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Estudio de TC (Tomografía computada) (CT por sus siglas en inglés) ultrarrápida

¿Qué es TC ultrarrápida?

En los rayos X estándares, un haz de energía se dirige a la parte del cuerpo que se está estudiando. Una placa detrás de la parte del cuerpo captura las variaciones del haz de energía después de que atraviesa la piel, los huesos, los músculos y otros tejidos. Si bien se puede obtener mucha información con los rayos X regulares, muchos detalles sobre los órganos internos y otras estructuras no están disponibles.

En un estudio de tomografía computada (TC o TAC) (CT o CAT por sus siglas en inglés), el haz de rayos X se mueve en círculos alrededor del cuerpo. Esto permite muchas vistas diferentes del mismo órgano o la misma estructura y proporciona mucho más detalle. Se envía la información de rayos X a una computadora que interpreta los datos de rayos X y la muestra en forma bidimensional en un monitor.

Una tecnología llamada TC (Tomografía computada) ultrarrápida ha estado en uso durante más de un década para diagnosticar la enfermedad cardíaca. Una TC ultrarrápida, o tomografía computada por haz de electrones (TCHE) (EBCT, por sus siglas en inglés), puede tomar imágenes múltiples del corazón dentro del tiempo de un solo latido, y así proporcionar mucho más detalle sobre la función y las estructuras del corazón, y al mismo tiempo disminuir la cantidad de tiempo requerido para el estudio.

Una TC ultrarrápida puede detectar cantidades muy pequeñas de calcio dentro del corazón y las arterias coronarias. Se ha demostrado que este calcio indica que las lesiones que pueden finalmente bloquear una o más arterias coronarias y causar dolor en el pecho o hasta un ataque al corazón están en las etapas iniciales de formación. Por lo tanto, el estudio de TC ultrarrápida es utilizado por muchos médicos como medio de diagnóstico temprano de la enfermedad de las arterias coronarias, especialmente en personas que no tienen síntomas de la enfermedad.

Puede que quiera preguntarle a su médico sobre la cantidad de radiación utilizada durante el procedimiento de TC y los riesgos relacionados con su situación particular. Es una buena idea mantener un registro de su historial pasado de exposición a la radiación, tales como tipos anteriores de estudios de TC y otros tipos de rayos X, así puede informar a su médico. Los riesgos asociados con la exposición a la radiación pueden relacionarse con el número acumulado de exámenes o tratamientos de rayos X durante un largo período de tiempo.

¿Por qué se realiza una TC ultrarrápida?

Una TC ultrarrápida se usa actualmente principalmente para el diagnóstico de la enfermedad de las arterias coronarias, especialmente en personas que no tienen síntomas de la enfermedad pero tienen factores de riesgo significativos para la enfermedad. La TC ultrarrápida no debe ser considerada un sustituto para el cateterismo cardíaco.

¿Cómo se hace la TC ultrarrápida?

La TC ultrarrápida se realiza usualmente a los pacientes en forma ambulatoria. No hay preparación necesaria antes del procedimiento. Aunque cada instalación puede tener protocolos específicos en el lugar, generalmente, una TC ultrarrápida sigue este proceso:

  1. El paciente se acostará en la mesa angosta del escáner y será puesto en posición por un miembro del personal.

  2. Puede que se coloque un timbre de llamada en la mano del paciente para que pueda notificar al personal si necesita ayuda.

  3. Una vez que se coloca al paciente en forma correcta, la mesa se deslizará lentamente hacia adentro del escáner.

  4. Una vez dentro del escáner, el personal dará las instrucciones por parlantes. El paciente escuchará sonidos de clic a medida que se realizan los ajustes preliminares.

  5. Una vez que comienza el procedimiento, el paciente necesitará quedarse muy quieto en todo momento para que el movimiento no afecte en forma adversa la calidad de las imágenes.

  6. A intervalos, se instruirá al paciente que contenga el aliento, o que no respire por unos segundos. Luego se le dirá cuándo puede respirar. El paciente no tendrá que contener la respiración por más tiempo que unos segundos, para que no sea incómodo.

  7. Una vez que el procedimiento finaliza, la mesa se deslizará hacia afuera del escáner. Se asistirá al paciente para levantarse.

  8. Se le puede pedir al paciente que espere un corto tiempo mientras el radiólogo revisa los estudios para asegurarse de que están claros y completos. Si los escaneos no son suficientes para obtener información adecuada, pueden ser necesarios estudios adicionales.

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