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Radiocirugía

¿Qué es la radiocirugía ?

La radiocirugía, también denominada radiocirugía estereotáctica, es una forma muy precisa de radiología terapéutica. Si bien se la denomina cirugía, la radiocirugía en realidad no implica una cirugía. De hecho, se utilizan rayos de radiación muy focalizados (rayos gamma, rayos X o protones) para tratar tejidos cancerosos sin realizar incisiones quirúrgicas ni cortes.

Se la denomina ?cirugía? porque constituye un tratamiento de radioterapia de una sesión que produce resultados similares a los de un procedimiento quirúrgico.

¿Cómo funciona la radiocirugía?

La radiocirugía actúa de la misma forma que otros tipos de radiología terapéutica: deforma o destruye el ADN de las células tumorales, lo que les impide la reproducción y el crecimiento. El tumor se reducirá con el transcurso del tiempo. En algunas lesiones de los vasos sanguíneos como la malformación arteriovenosa (MAV), los vasos sanguíneos finalmente se cierran después del tratamiento.

¿Cuáles son los distintos tipos de radiocirugía?

Existen tres tipos de radiocirugía. Cada uno de ellos utiliza diferentes equipos y fuentes de radiación. Los tipos de radiocirugía incluyen:

Máquina y casco del bisturí gamma
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  • Sistemas Cobalto 60 (bisturí gamma). Los sistemas de cobalto 60 utilizan cobalto como fuente de rayos gamma. Este tipo de sistemas es comúnmente conocido como bisturí gamma (Gamma Knife). El bisturí gamma no es un bisturí. En realidad es un dispositivo que utiliza rayos gamma muy focalizados para tratar lesiones pequeñas y medianas, generalmente del cerebro. Muchos rayos de radiación gamma se unen y se concentran sobre la lesión, lo que proporciona una dosis de radiación muy intensa de manera segura.
    El bisturí gamma se utiliza principalmente para tratar lesiones en el cerebro o a su alrededor, como tumores cerebrales, malformaciones arteriovenosas (conexiones anormales entre las arterias y las venas) y problemas funcionales, como la neuralgia del trigémino.
    Durante el tratamiento con el bisturí gamma, el equipo permanece estático (no se mueve).
    Por lo general, el tratamiento con bisturí gamma incluye los siguientes pasos:

    • Colocación de un marco alrededor de la cabeza. Para evitar que la cabeza se mueva durante el tratamiento, se ajusta un marco con forma de caja a la cabeza. Se utilizan pernos específicamente diseñados para ajustar el marco al cráneo. El marco también sirve de guía para focalizar los rayos gamma en la ubicación exacta de la lesión.

    • Ubicación del tumor por imágenes. Una vez colocado el marco en la cabeza, se determinará la ubicación exacta de la lesión a tratar mediante una tomografía computarizada (TC) o por imágenes por resonancia magnética (IRM).

    • Planificación de la dosis de radiación. Una vez efectuada la TC o IRM, el equipo de radioterapia determinará el plan de tratamiento. Un físico médico utilizará los resultados del estudio de imágenes, junto con otra información para determinar el mejor tratamiento.

    • Tratamiento por radiación. Luego de que se posicionó al paciente para el tratamiento, se coloca una especie de casco con cientos de orificios sobre el marco. Estos orificios ayudan a focalizar los rayos de radiación en el objetivo. El tratamiento puede durar unos minutos o varias horas, según el tipo y la ubicación del área que recibe tratamiento. Por lo general, sólo se requiere una sesión de tratamiento por cada lesión.

  • Sistemas de acelerador lineal (LINAC). Los sistemas de acelerador lineal utilizan rayos X de alta intensidad para tratar tumores grandes u otras lesiones fuera del cerebro. Algunos de los tipos más comunes de sistemas LINAC incluyen CyberKnife, X-Knife, Novalis y Peacock.
    Además de no usar material radioactivo para producir la radiación, los sistemas LINAC también se diferencian del bisturí gamma porque la maquinaria se desplaza alrededor del paciente durante el tratamiento. Por este motivo, los sistemas LINAC pueden tratar tumores y zonas afectadas de mayor tamaño que el bisturí gamma. Con el sistema LINAC se puede tratar otras zonas además del cerebro.
    Los sistemas de acelerador lineal también pueden utilizarse para la radioterapia externa.
    Por lo general, los pasos del tratamiento con un sistema LINAC son iguales o similares a los pasos del tratamiento con el bisturí gamma.

  • Terapia de protones. La terapia de protones es un tipo de radioterapia con rayos de partículas. En vez de utilizar rayos de radiación, como los rayos gamma o rayos X, la terapia con partículas utiliza partículas como los protones o los neutrones. La terapia de protones es el tipo más utilizado de terapia de partículas.
    La terapia de protones es útil para el tratamiento de tumores o lesiones que sean tamañas y/o tengan una forma irregular. En estos sistemas, la dosis de radiación puede controlarse con más precisión, ya que el rayo de protones puede controlarse para que deposite su energía casi totalmente en el tumor o en la lesión. Otras formas de radiación pierden energía al ingresar a otros tejidos del cuerpo mientras se dirigen al tejido en tratamiento.
    Dado que la profundidad del rayo de protones puede controlarse con alta precisión, se produce menos daño a los tejidos normales que rodean el área bajo tratamiento.
    La terapia de protones puede utilizarse en procedimientos de radiocirugía o de radioterapia fraccionada (varias dosis más pequeñas de radiación durante un determinado período).
    Existen pocos centros en América del Norte que proporcionan terapia de protones.

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