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Diarrea del Viajero

¿Qué es la diarrea del viajero?

La diarrea del viajero (su sigla en inglés es TD) es un término utilizado para describir la diarrea causada por la infección de una bacteria, protozoo o virus ingerido al consumir alimentos o agua contaminada. Es la enfermedad más común que afecta a los viajeros. Alrededor del 80 al 90 por ciento de los casos de TD son causadas por patógenos bacterianos?Escherichia coli, Campylobacter jejuni, Shigella sp. y Salmonella sp. El diez por ciento de los casos de TD en los viajeros a largo plazo son causados por el protozoo patógeno?Giardia intestinalis. Virus intestinal, incluyendo el norovirus, rotavirus y astrovirus, cuenta el 5 al 8 por ciento de los casos.

¿Cuáles son las causas de la diarrea del viajero?

La diarrea del viajero describe una condición específica que ocurre cuando los visitantes de países que tienen una buena salud pública e higiene viajan a países que tienen una mala salud pública e higiene. La mala práctica de la higiene en los restaurantes locales se ha identificado como el principal contribuyente al riesgo de TD. Zonas de alto riesgo a menudo se encuentran en los países en desarrollo, como África, Asia, México, Centro y Sudamérica, y el Medio Oriente.

La diarrea del viajero se produce al beber agua o al comer alimentos contaminados con material fecal, almacenamiento descuidado de los alimentos, manejo inadecuada de los alimentos y la preparación y esterilización inadecuada de las superficies y los utensilios utilizados en la preparación de alimentos.

¿Cuáles son los síntomas de la diarrea del viajero?

Un proceso normal de la diarrea del viajero dura aproximadamente de 3 a 7 días, y puede estar acompañada por lo siguiente:

  • Náuseas.

  • Vómitos.

  • Pesadez de estómago.

  • Urgencia.

  • Fatiga.

  • Deposiciones sueltas, acuosas.

  • Fiebre.

¿Puede prevenirse la diarrea del viajero?

Las mejores medidas preventivas para la diarrea del viajero son las siguientes:

  • Utilizar sólo agua que haya sido hervida o desinfectada químicamente para:

    • Beber o preparar bebidas tales como el té o el café.

    • Lavarse los dientes.

    • Lavarse la cara y las manos.

    • Lavar las frutas y los vegetales.

    • Lavar los utensilios para comer y el equipo para la preparación de los alimentos.

    • Lavar las superficies de los botes, las latas y las botellas que contengan alimentos o bebidas.

  • No comer alimentos o tomar bebidas de fuentes desconocidas y sólo bebe bebidas que han sido envasados y sellados.

  • No ponga hielo en las bebidas.

  • Cualquier alimento crudo podría estar contaminado, incluyendo los siguientes:

    • Las frutas, los vegetales, las verduras de las ensaladas.

    • La leche y los productos lácteos no pasteurizados.

    • La carne cruda.

    • El marisco.

    • Cualquier pescado capturado en los arrecifes tropicales en lugar del océano abierto.

Aunque los medicamentos antibióticos, los medicamentos antimicrobianos, los antidiarreicos, así como también otros medicamentos que no necesitan receta médica, se utilizan a veces como preventivos, los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention) no recomiendan su uso sin el consejo específico y la supervisión de un médico. Tomar cualquier medicamento sin la supervisión médica puede ser peligroso. Además de los efectos secundarios o de las reacciones alérgicas, el uso a largo plazo de medicamentos puede enmascarar síntomas que pueden necesitar atención médica.

Tratamiento de la diarrea del viajero

La diarrea del viajero, aunque incómoda y molesta, normalmente dura sólo unos cuantos días. La deshidratación (pérdida de líquidos) puede ser un efecto secundario grave, especialmente para los niños y bebés. Es importante beber bastantes líquidos no contaminados.

Para la diarrea que es peor de lo normal o dura más de 3 días, lo mejor para el viajero es consultar a un médico en vez de tratar automedicarse - especialmente las mujeres embarazadas y los niños. Busque ayuda médica cuando la diarrea es:

  • Severa.

  • Con expulsión de sangre.

  • No se mejora en el plazo de unos cuantos días.

  • Está acompañada de fiebre y escalofríos.

  • Causa deshidratación.

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