AriaHealth.com

1-877-808-ARIA

Enfermedades Infecciosas Emergentes

¿Qué son las enfermedades infecciosas emergentes?

De acuerdo con el Instituto Nacional para la Alergia y las Enfermedades Infecciosas (National Institute of Allergy and Infectious Diseases), las enfermedades infecciosas emergentes se definen comúnmente como:

  • Brotes de enfermedades no conocidas anteriormente 

  • Enfermedades conocidas pero con un aumento rápido en su incidencia o en un área geográfica durante las últimas dos décadas

Las enfermedades emergentes incluyen: el SIDA, SARS, la enfermedad de Lyme, Escherichia coli O157:H7 (E. coli), hantavirus, fiebre del dengue y virus del Nilo occidental.

Las enfermedades reemergentes aparecen luego de haber tenido un declive significativo. Esto ocurre a causa de una crisis en las medidas de salud del público para enfermedades que una vez estuvieron bajo control. También pueden ocurrir a causa de nuevas cepas de patologías conocidas. El compartimiento humano afecta a las enfermedades reemergentes. Por ejemplo, un uso excesivo de antibióticos condujo a enfermedades resistentes a los fármacos y permiten un retorno de afecciones que una vez fueron tratables y controlables.

Las enfermedades reemergentes son: la malaria, la tuberculosis, el cólera, la pertusis, la influenza, la meningitis neumocócica y la gonorrea.

Los viajeros deben ser conscientes de que algunas enfermedades que se creen bajo control en Estados Unidos pueden experimentar un brote en otros países. Pida información y tome precauciones antes de exponerse a una de estas enfermedades.

¿Cuál es el riesgo de las enfermedades infecciosas emergentes?

Los viajes al extranjero pueden ponerle en riesgo de contraer enfermedades infecciosas que no están propagadas en Estados Unidos. Los viajeros que se enferman en un país donde el tratamiento para estas enfermedades puede ser limitado corren aún más riesgo. Todas las personas que planeen viajar deben informarse sobre los peligros potenciales de los países a donde están viajando y aprender cómo reducir al mínimo sus riesgos de adquirir estas enfermedades.

¿Por qué están aumentando las enfermedades infecciosas relacionadas con los viajes?

Se cree que el incremento global de los viajes es la razón para el reciente resurgimiento de muchas enfermedades infecciosas en Estados Unidos. El número de personas que viajan al extranjero está aumentando cada año, y más personas están haciendo viajes a lugares remotos del planeta, lo cual a menudo trae problemas de salud desconocidos y exóticos con asistencia médica subdesarrollados. Muchos viajeros tampoco son conscientes de los peligros potenciales en diferentes partes del mundo y no toman las precauciones necesarias, tales como las dosis de las vacunas necesarias o medicina preventiva.

Muchas de las infecciones descubiertas actualmente han existido durante un largo período de tiempo, pero los médicos no las han visto en las áreas donde ocurren los nuevos brotes. Con la capacidad que las personas de hoy en día tienen de viajar a cualquier parte del mundo en 36 horas o menos, se adquieren infecciones antiguas poco conocidas y se propagan rápidamente a lugares donde previamente no existían.

¿Cómo pueden los viajeros reducir al mínimo sus riesgos de contraer enfermedades infecciosas?

Los viajes al extranjero no tienen que finalizar con la contracción de una enfermedad infecciosa. Tomar las siguientes medidas puede ayudar a reducir al mínimo el riesgo para las personas que viajan al extranjero:

  • Busque toda la información que le sea posible antes de iniciar su viaje, incluso si el destino que ya ha visitado anteriormente. Las afecciones de salud pueden cambiar rápidamente en determinadas áreas del mundo. Consiga tanta información como le sea posible sobre los riesgos para la salud en el país o países que visitará y aprenda sobre los riesgos especiales para los niños, mujeres embarazadas, personas con enfermedades crónicas y personas con un sistema inmunológico debilitado que pudieran estar viajando con usted.

  • Para recomendaciones específicas, consulte a un especialista en medicina de viaje o un médico clínico sobre el área que visitará al menos cuatro a seis semanas antes de su viaje.  

  • Asegúrese de que su calendario de vacunación, que incluye la vacuna contra la gripe estacional, esté actualizado.  

  • Consiga las vacunas y la medicación preventiva necesaria recomendada por su médico. Puesto que algunos deben administrarse o tomarse semanas antes del viaje, consulte con su médico tan pronto como le sea posible para asegurar la efectividad de estas medidas.

  • Si necesita medicación para la prevención de la malaria, asegúrese de tomarla como le recomiendan. Siga cuidadosamente las instrucciones de la dosis. Tome las primeras dosis antes de viajar, continúe el tratamiento durante su viaje y después de que haya regresado; consulte con su médico o farmacéutico para empezar a tomarlas con la antelación necesaria. Debe continuar con el tratamiento a lo largo del viaje y durante un número específico de días después de regresar, según la medicación recetada.

  • Lleve a sus destinos un botiquín de primeros auxilios del viajero con artículos específicos para el lugar donde viajará y para que le duren durante todo su viaje. Su médico puede ayudarle a identificar que puede incluir en él.

  • Investigue la atención médica de emergencia durante su viaje y qué servicios de evacuación médica están disponibles en el caso de una enfermedad grave. Póngase en contacto con su plan de seguro para la salud para saber su cobertura en otros países. Si viaja como parte de una gira organizada, comuníquese con la agencia para saber cuáles son los servicios médicos disponibles y cualquier seguro adicional que pueda estar disponible.

Quick Find