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Requisitos especiales de vacunación

Antes de viajar a cualquier destino fuera de Estados Unidos, es importante que revise su programa de vacunación con su médico. Esto debería hacerse lo más pronto posible, de modo que pueda programarse y administrarse cualquier vacuna especial. Los Centros para la Prevención y el Control de las Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention o CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que las personas que planeen viajar revisen las vacunas señaladas a continuación con su médico antes de iniciar su viaje. Algunas vacunas no pueden administrarse al mismo tiempo que otras, algunas requieren más de una dosis y algunas deben administrarse hasta un mes antes de viajar para ser eficaces. Estas vacunas no son para todas las personas, y podría haber situaciones específicas en las que no deberían utilizarse.

¿Qué es una "serie principal de vacunas"?

Revise su historia de inmunizaciones con su médico y asegúrese de que los niños tengan todas las series de vacunas necesarias. Los adultos deberían haber completado las series principales de todas las vacunas de la infancia. En adultos, se recomienda la aplicación de una dosis de refuerzo de la vacuna del tétanos-difteria (Td) cada 10 años. Si un adulto aún no ha recibido un refuerzo de la vacuna del tétanos que contenga la pertussis (tos ferina), conocida como Tdap, debería recibir esa vacuna en vez del un refuerzo de la Td sola. Luego de una administración única de la vacuna Tdap, una aplicación de la Td sola cada diez años es apropiada.

¿Cuáles son las vacunas adicionales recomendadas?

Los CDC dividen las vacunas de viaje en rutinarias, recomendadas y requeridas. Su médico revisará las categorías con usted según la zona específica a la que viaje.

A continuación se enumeran las vacunas que deben considerarse:

La vacuna contra la influenza (gripe) es recomendada por los CDC para todas las personas de 6 meses de edad o más en forma anual.

La vacuna neumocócica también es recomendada para personas de 65 años de edad o mayores, y para personas con alto riesgo (aquellas personas con enfermedade del corazón, cáncer, diabetes, problemas de los pulmones como el asma, problemas de los riñones o problemas del sistema inmunológico).

Las personas que han recibido una serie completa de la vacuna contra la polio y aquellas mayores de 18 años que viajen a regiones donde la polio sigue siendo un riesgo deberían recibir una dosis adicional de la vacuna.

Se recomiendan dos dosis de la vacuna del sarampión-paperas-rubéola (triple vírica) para personas nacidas luego de 1956 que viajen fuera de Estados Unidos.

¿Qué otras vacunas podrían ser necesarias?

  • La vacuna contra la fiebre amarilla podría ser necesaria para viajar a ciertos países de África, y es recomendada para muchas regiones de Sudamérica. Es posible que también se necesite un certificado de vacunación.

  • La vacuna contra la hepatitis B debería ser considerada para quienes estén en zonas donde existen altos índices de hepatitis B. Estas zonas incluyen Asia, África, algunas zonas de Medio Oriente, las islas del Sur y del Oeste del Pacífico, algunas regiones de América del Sur y ciertas zonas del Caribe (como República Dominicana y Haití). Los niños que no hayan recibido anteriormente esta vacuna también deben hacerlo. Para quienes hayan completado la vacunación principal, no se recomienda un refuerzo.

  • La vacuna contra la hepatitis A y/o inmunoglobulina antitosferínica (IA) se recomiendan para viajeros que vayan a todas las zonas donde exista riesgo de hepatitis A, incluso para quienes se hospeden en zonas urbanas y hoteles de lujo de esas regiones. Para quienes hayan completado la vacunación principal, no se recomienda un refuerzo.

  • La vacuna contra el tifus se recomienda para viajeros que vayan a pasar algún tiempo en zonas donde se recomiendan precauciones en el consumo de agua y alimentos, como el Sudeste Asiático (donde hay algunas cepas resistentes a los medicamentos), Asia, África, América Central y Sudamérica.

  • La vacuna contra la meningitis se recomienda para personas que viajen al África Subsahariana durante la estación seca (desde diciembre a junio), a Arabia Saudita durante el Hajj, y en especial si se anticipa un estrecho contacto con habitantes del lugar.

  • La vacuna contra la encefalitis japonesa o la encefalitis transmitida por garrapatas debería ser considerada por aquellos que viajen o vayan a vivir durante un período prolongado a zonas de riesgo, incluidas las zonas rurales.

  • La vacuna contra la rabia resulta necesaria si usted estará al aire libre de áreas rurales y desprotegidas donde existe rabia y podría estar expuesto a animales salvajes.

  • Actualmente, se cree que el riesgo de contraer cólera es muy bajo para quienes visiten zonas con epidemias de cólera si se toman los recaudos básicos tales como beber y utilizar agua segura, cocinar alimentos en forma segura y lavarse bien las manos. La vacuna contra el cólera no es eficaz, no es recomendada para la mayoría de los viajeros y no está disponible en Estados Unidos.  

  • Se recomienda que quienes viajen a países con malaria tomen medicamentos antimalaria. No obstante, ninguno de estos medicamentos es completamente eficaz, y quienes viajen a zonas de riesgo también deben emplear medidas de protección que incluyen usar repelente de insectos, usar mangas y pantalones largos, dormir en lugares libres de mosquitos o usar un mosquitero tratado con insecticida.

Muchas de estas vacunas pueden administrarse al mismo tiempo sin ninguna disminución en su eficacia. Consulte a su médico para obtener más información respecto a la administración apropiada de estas vacunas y medicamentos.

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