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Incontinencia Nocturna (Incontinencia Urinaria o Enuresis)

¿Qué es la "incontinencia urinaria" (enuresis)?

Incontinencia urinaria o enuresis son los términos médicos para referirse a no poder contener la micción (orina) durante la noche. La incontinencia es la micción accidental o intencional en los niños que tienen una edad en la cual debería poder controlar su vejiga. Normalmente, las niñas logran controlar el esfínter de la vejiga antes que los niños. La incontinencia puede diagnosticarse en niñas mayores de 5 años y en niños mayores de 6 años que aún tienen problemas para controlar la micción. Existen distintos tipos de incontinencia, como los siguientes:

  • Enuresis diurna (no controlar la micción durante el día)

  • Enuresis nocturna (no controlar la micción durante la noche)

  • Enuresis primaria (ocurre cuando el niño nunca ha logrado dominar por completo el control de esfínteres)

  • Enuresis secundaria (ocurre cuando el niño tuvo un período de control, pero luego volvió a tener períodos de incontinencia)

¿Cuáles son los datos principales acerca de la incontinencia urinaria (enuresis)?

  • De acuerdo con la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP), la enuresis nocturna afecta a 5 millones de niños mayores de 6 años de edad en los Estados Unidos.

  • La enuresis nocturna ocurre con mayor frecuencia en niños que en niñas.

  • De los niños con incontinencia, la mayoría la tiene de noche.

  • La enuresis primaria es la forma más común de incontinencia urinaria entre los niños.

¿A qué se debe la incontinencia urinaria?

Existen muchos factores que pueden intervenir y también son muchas las teorías que se citan acerca de la incontinencia de los niños. La siguiente es una lista de algunas de las posibles razones del problema:

  • Mal aprendizaje del control de esfínteres

  • Demora en la capacidad de retener la orina (este puede ser un factor hasta aproximadamente los 5 años)

  • Vejigas pequeñas

  • Malos hábitos para dormir o la presencia de un trastorno del sueño

  • Un problema con el funcionamiento correcto de las hormonas que contribuyen a regular la orina

  • La mayoría de los niños con incontinencia urinaria tienen a su padre o su madre, o a un pariente cercano, que también sufrió de incontinencia urinaria de niño

  • Medicamentos que afectan el sueño

¿Cómo se diagnostica la incontinencia urinaria (enuresis)?

La incontinencia urinaria (enuresis) se diagnostica normalmente en base a los antecedentes médicos completos y el examen físico del niño. Además de hablar con usted y con el niño, el médico de su hijo puede realizar las siguientes pruebas como ayuda para descartar otras causas de la incontinencia:

  • Análisis de orina (para asegurarse de que no exista una infección u otra afección, como diabetes)

  • Medición de la presión arterial

  • Análisis de sangre

¿Cuál es el tratamiento para la incontinencia urinaria (enuresis)?

El tratamiento específico para la enuresis lo determinará el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado de salud general y sus antecedentes médicos

  • El alcance de la afección

  • La tolerancia de su hijo a ciertos medicamentos, procedimientos o tratamientos

  • Las expectativas para la evolución de la afección

  • Su opinión o preferencia

Antes de comenzar el tratamiento, es importante saber esto:

  • El niño no es culpable y no debe ser castigado. El niño no puede controlar la incontinencia.

  • De acuerdo con la AAP, la enuresis normalmente desaparece sola en aproximadamente el 15 por ciento de los niños afectados cada año.

El tratamiento puede incluir:

  • Reafirmación positiva del niño (por ejemplo, el uso de tablas con pegatinas para las noches sin incontinencia)

  • El uso de alarmas nocturnas que le sirvan al niño para indicarle cuando está sucediendo la incontinencia

  • Medicamentos prescritos por el médico de su hijo (para ayudar a controlar la incontinencia)

  • Aprendizaje de control del esfínter de la vejiga para ayudar a aumentar el tamaño de la vejiga y la capacidad del niño de saber cuándo tiene que orinar. (Esto se logra haciendo esperar al niño tanto como sea posible para orinar durante el día y dejar que la vejiga se llene).

  • Reducir los líquidos (la AAP sugiere este método si el niño cree que le ayuda) y evitar la cafeína a la noche

Además, una orientación psicológica para el niño y su familia puede ayudar a determinar si el niño se encuentra bajo estrés.

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