del enfermo

Existen varios tipos de tratamientos para el cáncer testicular:

  • Intervención quirúrgica. Se hace para extirpar el tumor y el testículo, y tal vez los ganglios linfáticos en el parte posterior del abdomen.

  • Radioterapia. Este tratamiento ayuda a destruir las células cancerosas o a reducir la velocidad del crecimiento.

  • Quimioterapia. Estos medicamentos se usan para destruir células cancerosas en todo el cuerpo.

  • Dosis alta de quimioterapia y trasplante de células primordiales. Se hacen para extirpar las células primordiales de la médula ósea del paciente o del donante y volver a infundirlas en el paciente para ayudar a la producción de glóbulos sanos.

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