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Dispositivos y servicios de comunicación para la audición y el habla

¿Qué son los dispositivos y los servicios de comunicación para la audición y el habla?

Además de la intervención médica y los audífonos, existen muchos dispositivos y servicios para ayudar a mejorar la comunicación en la vida diaria. Estos incluyen, a partir de 1993, la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (Americans with Disabilities Act), que obliga a todas las compañías de teléfono a proporcionar servicios de retransmisión de telecomunicaciones. Otras opciones disponibles van desde amplificadores telefónicos hasta sistemas visuales de alarma. Los nuevos dispositivos son portátiles y pueden funcionar con teléfonos celulares. 

¿Qué es un servicio de retransmisión de la telecomunicación?

Un servicio de retransmisión de la telecomunicación ayuda a las personas con pérdida de audición o trastornos del lenguaje a comunicarse con las personas que usan un teléfono regular, inalámbrico, público o celular. La persona con un trastorno auditivo llama a la otra con la ayuda de un asistente de comunicaciones (CA, por sus siglas en inglés). La persona con el trastorno auditivo llama utilizando un teléfono de texto (TTY, por sus siglas en inglés), que el CA transmitirá verbalmente a la otra persona. El CA escribe la respuesta para la persona que está utilizando el TTY.

Existen dos tipos de servicios de transmisores de telecomunicaciones: el transmisor de voz (VCO, por sus siglas en inglés) y el transmisor de audio (HCO, por sus siglas en inglés).

  • Con el sistema VCO, la persona que llama habla directamente con la otra persona, pero lee la respuesta escrita por el CA.

  • Con el sistema HCO, la persona que llama escucha a la otra persona, pero escribe su respuesta.

Los asistentes de comunicaciones son gratuitos; las conversaciones se transmiten palabra por palabra y son confidenciales. Los servicios de retransmisión de telecomunicaciones son gratuitos y pueden utilizarse a través del número telefónico 711.

Otros dispositivos de ayuda a las comunicaciones

Otros dispositivos que ayudan a comunicarse a las personas con trastornos del lenguaje o la audición incluyen los siguientes:

Dispositivos telefónicos para sordos (TDD, por sus siglas inglés)

Los dispositivos telefónicos para sordos permiten que una persona llame por teléfono a otra persona que tiene un TDD y escriba mensajes que se visualizarán en una pantalla. Los TDD vienen en una variedad de modelos y pueden también utilizarse con los servicios de retransmisión de telecomunicaciones.

Otro dispositivo telefónico, una telebobina, puede utilizarse con ciertos audífonos. La telebobina, que es una pequeña bobina magnética en el audífono, ayuda a mejorar el sonido durante las llamadas telefónicas.

Amplificadores telefónicos

Los amplificadores portátiles o incorporados en el auricular del teléfono pueden ayudar a aumentar el volumen para el oyente. Además, las personas que tienen dificultad para escuchar el tono alto del timbre del teléfono, pueden sustituir el sonido con un timbre de tono más bajo o zumbador, o con una alarma visual.

Amplificadores de radio, estéreo y televisión

En vez de subir el volumen de la radio, estéreo o televisión, pueden conectarse determinados dispositivos a los audífonos para enviar directamente la señal de audio por medio de un receptor. Si se utilizan auriculares o dispositivos inalámbricos, estos amplificadores permiten que la persona con el problema auditivo escuche la radio, estéreo o TV a un volumen cómodo sin la interferencia de ruidos de fondo.

Dispositivos de señalización

Los dispositivos visuales de señalización pueden alertar a la persona con el trastorno auditivo de señales auditivas que él o ella no puede oír. Los dispositivos visuales de señalización que emiten una luz pueden comprarse para teléfonos, puertas, alarmas y monitores de bebés, entre otros. Otros dispositivos de señalización incluyen una opción de mecanismo vibratorio que puede despertar a la persona que tiene trastorno auditivo.

Subtítulos para las personas que no pueden oír

Los subtítulos son las palabras que aparecen en la pantalla del televisor que relatan la parte auditiva del programa. Los televidentes que no pueden oír pueden leer los subtítulos para seguir el diálogo y la acción al mismo tiempo. Los subtítulos también pueden describir los efectos de sonido que tienen importancia en el contexto de la historia.

Los subtítulos pueden "abrirse" o "cerrarse". Los subtítulos abiertos aparecen en todos los televisores. Los subtítulos cerrados requieren un decodificador agregado o un circuito decodificador instalado. Debido a que hoy en día la tecnología de los subtítulos cerrados se encuentra fácilmente, ya casi no se utiliza la tecnología de titulares abiertos.

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