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Seguridad cuando viaja al exterior 

Millones de estadounidenses viajan al exterior todos los años. La seguridad debería ser la consideración principal para cualquiera que viaje fuera de Estados Unidos. Existen determinadas precauciones que los viajeros pueden tomar para una mejor seguridad durante un viaje al exterior.

Seguridad de vehículos motorizados mientras viaja

Las lesiones provocadas por accidentes automovilísticos representan el mayor riesgo de lesiones para viajeros internacionales, según los Centros para la Prevención y el Control de las Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention o CDC, por sus siglas en inglés). El riesgo de muerte como consecuencia de accidentes automovilísticos es mucho mayor en otros países que en Estados Unidos. El diseño inadecuado de las carreteras, las condiciones peligrosas, la falta de vehículos apropiados y de mantenimiento de los mismos, la presencia de conductores sin experiencia o preparación, la falta de atención a peatones y ciclistas y los problemas por alcohol y drogas contribuyen al aumento en el riesgo de estar involucrado en un accidente automovilístico mientras visita otros países.

Entre las medidas de seguridad importantes que usted puede tomar se incluyen las siguientes:

  • Solicite un vehículo con cinturones de seguridad y utilícelos.

  • Inspeccione autos y camionetas para asegurarse de que las ruedas, los parabrisas, los frenos y los faros estén en buenas condiciones.

  • Donde haya disponibilidad, solicite un vehículo equipado con bolsas de aire.

  • Evite conducir de noche si no es necesario. Evite el alcohol y viajar con personas bajo la influencia del mismo.

  • Siéntese en el asiento trasero siempre que sea posible para minimizar el riesgo de muerte en caso de accidente.

  • Lleve un asiento de seguridad para el auto cuando viaje con niños.

  • Utilice un casco de seguridad siempre que monte en bicicleta o motocicleta.

Cómo evitar peligros asociados con animales o insectos:

En zonas donde la rabia es endémica (de presencia constante), no deben acariciarse perros, gatos ni otros animales domésticos. Los animales salvajes, en especial monos, roedores y murciélagos, deberían evitarse siempre.

Las picaduras de insectos pueden producir reacciones molestas, y debería buscar atención médica de inmediato ante cualquier picadura que cause enrojecimiento, inflamación, magulladura o dolor persistente. Tome precauciones extra si va de campamento o permanece en zonas rurales o rudimentarias mediante la utilización de repelentes para insectos, ropa protectora y mosquiteros (redes para mosquitos o "toldillos").

Las serpientes venenosas son otro riesgo en determinadas regiones del mundo, aunque las muertes por mordeduras de serpiente son inusuales. Nunca intente sujetar, maltratar o matar una serpiente, ya que las mordeduras a menudo son una reacción defensiva.

Cómo evitar riesgos al nadar:

Si se quiere prevenir enfermedades infecciosas, solo las piscinas que contienen agua tratada con cloro son consideradas seguras para nadar. Nadar en agua contaminada puede posibilitar el desarrollo de determinadas infecciones de la piel, ojos y oído, y ciertas infecciones de los intestinos. En determinadas zonas, se ha dado una forma mortal de encefalitis luego de nadar en agua tibia y sucia. Pueden desarrollarse otras enfermedades infecciosas por nadar en arroyos, canales y lagos. Para evitar el ahogamiento, evite nadar solo o en aguas desconocidas.  

Cómo evitar riesgos relacionados con la violencia

Viajar a zonas o regiones de gran pobreza o malestar social podría exponer a los viajeros al riesgo de violencia. Otros riesgos incluyen el consumo de alcohol o drogas y viajar por la noche en lugares desconocidos.  Los Centros para la Prevención y el Control de las Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention o CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que los viajeros no viajen solos, que varíen sus hábitos rutinarios de viaje, que limiten los viajes nocturnos y la utilización de ropa o joyas costosas. Las víctimas de delitos en el exterior deben contactar a la embajada de Estados Unidos, Consulado o agencia consular más cercanos para solicitar asistencia. El sitio web del Departamento de Estado de Estados Unidos provee alertas para viajes internacionales y advertencias clasificadas por país. El Programa de Enrolamiento del Viajero Inteligente (Smart Traveler Enrollment Program o STEP, por sus siglas en inglés) es un servicio gratuito del gobierno de Estados Unidos para sus ciudadanos que vivan o viajen a un país extranjero. Este Programa le permite al Departamento de Estado brindar una mejor asistencia a los viajeros ante una situación de emergencia en el exterior.  

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